Constantinopla, caída de

El 29 de mayo de 1453, los invasores turcos capturaron la ciudad de Constantinopla, capital del Imperio Bizantino *. La caída de la ciudad fue un importante punto de inflexión en la historia, que marcó el final de más de 1,000 años de dominio cristiano y el surgimiento del Imperio Islámico Otomano.

Nombrada Bizancio por los antiguos griegos, Constantinopla se encontraba en el borde de la estrecha vía fluvial que separaba Europa y Asia Menor (actual Turquía). Constantino el Grande, el primer emperador cristiano de Roma, hizo de la ciudad su capital en los años 300. Renombrada Constantinopla en su honor, se convirtió en una de las ciudades más grandes y magníficas de la Edad Media. Después del colapso de la parte occidental del Imperio Romano, la ciudad siguió siendo la capital del Imperio Bizantino oriental.

En la década de 1300, los turcos otomanos emergieron como una gran potencia en Europa del Este. En 1394, el sultán otomano Bayezid I inició un bloqueo de Constantinopla durante ocho años. El bloqueo terminó solo después de que el gobernante mongol * Tamerlán derrotó y capturó al sultán. En 1422, otro sultán otomano, Murad II, dirigió un asedio * infructuoso a la ciudad.

Decidido a capturar Constantinopla, el hijo de Murad, Mehmed II, reunió un ejército de más de 100,000 hombres y una fuerza naval de más de 100 barcos. Para entonces, el gran Imperio Bizantino se había reducido a un estado menor. El emperador Constantino XI tenía menos de 7,000 soldados. Los líderes cristianos de Occidente intentaron enviar ayuda, pero llegó demasiado tarde. Mehmed comenzó un sitio de Constantinopla el 6 de abril de 1453. La ciudad resistió durante casi dos meses, pero el 29 de mayo Mehmed lanzó un ataque a gran escala y capturó Constantinopla.

Durante varias décadas, los cristianos pidieron una nueva cruzada para recuperar Constantinopla de manos de los turcos. Pero los esfuerzos por organizar una cruzada fracasaron. En cambio, los otomanos continuaron a la ofensiva, apoderándose de varios territorios en Grecia e Italia. La caída de Constantinopla marcó el comienzo de un período de 250 años durante el cual los otomanos amenazaron con invadir Europa central.

(Véase tambiénCristiandad; Emigrados griegos. )

* Imperio Bizantino

Imperio cristiano oriental con sede en Constantinopla (476–1453 d. C.)

* Mongol

miembro de una tribu de Asia central que controló gran parte de Asia y Europa oriental durante la Edad Media

* asedio

Esfuerzo prolongado para forzar una rendición rodeando una fortaleza o ciudad con tropas armadas, aislando el área de la ayuda.