Cono sur

El cono sur de América del Sur, con su punta apuntando hacia la Antártida, es una región de más de 1.5 millones de millas cuadradas (más de 4 millones de kilómetros cuadrados) que incluye territorio en las repúblicas de Uruguay, Paraguay, Argentina y Chile. El Trópico de Capricornio lo cruza por el norte. En virtud de su posición, contiene tierras altas occidentales y tierras bajas orientales de latitudes medias, con una marcada influencia del Océano Atlántico y una sucesión de climas tropicales a fríos en el extremo sur. En el oeste se eleva la imponente cordillera de los Andes y las sierras asociadas. Las frías aguas del Pacífico bañan las costas de Chile, formando desiertos. La diversidad climática y regional brindó abundantes recursos y diversas alternativas para el desarrollo de las sociedades nativas, tanto nómadas como pueblos en diversos grados de sedentarismo y complejidad social.

El territorio se pobló por primera vez hace 13,000 años, a fines del Pleistoceno, época en que la arqueología registra las primeras ocupaciones de grupos de cazadores-recolectores en la zona andina chileno-argentina, la Patagonia y la Pampa. Algunos de estos sitios han dejado restos de fauna extinta, como Tagua Tagua, Cueva del Medio, Fell, Las Buitreras, Los Toldos y Arroyo Seco; en otros hay principalmente restos de la vida silvestre actual, como cérvidos, camélidos y roedores. Los tipos de herramientas de piedra varían, pero hubo proyectiles con puntas tipo "cola de pez", utilizados en diferentes regiones de Chile (Quereo) y Patagonia (Fell, Piedra Museo) e incluso en La China, Sombrero y Los Pinos, Buenos Aires.

A medida que los diferentes ambientes fueron sometidos al proceso de colonización, sufrieron cambios en sus tipos de ocupación, en las formas en que se enterraba a los muertos (como en Arroyo Seco) y en la tecnología de la piedra. A medida que los grupos de cazadores-recolectores incorporaron piedras de moler y recipientes de cerámica hace unos 2,500 años (como en Cueva Tixi, La Guillerma y Zanjón Seco), pudieron ampliar la gama de alimentos que consumían. Voladizos rocosos y paredes con frisos de pinturas rupestres revelan una rica vida simbólica. Estos se pueden ver en Cueva de las Manos Pintadas y Los Toldos en Santa Cruz, Argentina. Bandas de cazadores y pescadores sobrevivieron en Tierra del Fuego e islas vecinas hasta el siglo XVIII, cuando se produjo el duro encuentro con los europeos.

En la costa atlántica, en los ríos Uruguay y Paraná, existían sociedades de cazadores-pescadores desde hace diez mil años. Con un hábitat típico de montículos elevados por encima del nivel de las inundaciones, su construcción muestra los primeros signos de complejidad social en las tierras bajas de Laguna Merín, Uruguay, hace 2,000 años. Hacia el siglo X d.C., se produjo un crecimiento demográfico y un uso intensivo de los recursos fluviales entre los pueblos Goya-Malabrigo de la cuenca del río Paraná. Unos siglos antes de la llegada de los europeos, las tribus guaraníes se expandieron desde la cuenca alta del río Paraná, navegando el río y dejando huellas de su ocupación en varios puntos, entre ellos la isla Martín García, en el estuario del Río de la Plata.

El área del Gran Chaco comprende dos sectores: el Chaco Boreal en Paraguay y Bolivia y el Chaco Austral en Argentina. Los montículos elevados en las áreas propensas a inundaciones de los ríos Bermejo y Pilcomayo fueron el asentamiento característico. Hay vestigios de caza y pesca, fuegos, alfarería y hachas de piedra tallada. El culto a los muertos incluía el entierro en grandes vasijas o urnas decoradas con impresiones de cuerdas y garras, como en Lomas de Olmedo, Quirquincho, Naranjo, Pozo de Maza y Las Lomitas. En Pocitos se conservan largas filas de montículos artificiales, que podrían haber sido utilizados como viviendas y como campos agrícolas elevados. Esta forma de vida, basada en la caza, la pesca y la recolección, prevaleció entre el 500 y el 1500 d.C. Formas de vida similares se extendieron por el Chaco de Santiago, pero estas se basaban predominantemente en prácticas agrícolas. Las culturas que criaron llamas y otros animales se desarrollaron en la región de las Sierras Centrales, Argentina, y en el centro de Chile entre el 1 d. C. y la conquista española.

