Congregación

Desde la década de 1570 y durante el resto del período colonial, las autoridades españolas instituyeron regularmente congregación, o programas de reasentamiento forzoso, también conocidos como reducciónes. Como resultado de la pestilencia y la movilidad de la población desatada por la conquista española de América, muchas regiones anteriormente densamente pobladas quedaron despobladas. A medida que el sistema de administración colonial se desarrolló en el siglo XVI, los españoles reconocieron la necesidad de consolidar poblaciones nativas ampliamente dispersas en aldeas nucleadas para facilitar el control.

Tres programas de reasentamiento han recibido una atención académica considerable. El primero de ellos fue el programa iniciado por Don Francisco de Toledo, virrey del Perú, en la década de 1570. Posteriormente, de 1599 a 1604, hubo un extenso programa en la Nueva España. El último fue iniciado en el siglo XVIII por misioneros jesuitas y franciscanos en la región del actual Paraguay y las Californias.

El congregaciones ayudó a los misioneros españoles y a los funcionarios de la corona. Sin embargo, la política tenía serias desventajas para los indígenas, incluida la pérdida de tierras, la ruptura de los lazos políticos y sociales tradicionales y una mayor susceptibilidad a las enfermedades. En el lado positivo, algunos han argumentado que los asentamientos jesuitas protegieron a los nativos de Paraguay del maltrato a manos de los colonos y las incursiones de esclavos de los portugueses.