Corbett, james john

(b. El 1 de septiembre de 1866 en San Francisco, California; d. 18 de febrero de 1933 en la ciudad de Nueva York), elegante boxeador, reconocido por su agilidad y enfoque científico, que ostentaba el título de Campeón Mundial de Peso Pesado de 1892 a 1897.

Corbett, uno de doce hijos, era hijo de padres inmigrantes irlandeses. Su padre, Patrick Corbett, procedía del condado de Mayo, mientras que su madre, Katherine McDonald Corbett, tenía sus raíces en Dublín. El padre de Corbett operaba un establo de librea en San Francisco mientras su madre criaba a sus hijos, diez de los cuales vivieron hasta la edad adulta. Como relató Corbett en sus memorias, la vida hogareña de su familia fue turbulenta. El padre de Corbett era propenso a sufrir ataques de depresión; en agosto de 1898 le disparó a su esposa en la cabeza mientras dormía antes de quitarse la vida también.

Ambicioso desde una edad temprana, Corbett decepcionó a su madre al negarse a estudiar para el sacerdocio. A través de su padre, encontró empleo en el Nevada Bank en San Francisco, ascendiendo de mensajero a asistente de cajero. Durante este tiempo, comenzó a cultivar la apariencia elegante y bien adaptada que le valió el apodo de "Gentleman Jim". Su trabajo en el banco no lo distrajo de su amor por el atletismo. Corbett se convirtió en un velocista y gimnasta impresionante durante su adolescencia y consideró dedicarse al béisbol profesional durante un tiempo. Después de recibir lecciones de boxeo de Walter Watson en el Club Olímpico de San Francisco, decidió canalizar sus habilidades hacia una carrera en el ring.

Corbett se convirtió en profesional a los dieciocho años, ganando fama poco después al derrotar a Joe Choynski en una serie de tres combates. Su racha ganadora continuó hasta 1890, cuando ganó una decisión en cuatro asaltos sobre Jake Kilrain. Al año siguiente, luchó contra Peter Jackson hasta un empate después de una batalla de tres horas y sesenta y un asaltos. En ese momento, había alcanzado una reputación a nivel nacional y adquirió un gerente, William A. Brady. Desvergonzadamente agresivo en su promoción de Corbett, Brady permanecería con el luchador por el resto de su carrera.

Corbett cultivó una imagen que enfatizaba su habilidad para el ring y su velocidad en lugar de pura fuerza. Defendió un enfoque "científico" del boxeo, haciendo hincapié en el acondicionamiento físico completo. El suyo fue apodado "el maestro de baile" debido a su rapidez. "Desde el momento en que comencé a boxear, decidí que el juego de pies era la mitad del juego", dijo más tarde en su vida. "Si siempre pudiera mantenerme alejado donde el otro no podría golpearme, y saltar y golpearlo cuando él no lo esperaba, era sólo una cuestión de cuánto tiempo podría aguantar frente a mí".

Era solo cuestión de tiempo antes de que Corbett enviara un desafío al campeón de peso pesado John L. Sullivan. Después de llevar la corona durante diez años, Sullivan se había vuelto lento y complaciente, su legendaria fuerza bruta disminuyó. Corbett se preparó para la tarea de destronar a Sullivan peleando con él en una exhibición de San Francisco en junio de 1891. Luego, desafió al campeón a un partido real, programado para el 7 de septiembre de 1892 en el Club Olímpico de Nueva Orleans. Corbett adelgazó hasta las 178 libras para la pelea y entrenó vigorosamente con Mike Donovan, un destacado entrenador de boxeo. Mientras tanto, Sullivan se burló de su oponente como un "tipo joven" y mantuvo un horario de entrenamiento indiferente.

Corbett exudaba una confianza frívola cuando conoció a Sullivan en el ring, enfureciendo al campeón. Al principio de la pelea se hizo evidente que la agilidad del boxeador más joven, combinada con una sorprendente fuerza de golpes, lo puso al mando del combate.