En los Andes, varios milenios de vida nómada dejaron vestigios en cuevas como Inca Cueva, Huachichocana, Yavi, Quebrada Seca (Argentina), Tuina, Hakenasa, Tojo-Tojone, Tulán y San Lorenzo y en sitios abiertos como Puripica (Chile). ). La explotación de los recursos marinos fue común en sitios de la costa del Pacífico (Camarones 14, El Morro, Quiani, Punta Pichalo, Las Conchas), donde en Chinchorro se desarrolló la tradición de preservar a los muertos mediante la momificación (hace 7,000 a 4,000 años). Entre el quinto y cuarto milenio a. C., se produjo un movimiento hacia la producción de alimentos con la domesticación de la llama y la explotación de especies vegetales básicas como el maíz, el frijol, pimiento rojo pimientos y calabazas observables en Tiliviche, Pichasca, Los Morrillos y otros sitios. Alrededor del año 1000 a.C., la vida sedentaria estaba emergiendo en aldeas de agricultores y pastores que utilizaban partes fértiles del altiplano y los valles, como Azapa, Caserones, Guatacondo, Chiu Chiu, Toconao, Tilocalar y Tulor en Chile y Campo Colorado. Candelaria, San Francisco, Ciénaga y Punta del Barro en el noroeste argentino. En el siglo VI d.C., se produjeron cambios socioeconómicos entre los pueblos de Alamito, Ambato y Ciénaga, que dieron lugar a nuevas organizaciones sociales diferenciadas jerárquicamente y a un sistema religioso autónomo llamado La Aguada, mientras se sentían influencias del estado de Tiwanaku en el extremo norte de Chile (Cabuza, Loreto, Pica, Topater, Quitor y Coyo) y Argentina (Doncellas, Volcán).

La descomposición de estos sistemas marcó el surgimiento, cuatro siglos después, del período de Desarrollo Regional, durante el cual la población aumentó y se concentró en centros de cerros estratégicos (pukara) como Huaihuarani, Saxamar, Tangani, Lasana y Turi en Chile y Yacoraite, Los Amarillos, Tastil, Quilmes, Rincón Chico y Hualfín en el noroeste argentino. La subsistencia se basaba en la agricultura de regadío y la cría de camélidos. Hubo una marcada especialización en el trabajo artesanal, especialmente en la metalurgia y el tejido de lana. Surgieron muchos cacicazgos, algunos más poderosos que otros, como en Arica, Toconce, Lasana, Atacama y Copiapó en Chile y Humahuaca, Tilcara, Tastil, Calchaquí, Yocavil y Belén en el noroeste argentino. También existían dinámicas redes de intercambio desde El Chaco hacia el Pacífico. Se produjeron disputas y guerras por el control de las tierras agrícolas y las fuentes de agua. A mediados del siglo XV los incas entraron en escena, ganando dominio sobre los distintos cacicazgos y convirtiéndolos en provincias incas: Atacama, Jujuy, Chicoana, Quirequire y Copayapo. Se estableció un complejo sistema vial y administrativo con puntos focales en Mendoza, Argentina y Santiago de Chile. La incursión española se inició en 1536, provocando una marcada oposición de los pueblos indígenas y generando las Guerras Calchaquíes (1560-1666). A mediados del siglo XVII, la era colonial española había comenzado por completo en los valles del noroeste argentino.