Corrigan, douglas («corrigan en sentido contrario»)

(b. 22 de enero de 1907 en Galveston, Texas; re. 9 Diciembre de 1995 en Orange, California), aviador famoso por su vuelo en solitario de 1938 desde Nueva York a Irlanda, en lugar de California, su destino previsto.

Corrigan era el hijo mayor del ingeniero civil de ferrocarriles Clyde Sinclair Corrigan, natural de Oakland, California, y Evelyn Groce Nelson, maestra de escuela de Tarentum, Pensilvania. En 1913, la familia se mudó a San Antonio, Texas, y en 1919, después de que sus padres se divorciaran, Corrigan se mudó con su madre a Los Ángeles. Hasta entonces, el primer nombre de Corrigan había sido Clyde, pero para evitar cualquier recordatorio de su ex marido, Evelyn renombró a su hijo Douglas, en honor a la popular estrella de cine Douglas Fairbanks. La educación formal de Corrigan terminó con el noveno grado, que completó en la Public School 69 en la ciudad de Nueva York, donde vivió brevemente con su padre cuando su madre estaba enferma de cáncer. Douglas Corrigan regresó a Los Ángeles en junio de 1921 poco antes de que muriera su madre.

Corrigan tuvo trabajos ocasionales en obras de construcción de viviendas alrededor de Los Ángeles hasta que un día de octubre de 1925, se detuvo en un aeródromo improvisado cerca de Mesa Drive y Exposition Boulevard. Tenía la curiosidad de subir a bordo de un biplano convertido de la Primera Guerra Mundial para un vuelo de diez minutos. Inmediatamente se enganchó a la aviación. Seis meses después, el 25 de marzo de 1926, voló solo por primera vez, “el día más importante de mi vida”, recordó más tarde. Corrigan se mudó a San Diego en febrero de 1927 para trabajar en Ryan Aircraft Factory, donde ayudó a construir el avión que Charles Lindbergh voló a través del Atlántico el 21 de mayo de 1927. A principios de la década de 1930, Corrigan recorrió la costa este de arriba a abajo, vendiendo aviones. paseos por unos pocos dólares por persona en espectáculos aéreos y ferias.

En 1933, Corrigan compró un avión usado, el Curtiss Model 50 "Robin", por 325 dólares. En 1936, insatisfecho con el trabajo en las fábricas de aviones y con "la vida en general", decidió intentar un vuelo transatlántico en solitario sin escalas. Él equipó su Robin con tanques de combustible adicionales e instaló un motor más potente, el modelo Wright J6—5. El Departamento de Comercio de EE. UU., En ese momento a cargo de la aviación, no aceptó que el avión de Corrigan fuera capaz de realizar tal viaje y se negó a otorgarle una licencia para un viaje transatlántico, pero en junio de 1938 sí le otorgó la licencia para intentarlo. un vuelo a campo traviesa. Completó el tramo de Los Ángeles a Nueva York de su viaje en veintisiete horas y cincuenta minutos el 9 de julio de 1938 y recibió una licencia para el vuelo de regreso a California.

Corrigan relató su famoso vuelo de regreso en innumerables artículos de periódicos y en su autobiografía de 1938, Esa es mi historia. En el libro, describió cómo se fue del Floyd Bennett Field en Brooklyn, Nueva York, al amanecer del 17 de julio de 1938. Con su visión hacia adelante oscurecida por los tanques de gasolina adicionales y solo dos cajas de galletas de higo y dos barras de chocolate para comida y Con una botella de un litro de agua, Corrigan despegó en dirección este para evitar los edificios al oeste del aeródromo que tal vez no pudiera despejar con su avión de gasolina. Planeando girar hacia el oeste, tuvo que establecer su rumbo de acuerdo con una brújula montada en el piso de la cabina después de descubrir que la brújula en su panel de instrumentos no funcionaba correctamente. Después de dos horas sobrevoló una ciudad que supuso era Baltimore. La densa capa de nubes y la niebla oscurecieron su visión durante las siguientes veinticuatro horas; cuando el tiempo se despejó, esperando que las Montañas Rocosas se alzaran más adelante, solo vio agua. Mirando su brújula en el suelo bajo la luz más brillante, se dio cuenta de que la había leído mal y que se dirigía hacia el este, sobre el Océano Atlántico. La ciudad sobre la que había volado era Boston, no Baltimore. Luego notó “unas bonitas colinas verdes” que decidió que debían ser Irlanda. Aterrizó en el primer aeropuerto que encontró, Baldonnel Field en Dublín, veintiocho horas y trece minutos después de salir de Brooklyn. Corrigan se acercó a un funcionario y anunció: “Mi nombre es Corrigan. Salí de Nueva York ayer por la mañana y me dirigí a California, pero me confundí en las nubes y debí haber volado en sentido contrario ". Y por improbable que fuera, se mantuvo fiel a esta historia por el resto de su vida. Pero en 1988, en un evento que marcaba el quincuagésimo aniversario del vuelo, cuando los periodistas le preguntaron si cometió un error de navegación honesto, repitió su famosa declaración: "Cometí un error" y luego agregó: "Nunca fui demasiado honesto , sabes."

