Copérnico, nicolaus 1473-1543 astrónomo polaco

A principios del siglo XVI, el astrónomo Nicolaus Copernicus desafió el modelo griego antiguo del universo. Esta visión aceptada desde hace mucho tiempo afirmaba que la Tierra estaba en el centro del universo y que el Sol y los planetas giraban a su alrededor. Copérnico desarrolló un nuevo sistema con el Sol en el centro del universo. Aunque no fue ampliamente aceptado durante su tiempo, la nueva visión de Copérnico del universo sentó las bases de la astronomía moderna.

Vida y beca. Copérnico nació en Torun, Polonia, y perdió a sus padres a los 12 años. Su tío, un sacerdote que luego se convirtió en obispo, cuidó al niño y le dio una educación. Copérnico asistió a una escuela de la iglesia y luego estudió en la Universidad de Cracovia. A través de la influencia de su tío, Copérnico ganó un puesto vitalicio en la catedral de Frauenberg (actual Frombork) en Polonia. Los administradores de la catedral lo enviaron a Italia para estudiar derecho eclesiástico. Copérnico también estudió astronomía en Italia. Su primera observación registrada, en marzo de 1497, fue la Luna pasando frente a la estrella Aldebarán.

Entre 1499 y 1501 Copérnico dio algunas conferencias sobre astronomía y matemáticas en Roma, observando un eclipse lunar mientras estaba allí. Recibió su título en derecho eclesiástico en 1503 y también se convirtió en médico con licencia. Luego regresó a Frauenberg, donde pasó el resto de su vida sirviendo en su iglesia y haciendo importantes descubrimientos astronómicos.

Aunque es mejor conocido por su trabajo en astronomía, Copérnico también contribuyó a varios otros campos académicos. En su puesto de administrador de la iglesia, produjo varios trabajos sobre el dinero y la economía. También estandarizó los pesos y medidas en su región. En 1509, publicó una traducción de una obra literaria griega. El conocimiento de Copérnico del griego le permitió leer una obra del antiguo astrónomo griego Ptolomeo, que entonces no estaba disponible en latín.

Obras astronómicas. En 1513, Copérnico construyó una torre sin techo para observar el cielo y rastrear las posiciones del Sol, la Luna y las estrellas. Un año después había escrito el primer borrador de Pequeño comentario, su primera descripción de una teoría que revolucionaría la astronomía.

Durante casi 2,000 años, los eruditos habían basado su visión del universo en las obras de Ptolomeo. Según Ptolomeo, la Tierra estaba en el centro del universo, y el Sol, la Luna y los planetas giraban a su alrededor en grandes círculos. El modelo del universo de Ptolomeo mostraba a la Luna dando vueltas alrededor de la Tierra, seguida de Mercurio, Venus, el Sol, Marte, Júpiter y Saturno.

Copérnico propuso un nuevo modelo en el que el Sol ocupaba la posición central y los planetas giraban a su alrededor. La Tierra ocupaba la cuarta posición desde el centro, donde había estado el Sol en el modelo de Ptolomeo. Copérnico declaró abiertamente que los objetos en los cielos no giran alrededor de la Tierra. Solo parecen hacerlo porque la Tierra misma se está moviendo, girando una vez sobre su eje todos los días y girando una vez alrededor del Sol cada año.

Copérnico estaba preocupado por las consecuencias de crear un nuevo modelo del universo. Una de las razones fue que la Iglesia Católica Romana, de la cual él era un miembro leal, apoyaba firmemente el modelo griego. Reflexionó sobre sus hallazgos durante 26 años antes de ponerlos a disposición del público. Finalmente, ante la insistencia de varios amigos y colegas, Copérnico permitió que el joven erudito Georg Rheticus escribiera un resumen de sus manuscritos. En 1540, Rheticus publicó su "Primer Informe" del nuevo sistema de Copérnico.

Una explicación matemática completa del sistema centrado en el sol de Copérnico apareció en 1543. La obra de seis partes, titulada Sobre las revoluciones de las esferas celestiales, no generó controversia al principio. Su editor agregó un prefacio de un teólogo * que describió el sistema como una mera herramienta para calcular las posiciones de los cuerpos celestes, en lugar de una visión objetiva del universo. Sin embargo, con el tiempo, la vista centrada en el sol comenzó a atraer el apoyo de astrónomos como Galileo Galilei. En 1616 la Iglesia Católica colocó Sobre las revoluciones de las esferas celestiales en su lista de libros prohibidos, donde permaneció hasta 1758.

La mayoría de los estudiosos están de acuerdo en que Copérnico simplificó enormemente el estudio del sistema solar. Para que la teoría de Ptolomeo se ajustara a sus observaciones, los astrónomos habían sobrecargado el sistema con 55 cálculos y ajustes especiales. El sistema de Copérnico, aunque no es perfecto, redujo ese número a 34. También sentó las bases para que científicos posteriores, como Galileo y Johannes Kepler, desarrollaran teorías más útiles del universo.

(Véase tambiénAstronomía; Índice de libros prohibidos; Ciencias. )

* teólogo

persona que estudia religión y la naturaleza de Dios