Connolly, maureen catherine («pequeño mo»)

(b. 17 de septiembre de 1934 en San Diego, California; d. 21 de junio de 1969 en Dallas, Texas), tenista que en 1953 fue la primera mujer en ganar el Grand Slam con victorias en el Abierto de Australia, el Abierto de Francia, Wimbledon y el Abierto de Estados Unidos y que es considerada una de las más poderosas e importantes. estrellas en su deporte en el siglo XX.

Connolly saltó a la fama del tenis desde una casa rota y un entorno empobrecido. Su padre, Martin Connolly, un oficial naval, abandonó a su madre, Jassamine Wood Connolly, cuando su única hija tenía cuatro años. El segundo matrimonio de su madre, con August Berste, y otro divorcio se sumaron a la turbulencia de la juventud de Connolly. Su madre la empujó a convertirse en cantante o bailarina, sin éxito. Aunque el primer amor de Connolly fueron los caballos, las canchas de tenis del vecindario brindaban una opción deportiva más asequible. El primer entrenador de Connolly, Wilbur Folsom, reconoció su talento y cambió su golpe zurdo por uno diestro. Como recordó más tarde, "me convertí en la sombra de Folsom, un derviche giratorio como un recogepelotas, el alumno más ansioso que haya tenido". Luego pasó a trabajar con Eleanor "Teach" Tennant, la entrenadora más famosa de la década de 1940. Tennant inculcó en su estudiante la filosofía de que una jugadora tenía que odiar a sus oponentes para lograr victorias en el tenis.

Connolly pronto emergió como una jugadora de primer nivel en el sur de California y ganó el campeonato nacional para niñas de dieciocho años o menos en 1949. A los quince años, era la más joven en lograr la hazaña hasta ese momento. Ella defendió su título con éxito en 1950. Un periodista deportivo llamó al atleta de cinco pies y cuatro pulgadas "Little Mo" en honor al famoso acorazado USS Missouri, etiquetado como "Big Mo." El apodo se quedó. En 1951, Connolly, católica romana, se graduó de Cathedral High School en San Diego. Con la determinación que se había convertido en su marca registrada, se propuso convertirse en la mejor tenista del mundo.

Unos meses más tarde, Connolly se situó en la cima del universo del tenis. En los Campeonatos Nacionales de Estados Unidos en las canchas de césped de Forest Hills, Nueva York, superó a Doris Hart, una amiga de toda la vida, en las semifinales, y luego se labró una emocionante victoria en las finales, 6–3, 1–6, 6– 4, sobre Shirley Fry. A los dieciséis años, Connolly era la campeona femenina más joven en la historia del US Open, un récord que se mantuvo hasta 1979, cuando Tracy Austin ganó el título.

Los escritores deportivos exclamaron sobre la capacidad de Connolly para golpear golpes de tierra con una precisión mortal desde la línea de fondo. No bendecida con un servicio poderoso y solo adecuada con sus voleas, Connolly usó su miedo a perder y su precisión en el suelo para frustrar a sus oponentes. En 1952 ganó Wimbledon y el US Open para establecerse como la mejor mujer del juego. En Wimbledon jugó con una leve lesión en el hombro a pesar de las objeciones de su entrenador. En una conferencia de prensa después de su partido de primera ronda, anunció que Tennant ya no era su entrenador. Las dos mujeres nunca se reconciliaron. Al final del año, Connolly comenzó a trabajar con un nuevo entrenador, Harry Hopman de Australia. Para derrotar a sus rivales, confió menos en la ira que Tennant le había inculcado y más en su talento natural para el juego.

Ninguna mujer había ganado los cuatro campeonatos principales en un solo año, y Connolly persiguió ese objetivo con férrea determinación durante todo 1953. En enero triunfó en el Abierto de Australia sin perder un solo set. Ella fue casi tan dominante en mayo en el Abierto de Francia en la arcilla roja del estadio de Roland Garros, perdiendo solo un set en su camino hacia el campeonato. Luego, en Wimbledon, ella y Doris Hart participaron en una final épica de mujeres que Connolly ganó, 8–6, 7–5. Varios meses después, completó el Grand Slam al derrotar a Hart nuevamente en la final del US Open, 6-2, 6-4.

