Convención del estrecho

Acuerdo internacional, firmado en 1841, sobre acceso al Mar Negro; negó el paso en tiempo de paz a buques de guerra no otomanos a través del Estrecho que conecta los mares Mediterráneo y Negro.

Hasta 1774, cuando el Imperio Ruso bajo Catalina la Grande adquirió territorio en la costa norte del Mar Negro, no había dudas sobre el paso de barcos entre los mares Negro y Mediterráneo porque el Mar Negro era esencialmente un mar otomano interno. Después de 1774, el acceso al Estrecho presentó un problema persistente en los asuntos internacionales. Rusia trató de asegurar su derecho de paso mientras se oponía a derechos similares para otras potencias marítimas; Gran Bretaña, en particular, quería restringir el acceso ruso al Mediterráneo como una amenaza para sus aspiraciones en el Levante. El Imperio Otomano consideraba que el control del Estrecho era esencial para su soberanía y una garantía de su seguridad e independencia.

La Convención del Estrecho de 1841 fue el resultado de problemas internos otomanos y rivalidades imperiales. El Imperio Otomano había sido destrozado por las aspiraciones de Grecia por la independencia y la amenaza planteada por Muhammad Ali de Egipto en sus esfuerzos por establecer el control sobre Siria y posiblemente reemplazar a los otomanos como cabeza del imperio. Rusia y la mayoría de las demás potencias europeas apoyaron la causa griega. Francia apoyó a Muhammad Ali con la esperanza de obtener beneficios como su aliado. Rusia quería un acceso sin obstáculos al Mediterráneo y el reconocimiento de su reclamo de protección sobre los súbditos cristianos ortodoxos del Imperio Otomano. Gran Bretaña y Austria-Hungría sospechaban de los diseños rusos.

Muhammad Ali originalmente apoyó a los otomanos en su lucha contra los griegos que buscaban la independencia; envió a su hijo Ibrahim ibn Muhammad Ali con un ejército para ayudar a los otomanos a someter a los griegos en 1825. La empresa no tuvo éxito y en 1828 el ejército de Ibrahim se había retirado de Grecia. Muhammad Ali luego dirigió su atención a Siria en un intento por expandir su control del Mediterráneo oriental, lanzando un ejército dirigido por Ibrahim contra los otomanos en la primera guerra siria (1831-1833). Francia apoyó tácitamente este esfuerzo; Gran Bretaña, distraída por otros problemas internacionales (particularmente Bélgica), no lo hizo; los rusos apoyaron a los otomanos. Las fuerzas de Ibrahim llegaron a 150 millas de Constantinopla, pero en febrero de 1833 Rusia envió una fuerza naval y tropas para apoyar la defensa otomana de la ciudad. Francia y Gran Bretaña, temiendo la perspectiva de la influencia rusa en el Imperio Otomano, pidieron mediación. La Convención de Kütahya (8 de abril de 1833) concedió la Siria otomana a Egipto, pero impidió el control egipcio del imperio en su conjunto. Debido a su apoyo, Rusia mantuvo su posición como principal aliado de los otomanos. Esto se reflejó en el Tratado de Hunkar-Iskelesi (8 de julio de 1833), en el que Rusia y el Imperio Otomano se comprometieron a apoyarse mutuamente en cualquier conflicto futuro. El tratado también pedía el cierre del Estrecho a cualquier fuerza naval que amenazara a Rusia.

Los acuerdos de 1833 no duraron mucho. En 1839, el sultán Mahmud II decidió hacer frente a la amenaza de Muhammad Ali enviando una fuerza militar contra su hijo, Ibrahim, en Siria; así comenzó la segunda guerra siria. A pesar de una fuerza desarrollada por Helmuth von Moltke de Prusia, los otomanos fueron derrotados en Nesib el 24 de junio y la flota otomana desertó a Egipto. Temiendo que la desintegración del Imperio Otomano no redundaría en los mejores intereses de Gran Bretaña, Lord Palmerston, ministro de Relaciones Exteriores y más tarde primer ministro, pidió conversaciones con Rusia, Austria y Prusia en Londres en 1840. En julio, los embajadores de los cuatro Los poderes persuadieron a los otomanos para que reconocieran a Muhammad Ali como bajá hereditario de Egipto y le concedieran el control de Palestina (sur de Siria) a cambio de un alto el fuego en diez días. Francia, aunque ahora bajo un gobierno más favorable a Gran Bretaña, no se comprometió y Muhammad Ali rechazó el compromiso. Los británicos, con la ayuda de Austria, ocuparon Beirut y Acre en octubre y noviembre y ayudaron a los otomanos a derrotar a las fuerzas de Ibrahim en Siria. Muhammad Ali, que ya no contaba con la ayuda francesa, se vio obligado a aceptar Egipto como dominio hereditario y devolver la flota otomana al control de Constantinopla.

Rusia, Austria, Prusia, Gran Bretaña y Francia firmaron el Tratado de Londres el 13 de julio de 1841, ratificando estos acuerdos. Se adjuntó al tratado un acuerdo sobre la cuestión del Estrecho: "Siempre se ha prohibido a los buques de guerra de potencias extranjeras entrar en el Estrecho de los Dardanelos y del Bósforo". Lord Palmerston había logrado fortalecer la posición de Gran Bretaña en el Medio Oriente, evitando que Francia ganara influencia en Siria y conteniendo los avances rusos en el Imperio Otomano. Ese imperio se conservó así durante un tiempo, su existencia ahora garantizada por las cinco principales potencias europeas. Muhammad Ali mantuvo el control de Egipto, con derechos especiales en Sudán. Aunque todas las partes parecían haber ganado algo, el escenario estaba listo para seguir compitiendo por una posición en el Medio Oriente.