La historia del pequeño “cacharro volador” de segunda mano, con su piloto tímido y sonriente al que le dijeron que no podía volar por el Atlántico pero que de todos modos lo hizo, atrajo enormemente a los estadounidenses cansados ​​de la Depresión. Tras el regreso de Corrigan a los Estados Unidos en un barco de vapor (como "castigo", se suspendió su licencia de piloto por la duración exacta del viaje por mar), fue agasajado en la ciudad de Nueva York con un desfile de cintas de teletipo por Broadway (el "Cañón de los Héroes ”), Desde Battery Park hasta el Ayuntamiento. Como Corrigan y su avión, al que había bautizado Brillo Solar, Recorrieron el país, fueron recibidos con risas y mucho cariño. Las medallas, los premios y los productos que llevan su nombre, incluido un reloj que corría al revés, llegaron a raíz de su famoso vuelo "en sentido contrario". Incluso protagonizó una película de 1939 de su vida, El irlandés volador.

Corrigan reanudó su vida privada después de su momento de fama. El 17 de julio de 1939, primer aniversario del vuelo, Douglas Corrigan se casó con Elizabeth Marvin, una maestra de escuela. Tuvieron tres hijos. Durante la Segunda Guerra Mundial, Corrigan se unió al Comando de Ferry del Cuerpo Aéreo del Ejército, donde fue piloto de transporte y pruebas, y después de la guerra operó un servicio de carga aérea. En la década de 1950 compró un huerto de cítricos en Santa Ana, California, pero la finca fracasó y vendió la mayor parte de la propiedad a los desarrolladores, con la excepción de la casa y el garaje donde se almacenaba el Robin. Quedó devastado por la muerte de su esposa el 9 de mayo de 1966 y más tarde de su hijo en el accidente de una avioneta en la isla Catalina en 1972.

En 1988, Corrigan volvió brevemente al centro de atención y apareció en ceremonias que conmemoraban el quincuagésimo aniversario de su vuelo. Volvió a montar el Robin para un espectáculo aéreo en Hawthorne, California, pero su plan de volarlo una vez más nunca se hizo realidad. Corrigan murió de cáncer de próstata en el Hospital Saint Joseph en Orange. Sus restos están enterrados en Fairhaven Memorial Park en Santa Ana, California.

Douglas Corrigan fue un héroe de estilo americano único. El solitario tímido que desafía la autoridad para triunfar sobre la adversidad siempre ha sido una figura popular en el folclore estadounidense. Corrigan nunca se apartó de su historia de que tenía la intención de volar a California, pero cometió un error y terminó en Irlanda. De alguna manera, nadie le creyó realmente, pero lo amaban aún más por eso.

La autobiografía de Corrigan, Esa es mi historia (1938), proporciona un relato detallado de su vida temprana y el famoso vuelo. Hay relativamente poca información sobre su vida posterior, excepto algunos artículos periodísticos, especialmente en el Los Angeles Times. Estos incluyen: Paul Dean, "El regreso de 'Wrong Way': cincuenta años después, Douglas Corrigan habla sobre su famoso 'error' y, a los 81, sus planes para volar de nuevo" (16 de agosto de 1988), y Joseph N. Bell, "Claro, voló por el camino equivocado, pero a todos les encantó", (10 de julio de 1990). Los obituarios están en el Los Angeles Times (13 de diciembre de 1995), New York Times (14 de diciembre de 1995), (Londres) Independiente (15 de diciembre de 1995), y El Correo de Washington (18 de diciembre de 1995).

Kenneth R. Cobb