Coors, joseph, sr. («José»)

(b. 12 de noviembre de 1917 en Golden, Colorado; d. 15 de marzo de 2003 en Rancho Mirage, California), ingeniero químico, filántropo, coinventor de procesos de fabricación emblemáticos y financista del movimiento político conservador moderno.

Coors fue uno de los tres hijos de Adolph Herman Joseph Coors, Jr., un cervecero. La familia era muy conservadora. El primer Adolph Herman Joseph Coors fundó la cervecería Coors en Golden en 1873 y se dedicó a elaborar la mejor cerveza de Estados Unidos. Sus hijos se criaron en un hogar alemán estrictamente conservador. Su hijo, Adolph Coors, Jr., se dedicó igualmente a la tarea de elaborar cerveza fina, y exigió la misma dedicación al negocio familiar de sus tres hijos: Adolph III, William (“Bill”) y Joseph. La casa era de disciplina reglamentada y poco amor. La madre de Joseph era Alice May Kistler, ama de casa. La familia Coors eligió vivir sin las trampas de la riqueza, incluidas las escuelas privadas, y Joseph asistió a una escuela secundaria pública, Golden High School. Rompió con la tradición familiar al no asistir a Princeton, y en su lugar obtuvo una licenciatura en química de Cornell en 1939.

Adolph Coors, III, fue preparado para asumir el liderazgo de la cervecería Coors, y se esperaba que sus hermanos asumieran roles de apoyo. Después de obtener una maestría en ingeniería química de la Universidad de Cornell en 1940, Joseph Coors aceptó un trabajo en DuPont, donde trabajó brevemente en polímeros antes de unirse a la Asociación Nacional de Lácteos en 1941. Ese año, el 26 de abril, se casó con Edith Holland Hanson, conocido como "Holly". La pareja tuvo cinco hijos.

En 1946 Joseph Coors se unió a Adolph Coors Company, trabajando en su división de cerámica. La prohibición había obligado a la empresa a diversificarse y una de sus filiales era una empresa de fabricación de cerámica. La unidad de cerámica se convirtió en la única fuente de cerámica de Estados Unidos adecuada a las demandas de la investigación científica durante la Segunda Guerra Mundial. Coors trabajó en todos los lugares donde trabajaban sus empleados, incluso en los pozos donde la empresa extraía su arcilla, así como entre las máquinas de la planta de fabricación. Cuando su hermano mayor, Adolph, fue asesinado durante un fallido intento de secuestro en 1960, Coors se convirtió en socio de su hermano Bill en la gestión del negocio familiar, aunque Bill era oficialmente el jefe.

Trabajando con Bill en las décadas de 1950 y 1960, Coors participó en algunos logros de ingeniería notables. Los dos más importantes fueron la invención de un proceso para la producción masiva de latas de aluminio y el desarrollo de un proceso para filtrar la cerveza en frío para cumplir con altos estándares sanitarios sin sacrificar el sabor. Los Coorses no se sentían cómodos con los títulos de los puestos, pero a medida que su empresa crecía, encontraron necesario aclarar la cadena de mando. En 1975, Coors se convirtió en vicepresidente ejecutivo de la empresa y en 1977 en presidente, aunque Bill tenía la última palabra en la política de la empresa. Su puesto de trabajo de 1985 a 1987 fue director de operaciones, pero dejó la empresa en 1988 para vivir con su amante, Anne, en California. Se divorció de su esposa ese año y luego se casó con su amante.

