Correoso, buenaventura (1831–1911)

Un militar, educador y periodista panameño, Correoso fue uno de los abanderados del liberalismo panameño del siglo XIX. Desde pequeño mostró un gran interés por los libros y su familia lo animó a leer. Ingresó en la Academia del Ejército de Colombia, donde pronto demostró capacidad de liderazgo y se ganó el favor de militares tan destacados como los generales Tomás Herrera, Tomás Cipriano de Mosquera y Juan José Nieto. En 1856 encabezó la investigación del motín de la sandía en la ciudad de Panamá, donde una disputa entre un estadounidense blanco y un vendedor de sandías afropanameño desembocó en un conflicto entre estadounidenses y panameños en el que murieron diecisiete personas.

Correoso fue un líder populista, muy admirado por las clases bajas. En 1868, con el apoyo de los barrios de clase baja de la capital, lideró un exitoso levantamiento contra el gobierno. Trajo muchas reformas al Estado Federal de Panamá y promulgó el que fue el primer código fiscal en Panamá. Fue presidente tres veces (29 de agosto de 1868 al 1 de abril de 1872; actuando del 29 de agosto al 1 de octubre de 1868; del 1 de enero de 1878 al 29 de diciembre de 1878). Como presidente, Correoso fundó numerosas escuelas y la primera biblioteca pública del país. La vida pública de Correoso también incluyó ser presidente del Congreso de Colombia, cónsul general de Colombia en Perú, ministro plenipotenciario de las Repúblicas Centroamericanas, juez y diputado del Congreso Nacional.

Según el historiador panameño Jorge Conte Porras, Correoso fue un gran orador que supo atraer a las clases bajas a su lado. Sabía cómo y cuándo introducir humor en sus discursos e involucrar a su audiencia. Fue gracias a él que la Plaza de Santa Ana se convirtió en el punto focal de concentraciones políticas de masas hasta bien entrada la mitad del siglo XX.