Connell, evan s (helby), jr.

(b. 17 de agosto de 1924 en Kansas City, Missouri), autor de hechos y ficción que experimentó con éxito en novelas de estilo documental, construyendo historias a partir de breves viñetas en estilo collage o mosaico; sus novelas Sra. Bridge, Sr. Bridge, y Diario de un violador se encuentran entre sus obras más aclamadas.

Connell nació en una familia adinerada y adinerada de Kansas City; su madre era hija de un juez y su padre era un médico destacado. Fue estudiante de pre-medicina en Dartmouth College de 1941 a 1943, donde comenzó a escribir cuentos. En 1943 se unió a la Marina de los Estados Unidos y se convirtió en piloto e instructor de vuelo. En 1947 ingresó en la Universidad de Kansas con el GI Bill, obtuvo su licenciatura en inglés y luego se inscribió en estudios de posgrado en arte y escritura creativa en las universidades de Stanford y Columbia. Connell, autor de veintiún libros para el año 2000, recibió una beca Guggenheim, una beca de la Fundación Rockefeller, la medalla de plata de literatura de California y el premio Lannan Foundation Lifetime Achievement Award, entre muchas otras menciones. Aun así, sigue siendo relativamente desconocido entre el público en general. "Mi propia experiencia indica que [escribir] es principalmente una carrera de rechazo e ilusiones perdidas", escribió Connell en una carta a Gerald Shapiro, quien publicó un perfil del autor en Ploughshares.

A principios de la década de 1950, Connell viajó extensamente por Europa, pasando mucho tiempo en París, donde se asoció con otros jóvenes estadounidenses que perseguían intereses en las artes. Un relativo solitario, sin embargo, Connell encontró poca satisfacción en mezclarse con este conjunto, y en 1955 se instaló en San Francisco, trabajando en varios trabajos para ganarse la vida. A medida que la ciudad se convirtió en el centro de la cultura Beat clandestina, Connell permaneció distante. "Nunca vi a Kerouac. Me he reunido con Ginsberg dos o tres veces desde entonces, conozco a Ferlinghetti desde hace algunos años. Pero no soy parte de ningún grupo", comentó a Shapiro. Dedicó su tiempo libre a escribir cuentos y sus dos primeras novelas, Sra. Bridge (1958) y El patriota (1960).

Sra. Bridge se convirtió en un éxito de ventas inmediato y muchos críticos lo consideran el punto de referencia con el que se evalúan sus libros posteriores. India Bridge, esposa de un exitoso abogado y madre de tres hijos en la era posterior a la Segunda Guerra Mundial, está aburrida, dominada por el materialismo y colgada de las gracias sociales. Esta ficción documental describe la vida de la Sra. Bridge a través de una serie de 117 viñetas breves, "cada una cuidadosamente configurada en una epifanía, sobre el tema del encarcelamiento existencial de la Sra. Bridge", comentó Donovan Hohn en La revista de harper. Citó a Connell de una entrevista: "[P] o la mayoría de nosotros, nuestras vidas no alcanzan un clímax dramático ... La mayoría de nosotros simplemente avanzamos ... a través de pruebas y derrotas mayores y menores. Y finalmente se acaba el tiempo".

Ese año Connell se unió al personal y finalmente se convirtió en el editor de Contacto, una nueva revista literaria de San Francisco y una de las más progresistas del país. Permaneció en la revista durante seis años, el único esfuerzo de colaboración importante en su carrera por lo demás solitaria. La revista permitió un foro para su nuevo trabajo, Notas de una botella encontrada en la playa de Carmel, prosa de ficción que muchos llamaron poesía. Publicado por primera vez como un artículo corto en 1959, una versión muy ampliada publicada nuevamente en 1962 llenó casi toda la revista. La dificultad para definir la obra (ficción, como afirmaba Connell, o poesía, como la veían otros) detuvo su publicación en forma de libro hasta 1963. El libro recibió escasa pero positiva atención de la crítica y se vendió mal. <b>Notas</b> es una novela de estilo mosaico en la que el protagonista es un tomador de notas mítico que, según Hohn, acumula "un revoltijo de fragmentos textuales tan ... intrincados como los fragmentos de un caleidoscopio ... Connell es en el fondo un escritor profundamente moral, un humanista de ojos claros, gravemente decepcionado con su especie ".

