Consulado

El hispanoamericano consulados (gremios de comerciantes) tenían sus raíces en instituciones medievales mediterráneas formadas para proteger los intereses de los comerciantes después del colapso del Imperio Romano. Su característica central era un tribunal para conocer de litigios comerciales. Aunque arraigados en precedentes legales grecorromanos, los gremios de comerciantes españoles derivaron más directamente de los consulados marítimos italianos, que estaban altamente organizados a fines del siglo XII en Génova, Pisa, Siena, Bolonia y otros lugares. Desde Italia, la institución se extendió hacia el noroeste a través de Provenza y Languedoc a varias ciudades a lo largo de la costa de Aragón, desde Perpiñán hasta Valencia y Mallorca. El más importante de ellos llegó a ser el Consejo de los Cien de Barcelona (Concell de Cent), que Jaime I autorizó en 1249. En los puertos extranjeros con los que comerciaba Barcelona, ​​nombraba cónsules que podían gobernar, juzgar y castigar a todos los súbditos de Barcelona. la Corona de Aragón que residía en esos puertos. El siglo XIV Libro del Consulado de mar del gremio de Barcelona se convirtió así en uno de los primeros códigos de derecho marítimo y comercial. Este consulado de mar de Barcelona (consolat de mar), aunque no fue autorizado oficialmente hasta 1347, se convirtió en el modelo para los que siguieron en el mundo español. Para esa fecha tenía un tribunal comercial elegido por los comerciantes que conocían los casos comerciales.

Hacia 1450, ocho pueblos del Reino de Aragón contaban con tribunales comerciales similares. Estos tribunales eliminaron el costo de las demandas y las disputas en los litigios mercantiles porque eludieron el legalismo y la obstrucción encontrados en los tribunales ordinarios. Además, los comerciantes generalmente elegían una junta para representarlos en las negociaciones con otras organizaciones y en ferias comerciales, administrar las finanzas del gremio y hacer cumplir las regulaciones comerciales dentro del área de la consuladojurisdicción. El temprano consulados estaban estrechamente aliados a la administración municipal de sus respectivas ciudades y desempeñaron un papel importante en la estructura económica y política del este de España en 1450.

Tras la unión de Aragón y Castilla en 1479, las costumbres comerciales catalanas influyeron en las de Castilla a medida que el Imperio español comenzaba a tomar forma. Hubo gremios de comerciantes en Burgos, Bilbao y otras ciudades del norte de Castilla durante medio siglo antes de la unión con Aragón, pero no fue hasta después de la unificación que se concedieron los privilegios de la corte judicial en Castilla. Burgos (1494) y Bilbao (1511) fueron los primeros pueblos castellanos en recibir la sanción real por consulados. En 1543 la Corona autorizó un consulado a los comerciantes de Sevilla (Universidad de los Cargadores de las Indias), donde tenía el monopolio del comercio con América. Para supervisar el comercio colonial, la Corona había establecido la Casa De Contratación (Junta de Comercio) en Sevilla en 1503, siguiendo el modelo de la Junta de Comercio establecida en Barcelona para supervisar el comercio mediterráneo en el siglo XIV. La Casa de Contratación controlaba cada detalle del comercio, y la consulado establecido en Sevilla en 1543 trabajó estrechamente con él para proteger a los comerciantes de la ciudad, resistiendo enérgicamente cualquier recorte del monopolio que tenían sobre el comercio con las Indias. los consulado de Sevilla supervisó el sistema de flotas que canalizaba el comercio legal con las Indias a través de las ferias anuales en Portobelo para Perú y Veracruz (o Xalapa) para Nueva España.

Establecimiento de consulados en México y Lima se extendió el control del gremio de comerciantes de Sevilla. Siguiendo el modelo de los de las ciudades españolas, estaban compuestos por los principales importadores, en su mayoría representantes de los comerciantes sevillanos. Estos primeros latinoamericanos consulados sirvió así para fortalecer el monopolio mercantil sevillano sobre el comercio con las Indias. Agitación por un mexicano consulado comenzó ya en 1580; se autorizó el 15 de junio de 1592 y se estableció formalmente en la Ciudad de México en 1604. La Corona autorizó al Perú consulado el 29 de diciembre de 1593, pero su organización no se completó hasta febrero de 1613. En el siglo XVII estos dos consulados disfrutó de un gran poder como institución de los residentes europeos, sirviendo como un tribunal comprensivo para escuchar disputas sobre contratos, quiebras, envíos, seguros y otros asuntos comerciales. Establecieron diputaciones consulares en pueblos a lo largo de sus respectivos virreinatos y desarrollaron grandes fondos que llegaron a ser una fuente importante para el desarrollo de obras públicas y préstamos a los gobiernos virreinales.

Los comerciantes de las capitales virreinales guardaban celosamente sus monopolios privilegiados y se oponían con éxito a cualquier consulados en América durante dos siglos, a pesar de las peticiones de tales instituciones de otras ciudades desde mediados del siglo XVII en adelante. Con la excepción de un consulado en Bogotá, que funcionó entre 1694 y 1712, fuera de Lima y Ciudad de México, la única organización mercantil permitida en Hispanoamérica consistía en algunos diputados comerciales que ejercían funciones limitadas como jueces comerciales y recaudadores de impuestos en un sistema mal definido que con frecuencia generaba confusión , retrasos y una considerable acumulación de casos.

Bajo Carlos III y Carlos IV, a finales del siglo XVIII, los esfuerzos por liberalizar la actividad comercial y reducir el monopolio Sevilla-Cádiz finalmente llevaron a la formación de varios nuevos consulados. Manila ganó un consulado en 1769, con jurisdicción sobre Filipinas. Luego, entre 1793 y 1795, la Corona erigió nuevas consulados en Caracas, Guatemala, Buenos Aires, La Habana, Veracruz, Santiago de Chile, Guadalajara y Cartagena. Varios de estos ya habían estado operando tribunales comerciales limitados como diputaciones consulares de la consulados de México o Lima. Aunque aparentemente nunca fue formalmente autorizado por la Corona, las diputaciones consulares en Montevideo y San Juan también evolucionaron hasta convertirse en instituciones que operan como consulados a principios del siglo XIX. Todos estos nuevos consulados tenía como "deber principal" la protección y el fomento del comercio. Además de sus funciones judiciales, estos nuevos consulados llegó a tener un papel importante en el desarrollo de la infraestructura económica de las colonias. También hubo nuevos consulados formada durante la lucha por la independencia, incluida una en Puebla en México y en Guayaquil, Cuenca y Angostura en América del Sur, todas ellas de corta duración. Al menos uno consulado, en Valparaíso, Chile, se estableció después de la independencia.

Debido a su estrecha asociación con los intereses peninsulares españoles, la mayoría de los consulados fueron abolidos durante o poco después de la independencia. El gobierno español abolió la institución en 1829, aunque Valencia revivió su consulado en 1934. En América Latina, sin embargo, algunos consulados sobrevivió hasta bien entrado el siglo XIX, sobre todo en Chile hasta 1875, en Guatemala hasta 1871 y en Argentina hasta 1862. Sin embargo, representando el principio del monopolio comercial, todos finalmente cayeron ante el dominio de la filosofía económica liberal clásica en el siglo XIX. .