Contratación de tiempo por salario

Dentro del sistema de esclavitud, el significado de la contratación de tiempo variaba según el lugar y la situación. De acuerdo a la discreción de su amo, un esclavo podría contratar su propio tiempo a cambio de una compensación fuera del tiempo asignado para el trabajo de su amo. Asimismo, un amo puede alquilar o alquilar su esclavo a otro amo. En una variante de este sistema de alquiler de esclavos, los salarios por el trabajo realizado se pagaban directamente al esclavo, una parte del cual se entregaba al amo.

Aunque, legalmente, sus vidas y su trabajo no eran los suyos, algunas personas esclavizadas aprovecharon las oportunidades de ganar un salario para sí mismas durante el tiempo en que no estaban comprometidas con el trabajo de sus amos. Un componente crucial de la economía interna, este sistema de trabajo asalariado permitió a los esclavistas acumular pequeñas cantidades de efectivo y propiedades como un medio para complementar sus asignaciones. La cantidad de tiempo libre disponible para el alquiler dependía del tipo de trabajo que realizaba un esclavo para su amo. En el sistema de trabajo de las pandillas, que generalmente se observa en las plantaciones interiores de algodón y tabaco, los esclavos solían trabajar de sol a sol y los domingos permitían descansar. En el sistema de tareas, a los esclavos se les asignaba una tarea que debía completar al final del día. Si los esclavos completaban sus tareas temprano, el resto del día era suyo para gastarlo como quisieran (según lo sancionado por el amo). Durante este tiempo libre, muchos esclavos realizaban trabajo adicional a cambio de una compensación en forma de pago en efectivo o bienes en especie.

In Cincuenta años encadenados y Esclavitud en los Estados Unidos, Charles Ball (c. 1780–?) Explicó la práctica "universalmente" seguida de "trabajar los domingos por un salario", describiendo un domingo típico en una plantación de Carolina del Sur:

En el momento en que me levanté esta mañana, solo necesitaba unos quince o veinte minutos de salida del sol; y un gran número de hombres, así como algunas de las mujeres, ya habían abandonado el barrio y se habían ocupado de los asuntos del día. Es decir, habían ido a trabajar por su propio salario, de esta manera: nuestro supervisor tenía, a unas dos millas de distancia, un campo de cerca de veinte acres, sembrado de algodón, por su propia cuenta ... Aproximadamente veinte de nuestra gente se puso a trabajar para él hoy, por lo que les dio cincuenta centavos a cada uno. Varios de los otros, tal vez cuarenta en total, salieron por el vecindario para trabajar para otros plantadores. (1859, pág.128)

Es importante señalar que, aunque los esclavos como Ball se beneficiaron materialmente de las oportunidades de exceso de trabajo, dicho trabajo a menudo se realizaba después de un duro día o una semana de trabajo, a menudo reemplazando el tiempo de descanso y recreación.

Los esclavos también pueden recibir salarios a través del sistema de contratación. Los amos alquilaban o alquilaban sus esclavos a otros amos. Si bien, en algunos casos, el propietario de esclavos recibía el pago exclusivo por el trabajo realizado, era común que los esclavos también recibieran un salario. Frederick Law Olmsted (1822-1903) observó este fenómeno en una mina de carbón en Virginia: "Los esclavos son, algunos de ellos, propiedad de la empresa minera; pero la mayoría son contratados por sus dueños, entre $ 120 y $ 200 al año, la empresa los aborda y los viste ". Pero, según Olmsted, estos esclavos de Virginia también obtuvieron una compensación. Señaló que "era costumbre darles una cierta asignación de dinero y permitirles encontrar su propia mesa" (1861-1862, p. 54).

En algunos casos, particularmente en ciudades como Savannah y Charleston, los esclavos eran responsables de encontrar trabajo por sí mismos. Aquí, los esclavos ganaban salarios por el trabajo realizado, aprovisionándose y pagando una parte mensual o anual de estos salarios a su amo. El ex esclavo Lunsford Lane (1803-1863) describió este proceso para los lectores de su narrativa: "Contraté mi tiempo de ella [su amante], por lo cual le pagué un precio que variaba de cien dólares a ciento veinte dólares por Este fue un privilegio del que relativamente pocos esclavos del sur disfrutan, y en esto me sentí verdaderamente bendecido ”(1845, p. 15). Ball señaló una práctica similar en Savannah, donde "vio a muchos hombres negros que eran esclavos y que, sin embargo, actuaron como hombres libres hasta el momento que salieron a trabajar, donde y con quien quisieron, recibieron su propio salario y probaron su propia subsistencia". ; pero estaban obligados a pagar una cierta suma al final de cada semana a sus amos "(1859, p. 287).

La noción y la práctica de recibir un salario a cambio complicó las relaciones entre el esclavista y el esclavo. Para los dueños de esclavos, este sistema de pago desafiaba las líneas de autoridad, su dominio amenazado por empleadores dispuestos a compensar a los esclavos por su trabajo. Asimismo, los esclavos que contrataban tiempo a cambio de un salario actuaban con un grado de elección e independencia que rara vez se veía en el trabajo de sus amos y, de hecho, algunos esclavos utilizaron estas oportunidades como justificación y medio de resistencia a su esclavitud. Sin embargo, al final, los amos permitieron que los esclavos alquilaran tiempo por un salario con la esperanza de que las oportunidades económicas a corto plazo disiparan el descontento a largo plazo.

Bibliografía

Ball, Charles. La esclavitud en los Estados Unidos: una narrativa de la vida y las aventuras de Charles Ball, un hombre negro que vivió cuarenta años en Maryland, Carolina del Sur y Georgia, como esclavo bajo varios amos, y estuvo un año en la Marina con Commodore Barney, durante la última guerra. Nueva York: John S. Taylor, 1837.

Ball, Charles. Cincuenta años encadenados; o la vida de un esclavo estadounidense. Nueva York: H. Dayton, 1859.

Lane, Lunsford. La narrativa de Lunsford Lane, anteriormente de Raleigh, NC, Abrazando un relato de su vida temprana, la redención por la compra de él y su familia de la esclavitud, y su destierro del lugar de su nacimiento por el crimen de usar una piel coloreada. Boston: Hewes y Watson, 1845.

Olmsted, Frederick Law. The Cotton Kingdom: Observaciones de un viajero sobre el algodón y la esclavitud en los Estados esclavos estadounidenses: basado en tres volúmenes anteriores de viajes e investigaciones del mismo autor. Nueva York: Mason Brothers, 1861–1862.

                                Kathleen Hilliard