Correr y trotar

Desde los primeros tiempos, correr ha sido una parte natural de la existencia de los humanos, ya sea para buscar comida o para escapar de los enemigos. Sin embargo, durante siglos la gente también corrió por placer y compitió entre sí en distancias determinadas. Esto eventualmente condujo al deseo en muchos de mejorar su velocidad y su capacidad para correr más tiempo, la premisa básica de correr y trotar en el siglo XXI.

Correr moderno

En 1850, se establecieron en Londres las primeras reglas para regular la carrera, las carreras y el mantenimiento de registros. Aquí, las distancias establecidas como la media milla, la milla y las tres millas se establecieron como los eventos centrales del deporte. El primer concurso oficial de pista y campo moderno se celebró en 1860 entre los equipos universitarios de Oxford y Cambridge. En 1894, se organizó el primer encuentro internacional moderno entre Oxford y Yale.

En los Estados Unidos, el desarrollo de la carrera como deporte oficial siguió a los ingleses, con la formación de la Unión Atlética Amateur de América en 1876. Poco después, en 1896, se celebraron las primeras Olimpiadas modernas en Atenas, gracias a los dedicados esfuerzos del barón francés Pierre de Coubertin. A partir de ese momento, correr se convirtió en un deporte aceptado y muy popular.

La ciencia de correr

A principios del siglo XX, quienes participaron en carreras de carreras competitivas estaban en general en forma y fuertes debido a las exigencias de sus vigorosos estilos de vida: agricultura, silvicultura, trabajo. Por tanto, rara vez se realizaba formación específica. Cualquier entrenamiento que tuvo lugar consistió en dos o tres sesiones moderadas por semana, nunca totalizando más de cuatro a cinco millas. Pero con el crecimiento de la competencia internacional, particularmente después de la Segunda Guerra Mundial, correr se volvió más serio. Paavo Nurmi de Finlandia, quien ganó nueve medallas de oro olímpicas en la década de 1920, fue uno de los primeros corredores en entrenar a tiempo completo. A continuación, Nurmi, el entrenador alemán Werner Gerschler ideó un sistema de acondicionamiento de atletas conocido como entrenamiento de intervalos que todavía se usaba ampliamente a principios de la década de 2000.

El entrenamiento por intervalos consiste en mezclar ráfagas intensas de correr distancias cortas con un período de descanso prescrito. A medida que la distancia y la frecuencia de estas ráfagas aumentan en el transcurso de una temporada, el período de recuperación debería disminuir. Con este método, la condición física del atleta mejora enormemente.

La revolución del running

Con la publicación de su aclamado texto Aeróbicos (1968), el médico de Texas Kenneth Cooper popularizó la salud y el estado físico, y pronto los estadounidenses de todo el mundo se preocuparon por su dieta y ejercicio diario. Aprovechando esta tendencia de acondicionamiento físico y la creciente conciencia de la gente sobre la importancia del ejercicio, varios corredores de toda la vida escribieron manuales de entrenamiento fáciles de leer y personalidades carismáticas que captaron la atención del público, y correr se convirtió en una rutina diaria para millones de estadounidenses. Bill Bowerman, entrenador de atletismo de la Universidad de Oregon desde hace mucho tiempo, junto con Jim Fixx, lanzaron libros titulados Trotar (1967) y El libro completo de correr (1977), respectivamente, lo que proporcionó a los estadounidenses una ruta clara hacia una mejor calidad de vida. Otra fuente de inspiración para el auge del running que arrasó en Estados Unidos fue la actuación de Frank Shorter, que ganó la medalla de oro en el maratón de los Juegos Olímpicos de Munich de 1972.

Junto con el crecimiento en el número de corredores en los Estados Unidos, aparecieron revistas especializadas en carreras como The Runner y Mundo del corredor. Además, hubo un aumento en la cantidad de carreras anuales en ruta que variaron en cualquier lugar en la distancia desde tres millas hasta el maratón completo de 26.2 millas. La carrera por carretera también se volvió divertida y de moda cuando numerosas industrias artesanales relacionadas con el calzado y la ropa para correr irrumpieron en escena. Los corredores vinieron en todas las formas, tamaños y edades. Era un deporte que se consideraba que no tenía límites ni barreras de entrada, ya que el ejercicio pronto se convirtió en parte de la rutina diaria de muchas personas.

Una encuesta realizada por la Asociación Estadounidense de Pista y Campo mostró que en 2002, 450,000 estadounidenses corrieron un maratón (60 por ciento hombres, 40 por ciento mujeres), y el 40 por ciento de ellos eran principiantes. Además, según American Sports Data, 10.5 millones de estadounidenses corrieron 100 días o más en 2002 y gastaron un récord de $ 2.7 mil millones en zapatillas para correr. Una cantidad tan grande de corredores también contribuyó al establecimiento continuo de superficies para correr seguras y bien diseñadas, como pistas y senderos forestales y de parques en todo el país, sin mencionar la creciente asequibilidad y disponibilidad de equipos para correr, como zapatos y ropa.

Correr y competir a principios del siglo XXI

La popularidad de Running, tanto a nivel de participación como de espectadores, no mostró signos de disminuir. De hecho, los maratones de las grandes ciudades de Nueva York y Chicago atraían regularmente a más de 30,000 concursantes, incluida una sección de élite donde los premios en metálico de cientos de miles de dólares estaban disponibles para hombres y mujeres. Los corredores del norte y este de África dominaron el deporte, con casi todos los récords mundiales masculinos y femeninos, desde los 800 metros hasta el maratón. Además, aunque el acto de correr seguía siendo simple, varias tecnologías nuevas (dopaje, ingeniería genética, casas de altitud) suscitaron debates dentro del deporte sobre la naturalidad de correr. Si bien fue en gran parte un debate ético, arrojó luz sobre el creciente crecimiento del deporte de la carrera como una ocupación de tiempo completo para muchos atletas que podría traer prestigio y riqueza tanto al atleta individual como a su nación.