Para entonces, Connell tenía cuarenta años. Su estilo de escritura, visto como contrario e inaccesible, dificultaba la publicación de sus obras. Cuando se publicaron, no se revisaron ni se leyeron ampliamente. Contacto La revista fracasó financieramente en 1965, año en el que su segundo volumen de cuentos, En el cruce de caminos, fue publicado. Al igual que con sus trabajos anteriores, recibió pocas críticas, aunque positivas, y obtuvo un reducido número de lectores. Este fue un período de aislamiento y desánimo para Connell, quien todavía tenía que ganarse la vida entrevistando a los desempleados en la Oficina de Desempleo del Estado de California. Sin embargo, también estaba trabajando en su extraordinaria novela, Diario de un violador, publicado en 1966. La novela documenta las entradas diarias en un álbum de recortes de Earl Summerfield, de XNUMX años, quien, como Connell, era entrevistador en la Oficina de Desempleo del Estado de California. Descontento con su trabajo y rechazado por su ambiciosa ex esposa, Summerfield se obsesiona con la violencia y recorta historias sórdidas de crímenes violentos en los periódicos, escribiendo diariamente sus propios sentimientos hacia las mujeres y el sexo en su diario. Shapiro describió la tensión generada por la acumulación de entradas de esta manera: "[Cada día ... se vuelve ... más desgarrador. ... El efecto es tan poderoso que cuando la violación realmente ocurre, el silencio absoluto (no hay entrada para esa fecha) suena". como un grito ". Shapiro también señaló que debido al deterioro psicológico experimentado por el protagonista, Diario de un violador ha sido comparado con Dostoievski Notas del metro.

Con la publicación de 1969 de Sr. Bridge, la novela compañera de Sra. BridgeConnell personificó nuevamente su percepción de los ricos ociosos. Shapiro llamó Sr. Bridge una "novela más oscura y melancólica. Aquí, el recuerdo de Connell de su educación está más informado por la amargura que por la suave ironía". Un crítico de Playboy lo describió como "una brillante disección del WASP de pueblo pequeño por excelencia, realizado bajo la luz del alto arte, con ironía, perspicacia y triste lástima". Hohn comentó que los dos Puente Los libros, que en 1990 se convirtieron en una película protagonizada por Paul Newman y Joanne Woodward, expresan el "deseo de Connell, a la vez radical y anticuado, de representar la existencia humana de la manera más precisa y completa posible".

Mientras continuaba escribiendo ficción, Connell capturó una notoriedad generalizada y logró el éxito financiero (los derechos del libro de bolsillo se vendieron por $ 200,000) con su best-seller de no ficción de 1984, Hijo de la estrella de la mañana: Custer y el pequeño Bighorn. Denominado por Greg Bottoms "posiblemente el ensayo histórico más singular jamás publicado", el libro fue inicialmente rechazado por varios editores. Connell siguió su novela de 1991, El diario del alquimista, considerado particularmente inaccesible, con Deus Lo Volt!: Crónica de las Cruzadas, publicado en 2000. Bottoms declaró esta obra histórica "como ninguna otra novela escrita ... su inteligencia notable y sutil es impresionante".

En 2001, mientras realizaba una entrevista para Bookforum Con el solitario Connell a través de cartas, Bottoms comentó al autor que varios críticos lo han llamado "un poco loco liberal, alguien que quiere desacreditar o subvertir lo que hemos llegado a ver como nuestra historia, nuestros orígenes". Connell respondió: "'Liberal crank' no es un gran epíteto. De todos modos, nunca he decidido desacreditar o subvertir, a menos que eso signifique señalar mentiras e hipocresía".

Hohn señaló que "Connell aspira a ver todo, las expresiones más inquietantes de la naturaleza humana, así como lo bello y maravilloso". A este respecto, comparó a Connell con Proust, señalando que una de las viñetas finales en Sra. Bridge se llama "Recuerdo de cosas pasadas". Hohn comentó que mientras Proust exploró profundamente, Connell explora más ampliamente. "Es el pasado de la humanidad, y no sólo el suyo, lo que Connell desea recuperar", escribió Hohn.

Se puede encontrar una crítica de las principales obras de Connell, junto con sus perspectivas personales, en sus entrevistas con Gerald Shapiro para Ploughshares (otoño de 1987) y con Greg Bottoms para Bookforum (invierno de 2001). Donovan Hohn, en La revista de harper (Diciembre de 2001), escribió un ensayo perspicaz sobre Connell y sus obras.

Marie L. Thompson