Corazones, Gaetano

1729-1808

Bailarín
Coreógrafo

Una familia distinguida.

Gaetano Vestris nació en una familia notable por sus bailarines y músicos. Su hermana mayor Teresa Vestris (1726–1808) fue una destacada bailarina de la Ópera de París durante la década de 1750, antes de convertirse en cortesana. El hermano menor de Gaetano, Angiolo, también se convirtió en bailarín, actuando en París y luego en Stuttgart en los ballets de pantomima que Jean-Georges Noverre produjo allí. En total, nueve miembros de la familia estuvieron relacionados con la Ópera de París o se distinguieron en el campo de la danza o la música durante los siglos XVIII y XIX. Así, al igual que la familia Bach, que proporcionó músicos de la iglesia y de la corte a los principados alemanes durante el siglo XVIII, la familia Vestris fue una fuerza importante en la escena musical y de la danza parisina. El propio Gaetano se formó en la Ópera de París y actuó allí entre 1749 y 1780. Su carrera coincidió así con el auge de la ballet de accióny se convirtió en el principal bailarín de mediados de siglo. Después de retirarse de la actuación, continuó enseñando en París, formando a los bailarines que llevaron las innovaciones francesas en el ballet al siglo XIX. Así, al igual que Louis Dupré, que dominó la danza en París en la primera mitad del siglo XVIII, la larga carrera de Vestris aseguró su influencia en la danza profesional durante los años posteriores a su muerte.

Tradición e Innovación.

La familia Vestris había emigrado de Florencia a Francia alrededor de 1740, y algunos miembros parecían estar ya familiarizados con las tradiciones italianas de la mímica. La hija Teresa fue la primera en abrirse camino como bailarina, actuando en el Esterhazy Ballet en Hungría antes de mudarse a Dresde y su posterior debut en París. En París, utilizó su influencia para obtener para sus hermanos Gaetano y Angiolo instrucción en la escuela de la Ópera. Como alumno allí, Gaetano estudió con Louis Dupré, el más grande bailarín y maestro de la primera mitad del siglo XVIII. Adquirió las habilidades tradicionales necesarias para un artista de ballet de la época. Estos incluían un buen atletismo, conocimiento y dominio de todos los pasos y saltos que formaban el vocabulario de movimientos del ballet, y una comprensión profunda de cómo estos debían combinarse con las formas musicales que desde la época de Lully habían acompañado al ballet de ópera en Francia.

Coreógrafo.

Aunque la formación de Vestris había sido en gran parte tradicional, actuó en los nuevos ballets de pantomima que se hicieron populares después de 1750. Además, como profesor y coreógrafo se adaptó a los cambios en la técnica que estaban transformando rápidamente el ballet. Su mandato como maestro de ballet en París coincidió con un período sombrío en la historia de la institución, y las valoraciones históricas no siempre han sido amables con su coreografía. Vestris trató de encontrar un equilibrio en las obras que creó para la Ópera entre lo nuevo y lo viejo. Si bien sus producciones a veces han sido descartadas por ser demasiado tradicionales, debe recordarse que este fue un período bajo en muchos aspectos de la historia de la Ópera. En 1763, el teatro de la Ópera en el Palais Royale se incendió y, durante siete años, la compañía estuvo ubicada temporalmente en el cercano Palacio de las Tullerías. Un nuevo teatro reabrió en el mismo sitio al norte y al este del Louvre en 1770, pero era tan estrecho e inadecuado como el que había reemplazado. Cuando fue dañado en un incendio en 1781, se hicieron planes para albergar la Ópera y el ballet en un entorno nuevo y más grandioso. Además de los problemas de espacio de la época, eran numerosas las diferencias artísticas sobre la dirección que debían tomar los bailes de la Ópera. Entonces, al crear nuevos ballets, Vestris parece haber intentado tocar una cuerda comprometedora, una cuerda que parecía complacer a pocos. En estos años, sin embargo, continuó bailando e impresionando al público con su destreza atlética, desarrollando una reputación como el mejor ejemplo vivo del "estilo noble" en la danza francesa. A principios de la década de 1770, Gaetano tenía poco más de cuarenta y, a veces, aplazaba la actuación para permitir que su hijo, Auguste, bailara sus papeles. Auguste fue aún más decidido a adoptar las reformas que circulaban en el mundo de la danza de su época. Si bien los bailarines anteriores a veces habían renunciado a las máscaras y los trajes elaborados para realizar roles más complejos, Auguste los abandonó por completo. Por lo tanto, pudo actuar con tanta libertad de movimiento y ejecutar una variedad de pasos que pronto desapareció la antigua costumbre de vestir a los bailarines con una variedad de adornos. Hacia 1780, tanto Gaetano Vestris como su hijo Auguste emprendieron una gira por Londres, donde sus ballets causaron sensación. Ambos Vestris regresaron triunfalmente a París, y cuando se retiró del baile unos años más tarde en 1782, Gaetano fue celebrado como un héroe nacional francés. Recibió una pensión estatal como resultado de su destacada carrera.

Problemas en la Revolución.

Como muchos otros bailarines que habían florecido en la sociedad aristocrática de la Francia del siglo XVIII, la suerte de Gaetano Vestris pasó por tiempos difíciles durante los primeros años de la Revolución Francesa. Como resultado de la crisis fiscal, el nuevo gobierno republicano cortó su pensión estatal y, durante un tiempo, Vestris cayó bajo sospecha de sentimientos monárquicos. Viajó nuevamente a Londres, donde se convirtió en maestro de ballet del King's Theatre. Sin embargo, en 1793 regresó a París y el gobierno republicano le devolvió la pensión. Durante la década de 1790, su hijo, Auguste Vestris, así como varios de los estudiantes que había entrenado Gaetano, continuaron dominando el ballet en París.

Fuentes

Susan Leigh Foster, Coreografía y narrativa. La puesta en escena de la historia y el deseo del ballet (Bloomington, Indiana: Indiana University Press, 1996).

Invitado Ivor, Ballet de la Ópera de París (París: Teatro Nacional de la Ópera, 1976).

- El Ballet de la Ilustración (Londres: Dance Books, 1996).

Aguja Pitou, La ópera de París: una enciclopedia de óperas, ballets, compositores e intérpretes. 2 vols. (Westport, Connecticut: Greenwood Press, 1983-1985).

Marian H. Winter, Ballet prerromántico (Londres: Pitman Publishing, 1974).