Sullivan siguió cargando contra Corbett, pero no pudo asestar golpes sólidos, mientras que Corbett esquivó y tejió mientras contraatacaba con una precisión mortal. Ensangrentado pero todavía de pie, Sullivan aguantó hasta el vigésimo primer asalto, cuando finalmente sucumbió a un fuerte derechazo en la mandíbula. La noticia de que el poderoso Sullivan había perdido su título frente al "tipo joven" fue noticia internacional. En un gesto de gracia, Corbett participó en un combate de entrenamiento benéfico con Sullivan en el Madison Square Garden en la ciudad de Nueva York el 17 de septiembre para recaudar fondos para el ex campeón con problemas financieros.

En 1893, Corbett apareció en un espectáculo escénico itinerante escrito en su honor. Su fama ayudó a atraer multitudes, aunque también lo siguió el resentimiento de los partidarios de Sullivan. Nadie lo desafió por el título de peso pesado hasta que el luchador británico Charley Mitchell lo encontró en el ring el 25 de enero de 1894 en el Athletic Club de Jacksonville (Florida). Corbett despachó a su oponente con un nocaut en el tercer asalto. El 17 de septiembre de ese mismo año, su victoria por nocaut sobre Peter Courtney se convirtió en el primer combate de boxeo capturado en una película.

En el ring y en el escenario, Corbett cultivó cuidadosamente su imagen de atleta profesional educado. Sin embargo, su vida privada fue más complicada. Se casó con la actriz Olive Lake el 8 de junio de 1886. Se divorciaron el 2 de agosto de 1895. El 15 de agosto de 1895 se casó con Jessie Taylor, conocida como Vera Stanwood, de Omaha, Nebraska. Continuó una serie de aventuras amorosas, incluida una con la actriz Mae West. Sus relaciones con su segunda esposa fueron tormentosas; en un momento ella lo acusó públicamente de amenazarla con matarla. A pesar de estos incidentes, la pareja permaneció casada durante treinta y ocho años. Corbett no tuvo hijos.

El 17 de marzo de 1897, Corbett defendió su título contra Bob "Ruby Robert" Fitzsimmons en Carson City, Nevada. El retador nacido en Gran Bretaña noqueó a Corbett en el decimocuarto asalto con su golpe característico en el plexo solar. El 11 de mayo de 1900, Corbett luchó por recuperar el cinturón de peso pesado de manos de James J. Jeffries, un ex compañero de entrenamiento que había derrotado a Fitzsimmons el año anterior. Al principio, la rapidez y la habilidad de Corbett parecían dominar; finalmente, prevaleció el poder superior de Jeffries y Corbett cayó en el vigésimo tercer asalto. Corbett derrotó a "Kid" McCoy tres meses después de esta pelea, y el 14 de agosto de 1903, se enfrentó a Jeffries en una revancha. Esta vez, Jeffries tardó solo diez asaltos en vencerlo. Resultó ser la última pelea de Corbett.

Después de su derrota final, Corbett permaneció en la periferia del mundo del boxeo, ayudando a entrenar a Jeffries en su desafortunado combate con Jack Johnson en 1910. Permaneció en el ojo público como artista teatral y (en gran parte inexacto) informador de boxeo de periódicos. En 1925 contó una versión un tanto saneada de su vida en una autobiografía: El rugido de la multitud. Murió de cáncer de hígado a los sesenta y seis años en su modesta casa en Queens, Nueva York, en una calle que luego fue rebautizada como Corbett Road. Está enterrado en el cementerio Cypress Hills en Brooklyn. Su leyenda fue revivida por la película. Gentleman Jim (1942) protagonizada por Errol Flynn. Corbett es recordado hoy como un pugilista técnicamente dotado que ayudó a sacar al boxeo de su crudo período inicial y convertirlo en un deporte convencional.

La autobiografía de Corbett, El rugido de la multitud: la verdadera historia del ascenso y la caída de un campeón (1925), es entretenido pero poco confiable, especialmente en lo que respecta a su vida personal. Nat Fleischer, "Gentleman Jim": La historia de James J. Corbett (1942), también es demasiado protector con la leyenda del luchador. Mucho mejor es Patrick Myler, Gentleman Jim Corbett: La verdad detrás de una leyenda del boxeo (1998), un retrato equilibrado e inquebrantable de las fortalezas y defectos de su tema. Una buena fuente secundaria es Michael T. Isenberg's John L. Sullivan y su América (1988), que analiza el emparejamiento Sullivan-Corbett de 1892 con considerable detalle.

Barry Alfonso