Consejero, antonio (1830-1897)

Antônio Conselheiro (b. 13 marzo 1830; d. Octubre de 1897), un místico católico brasileño de finales del siglo XIX y misionero laico. Su carrera está inmortalizada en Euclides da Cunha Los sertões (mil novecientos ochenta y dos; Rebelión en los Backlands).

António Vicente Mendes Maciel nació en Santo Antônio de Quixeramobim, en las profundidades del interior de Ceará. Sus abuelos eran vaqueros (vaqueros). El primer matrimonio de su padre, Vicente, terminó desastrosamente; abandonó a su esposa después de abrazarla tan salvajemente que casi muere. La segunda esposa de Vicente, María Maciel, fue la madrastra del niño durante sus años de formación. Conocida en el pueblo como María Chana, compensaba imponiendo una estricta disciplina religiosa dentro de su hogar y aplicando castigos frecuentes a sus hijos y esclavos. Poco a poco, la fortuna de Vicente como comerciante y propietario comenzó a desvanecerse. Se volvió taciturno y hosco, y con frecuencia se emborrachaba.

De niño, Antonio era discreto y estudioso. La tez del niño era morena (Moreno), posteriormente atribuido a la ascendencia parcial de los indios Calabaça. Su certificado de nacimiento lo enumeraba como Pardo (oscuro), pero los cronistas que lo vieron generalmente se referían a él como blanco. Su primera instrucción formal vino de su padre, que quería que se convirtiera en sacerdote. Luego fue inscrito en una escuela impartida por el profesor Manuel Antônio Ferreira Nobre, donde estudió aritmética, geografía, portugués, francés y latín. Algunos de sus compañeros de escuela ocuparon más tarde sus lugares en la élite regional como jefes de policía, periodistas y abogados.

El clan Mendes Maciel era una "buena familia" a los ojos de los habitantes locales y, en el idioma de la época, formaba parte de las "clases conservadoras", aunque no particularmente adineradas. A los veinticinco años, Antonio se encontró responsable de cuatro niñas solteras más jóvenes (dos de ellas medio hermanas). Se hizo cargo del negocio de su padre y presentó documentos para respaldar los préstamos pendientes con una hipoteca. En 1857, cuando tenía veintisiete años, se casó con su prima de quince, Brasilina Laurentina de Lima, hija de Francisca Maciel, hermana de su padre. Cuando ella se escapó con un soldado, Maciel vendió su casa y se fue a vagar por el desierto. Se vistió con austeridad, ayunó y pasó semanas e incluso meses en pequeños pueblos del interior, reconstruyendo iglesias en ruinas y muros de cementerios. En la dcada de 1880 comenz a adquirir fama de consejero, o consejero religioso.

Sus andanzas lo llevaron a través de las tierras traseras de Ceará, Pernambuco, Sergipe y Bahía, en el corazón de la región de sequía del noreste de Brasil. En 1887 llegó a la costa, en Vila do Conde; luego se volvió hacia el interior semiárido. Llevaba una túnica azul atada con una faja, un sombrero vuelto para protegerse del sol y sandalias. Llevaba una bolsa de cuero con pluma y tinta, papel y dos libros de oraciones.

Antônio vivía de limosnas y dormía en los cuartos traseros de las casas y en los graneros, siempre en el suelo. Sus oraciones nocturnas desde los podios improvisados ​​en las plazas públicas cautivaron a los oyentes, aunque no fue un orador particularmente contundente. El sofisticado lo llamó bufón, riéndose de su mezcla de consejos dogmáticos, preceptos vulgarizados de la moral cristiana, frases latinas y profecías. Pero ejerció un control carismático sobre los humildes, muchos de los cuales comenzaron a seguirlo mientras caminaba de un lugar a otro. En 1893, después de una escaramuza entre sus discípulos y las tropas enviadas desde la costa para arrestarlo, se dirigió a un remoto rancho de ganado abandonado a orillas del río Vasa-Barris en el estado de Bahía, una aldea de aproximadamente 500 lodos. - Chabolas de madera con techo de paja. Aquí, protegido por un anillo de montañas que rodea el valle (y por amables terratenientes de la región, así como por algunos sacerdotes locales), estableció una comunidad religiosa llamada Canudos o Belo Monte. Hasta 25,000 peregrinos de todos los grupos raciales y económicos (la mayoría de ellos tierras empobrecidas caboclos de origen mixto) se instaló allí, convirtiéndolo en el segundo centro urbano más poblado de Bahía en 1895.

La visión teológica de Conselheiro invirtió la cruda y austera realidad de los pueblos empobrecidos: los débiles, fortalecidos por su fe, heredarían la tierra. La naturaleza se transformaría: las lluvias llegarían a las zonas áridas retaguardia, dando a luz la generosidad de la tierra. Canudos sería una "Nueva Jerusalén". Como líder de la comunidad, mantuvo su ascetismo y humildad personales. Disuadió a otros de llamarlo santo y nunca asumió los poderes del clero. Aunque tomó prestado de un misal apocalíptico católico utilizado ampliamente a fines del siglo XIX (La misión acortada), sus enseñanzas nunca se desviaron de la doctrina tradicional de la iglesia. Conselheiro exhortó a sus discípulos a vivir con austeridad, a renunciar al lujo y a esperar la inminente llegada del Día del Juicio en el Milenio. Era un misógino y evitaba el contacto visual con las mujeres. Pero no era un fanático religioso. Sus predicaciones se enmarcaban de lleno en la tradición del catolicismo popular del interior, que, aislado de la influencia de la iglesia por la escasez de clero disponible, siempre había enfatizado la presencia del pecado, la necesidad de penitencia y el papel personal de los santos y otros intermediarios.

Políticamente, se opuso a la República (1889) porque veneraba al exiliado emperador Pedro II y porque la Constitución brasileña de 1891, influenciada por ideas positivistas, cedió al Estado la jurisdicción sobre el registro de nacimientos, matrimonios y defunciones. Sus enemigos lo acusaron de sedición y de abogar por la restauración violenta de la monarquía, presumiblemente con la ayuda de los monárquicos de otras partes de Brasil y de las monarquías de Europa. La oposición a Conselheiro y su comunidad fue liderada por terratenientes del interior amenazados por la pérdida de su mano de obra tradicionalmente dócil cuando miles abandonaron sus residencias y se trasladaron a Canudos.

La comunidad de Conselheiro en Canudos fue destruida por un ataque masivo y sangriento por parte del ejército brasileño en octubre de 1897, luego de cuatro ataques durante más de un año. Había muerto, probablemente de disentería, unos días antes, y había sido enterrado por aldeanos piadosos. Su cuerpo fue desenterrado, la cabeza cortada y montada en una pica, y exhibida al frente de los desfiles militares en Salvador y en otras ciudades de la costa.