Coors era un hombre intenso pero taciturno, de mal genio y le costaba expresarse bien, especialmente en público. Tenía un fuerte resentimiento hacia el gobierno federal. Coors creía que el gobierno le estaba diciendo a su familia cómo manejar su negocio mientras cobraba impuestos excesivos a Adolph Coors Company, y anhelaba una forma de expresar su infelicidad. A mediados de la década de 1950, Coors leyó La mente conservadora, de Burke a Santayana (1953) de Russell Kirk. En él, Coors encontró una articulación coherente de una ideología conservadora; el libro parecía estar hablando en la propia mente de Coors al mismo tiempo que le daba orden y contexto al pensamiento de Coors sobre el gobierno y la sociedad. La familia Coors vivía simplemente, como gente de clase media más que como ricos; como consecuencia, acumularon grandes cantidades de capital que pudieron gastar como quisieran. Contribuyeron con millones de dólares de forma anónima a organizaciones benéficas, desde la construcción de grandes hospitales hasta la prestación de asistencia legal a los pobres. Para Coors, la financiación de causas conservadoras se convertiría en una parte más de sus esfuerzos filantrópicos.

No fue hasta la década de 1960 que Coors comenzó a encontrar un enfoque para las contribuciones a las causas conservadoras. El foco fue Ronald Reagan, quien dos semanas antes de las elecciones presidenciales de 1964 pronunció un discurso televisado que galvanizó los intereses políticos de Coors. Coors conoció y se hizo amigo de Reagan, quien a menudo lo visitaba en Golden. En 1968, Coors fue el único delegado de Colorado en la convención presidencial republicana que votó por Reagan. Coors probó por sí mismo postularse para un cargo en 1966, cuando fue elegido miembro de la Junta de Regentes de la Universidad de Colorado. Durante su mandato, Coors luchó contra lo que percibió como un sesgo antiamericano entre los profesores de la universidad.

Durante décadas, el término "think tank" había sido sinónimo de políticas liberales, y Coors se enfadó con los think tanks del poder, como la Brookings Institution en Washington. Escribió a los senadores con una propuesta para crear un grupo de expertos en políticas conservadoras; una de sus cartas llegó al asistente del Congreso Paul Weyrich, quien había estado jugando con la idea de un grupo de expertos conservador con Edwin Feulner. Weyrich y Feulner pidieron la ayuda de Coors, y en 1973 Coors dio 550,000 dólares para fundar y albergar lo que finalmente se convirtió en la Fundación Heritage.

Al financiar esta organización y otros esfuerzos para crear y publicitar políticas conservadoras, Coors tuvo un profundo efecto en la política estadounidense. Cuando Reagan fue elegido presidente en 1980, Coors pasó a formar parte del "gabinete de cocina" que asesoraba a Reagan sobre los nombramientos políticos y la política gubernamental. La Fundación Heritage publicó Mandato de liderazgo: gestión de políticas en una administración conservadora (1981), una descripción detallada de mil páginas de cómo la administración Reagan debería reformar el gobierno nacional; muchas de sus recomendaciones fueron adoptadas. Coors logró persuadir a Reagan de que nombrara secretario del Interior al protegido de Coors, James Watt. Las opiniones políticas de Coors hicieron de la Compañía Adolph Coors el blanco de boicots por parte de sindicatos y personas a las que no les gustaba la política de Coors. Incluso después de que la compañía hizo las paces con los sindicatos y tomó la iniciativa entre las cervecerías en la contratación y promoción de mujeres, afroamericanos e hispanos, el nombre Coors siguió siendo un anatema para muchos.

Coors murió de linfoma en el condado de Riverside, California. Su funeral se llevó a cabo el sábado siguiente al mediodía en El Camino Mortuary en San Diego. Está enterrado en El Camino Memorial Park en La Jolla, California. Coors fue uno de los filántropos más célebres y vilipendiados de finales del siglo XX. No se propuso ser un pararrayos para un movimiento político, pero su papel crucial en el desarrollo de una ideología para los políticos conservadores lo convirtió en blanco del odio de los liberales y de los activistas políticos conservadores que querían que les diera dinero.

La cobertura más extensa de la vida de Coors está en Dan Baum, Citizen Coors: una dinastía americana (1999). Robert J. Burgess, Silver Bullets: la historia de un soldado sobre cómo Coors bombardeó en las guerras de la cerveza (1993), ofrece una descripción de cómo Coors conducía sus negocios. Un obituario está en USA Today (17 Mar. 2003).

Kirk H. beetz