Consejo de indias

Consejo de Indias, institución central administrativa y judicial del Imperio español. En 1524 Carlos I creó el Consejo de Indias como órgano judicial, legislativo y ejecutivo responsable de la administración del imperio español del Nuevo Mundo. Ubicada en España, y en última instancia con sede en Madrid, tenía jurisdicción sobre las colonias españolas análoga a la del Consejo de Castilla sobre gran parte de España. Así, el Consejo de Indias inicialmente tuvo jurisdicción en asuntos legislativos, financieros, judiciales, militares, eclesiásticos y comerciales en el Nuevo Mundo.

El consejo preparó toda la legislación relacionada con la administración, los impuestos y, inicialmente, la defensa del Nuevo Mundo; ningún proyecto importante puede emprenderse sin su aprobación. Mantuvo correspondencia directa tanto con funcionarios civiles como eclesiásticos del Nuevo Mundo y ejerció el mecenazgo, excepto durante la existencia de la Cámara de Indias, sobre cargos tanto laicos como clericales.

El Consejo de Indias también tenía responsabilidades judiciales y actuaba como tribunal de apelación final para los casos civiles juzgados por las audiencias coloniales y para los casos civiles y penales juzgados por la Casa de Comercio. Además, tenía jurisdicción de primera instancia en los casos de encomiendas e iniciados en España que se ocuparan de asuntos de Indias. El consejo también organizó revisiones judiciales (residencias) de altos funcionarios coloniales e inspecciones especiales (visitas) de funcionarios y distritos coloniales. Finalmente, el concilio ejerció la censura sobre todos los libros relacionados con las Indias y tuvo que aprobar cualquier decreto papal antes de su transmisión al Nuevo Mundo.

Durante el siglo XVI, el Consejo de Indias estaba en la cima de su poder. En el siglo XVII, sin embargo, el favoritismo y la corrupción llevaron a una reducción de su autoridad a favor tanto de otros tribunales como de los favoritos reales. De 1600 a 1609 y de 1644 a 1701, un subcomité del consejo conocido como Cámara de Indias se encargó de sus responsabilidades de patrocinio. En 1717 y de 1721 a 1808, el Cámara nuevamente se le encargó el cumplimiento de las responsabilidades de patrocinio del consejo.

En sus primeros años, el consejo tenía un presidente, cuatro o cinco consejeros, un abogado de la corona (fiscal), y varios subalternos. Inicialmente, los concejales eran hombres formados en derecho (ministros togados). Sin embargo, en 1626 Felipe IV empezó a nombrar algunos concejales sin formación jurídica. Estos fueron llamados ministros de capa y espada para distinguirlos del ministros togados. Los derechos y responsabilidades de los dos grupos eran idénticos, con la importante excepción de que ministros de capa y espada no pudo votar en asuntos judiciales. A finales del siglo XVII, la calidad de la ministros de capa y espada se había erosionado significativamente cuando la Corona vendió nombramientos e incluso nombró a un niño de nueve años como recompensa por los servicios de su padre. La dudosa calidad del ministro y la reconocida ineficacia del Consejo de Indias a finales del siglo XVII estimularon su reforma y reducción de autoridad por Felipe V en 1717.

Cuando Felipe V, el primer monarca borbónico de España, organizó su gobierno, nombró a un ministro de Indias (secretario de Estado de Indias) con la responsabilidad de los asuntos estadounidenses en administración, guerra, finanzas y comercio. Una aclaración en septiembre de 1717 dejó asuntos judiciales, mecenazgo (incluida la formulación de recomendaciones para nombramientos judiciales y eclesiásticos de alto rango) y asuntos relacionados con el gobierno municipal al consejo. Aunque eclipsado por el ministro, el consejo aumentó lentamente su influencia a fines del siglo XVIII a medida que su tamaño aumentaba en respuesta al crecimiento de la población, la riqueza y la importancia del imperio y a medida que sus filas se llenaban cada vez más de hombres que tenían experiencia personal en el Nuevo mundo. Declarado igual en rango y prerrogativas al Consejo de Castilla en 1773, el Consejo de Indias gozó de un renacimiento de prestigio y autoridad. Desde el decreto de 1773 hasta 1808, treinta y uno de treinta y nueve nuevos ministros togados tenía experiencia americana. Cuando la responsabilidad de los asuntos peninsulares y estadounidenses se unió en cinco carteras ministeriales organizadas por función más que por territorio en 1790, y la Casa de Comercio fue abolida en el mismo año, el Consejo de Indias siguió siendo el único organismo en España dedicado exclusivamente a Asuntos estadounidenses.

Las Cortes de Cádiz suprimieron el concilio en 1812, pero Fernando VII lo restableció en 1814 y nombró a un número sin precedentes de ministros nacidos en Estados Unidos en sus filas en un modesto esfuerzo por ganarse el favor del Nuevo Mundo. Tardíamente, después de la pérdida de las colonias españolas en el continente americano, el consejo fue finalmente abolido en 1834.