Connolly continuó su dominio del tenis femenino en la primera mitad de 1954 en el Abierto de Francia y en Wimbledon. Estaba detrás de 5-2 en el segundo set contra Louise Brough en Wimbledon cuando logró cinco juegos consecutivos y un triunfo de 6-2, 7-5. Una carrera larga y productiva parecía estar por delante de ella a los veinte años. En 1989, la veterana reportera de tenis Bud Collins la llamó "posiblemente la más grande de todas las jugadoras".

La tragedia terminó su carrera como jugadora el 20 de julio de 1954. Connolly montaba su caballo favorito, el coronel Merry Boy, cerca de su casa cuando un camión de cemento que pasaba golpeó al animal. Connolly fue arrojada al suelo, su pierna derecha gravemente herida. Después de una cirugía de cuatro horas, se embarcó en un ambicioso programa de rehabilitación; sin embargo, Connolly se dio cuenta de que nunca podría recuperar su forma anterior y se retiró del tenis competitivo. En junio de 1955 se casó con Norman Brinker, un ex miembro del equipo ecuestre de EE. UU. Tuvieron dos hijas, Cindy y Brenda.

Cuando se jubiló, Connolly se mantuvo activo en el mundo del tenis. Informó sobre partidos para periódicos y entrenó al equipo británico de la Copa Wightman cuando jugaba en Estados Unidos. Las jugadoras de tenis jóvenes y prometedoras a menudo se quedaban en la casa Brinker en Dallas para recibir instrucciones de ella. En cooperación con su esposo y una amiga, Nancy Jeffett, estableció la Fundación Maureen Connolly Brinker para ayudar en las carreras de los jóvenes tenistas. La Fundación, "una de las fundaciones de tenis privadas más grandes de su tipo en el mundo", da fe de su legado a largo plazo al deporte del tenis. Connolly fue incluido en el Salón de la Fama del Tenis en 1968.

En 1966 Connolly sintió el dolor del cáncer de ovario que le quitó la vida. Luchó contra la enfermedad con su coraje habitual y la energía que había aportado a la cancha de tenis. Murió en Dallas a los treinta y cuatro años y está enterrada en el cementerio Sparkman-Hillcrest.

Aunque es difícil comparar tenistas de diferentes épocas, Connolly sigue siendo una de las cinco mejores atletas de su deporte de todos los tiempos. Solo Steffi Graf en 1988 duplicó el Grand Slam de Connolly, y el récord de Connolly de nueve victorias en torneos de Grand Slam en cuatro años da fe de su poder y habilidad en las canchas. En cuanto a poder, determinación y compromiso total con su deporte, Connolly tenía pocos iguales en el mundo del tenis femenino del siglo XX.

Las cartas y álbumes de recortes de Connolly están en posesión de su familia. Ella escribió dos libros Tenis de potencia (1954) y Golpe de derecha (1957), el segundo de los cuales es más autobiográfico. Cindy Brinker Simmons, una de las hijas de Connolly, escribió, con Robert Darden, Little Mo ' s Legado: una madre ' s Lección ' s, una hija ' s historia (2001), una memoria informativa y cálida. Doris Hart, Tenis con Hart (1955), ofrece los recuerdos de uno de los oponentes de Connolly. Hormigueo ted Amor y defectos: personalidades que han cambiado la historia del tenis en mi vida (1979), ofrece un análisis útil de la carrera de Connolly. Billie Jean King, escribiendo con Cynthia Starr en Hemos recorrido un largo camino: la historia de las mujeres ' s tenis (1988), comenta con perspicacia dónde se encuentra Connolly en la historia del tenis femenino. Bud Collins, Mi vida con los pros (1989), proporciona una evaluación más reciente de su posición en el deporte. Allison Danzig, "La niña de la raqueta grande", New York Times (23 de agosto de 1953), mira a Connolly en el apogeo de su carrera. Un obituario está en el New York Times (22 junio 1969).

Karen Gould