Complejos piramidales

Parte de un todo.

La pirámide es la estructura arquitectónica egipcia más conocida. Sin embargo, la pirámide en sí es solo parte de un complejo mucho más grande. Los reyes egipcios construyeron complejos piramidales durante un período de tiempo distinto. Durante los Reinos Antiguo y Medio (2675-1630 a. C.), la mayoría de los reyes, aunque no todos, construyeron pirámides como tumbas. Hay aproximadamente 47 complejos piramidales que los egiptólogos han identificado de este período. Esto no incluye las pirámides construidas en Sudán por los reyes nubios en un momento posterior, porque eran parte de una tradición separada más de 1,000 años después de que los egipcios dejaron de construir pirámides.

Tipos complejos piramidales.

Los egiptólogos reconocen dos tipos principales de complejos piramidales. En el tipo más antiguo, el eje principal del complejo estaba orientado de norte a sur. Esta orientación asocia el complejo con la creencia egipcia de que las estrellas del norte representaban a los dioses en el próximo mundo. Las estrellas eran la expresión física de la creencia de que el rey fallecido se convirtió en Osiris, rey de los muertos, y que su hijo en la tierra era el dios Horus que gobernó después de él. A menudo, la pirámide en el complejo norte / sur era una pirámide escalonada. En tales casos, muchos egiptólogos creen que la pirámide escalonada representaba una escalera a las estrellas. El segundo tipo de complejo piramidal tiene un eje principal que corre de este a oeste y refleja un sistema de creencias diferente con respecto al más allá. Esta orientación asocia el complejo con el curso del sol y el dios del sol, Ra. En este sistema de creencias egipcio, Re viajó en un bote que viajó a través del cielo durante el día de este a oeste y luego viajó en la tierra de los muertos por la noche, emergiendo nuevamente en el este por la mañana. El rey fallecido se unió a Ra en su viaje en el bote, llamado barca solar. No hubo una oposición real entre las personas que creían en uno u otro de estos dos mitos. De hecho, muchos egipcios creían que ambos mitos eran ciertos. Los antiguos egipcios a menudo tenían explicaciones o creencias divergentes que consideraban igualmente válidas. Esta multiplicidad de soluciones presenta problemas hoy en día cuando la inclinación es buscar una respuesta simple y exclusiva a una pregunta. Aunque estas ideas explican los complejos piramidales individuales, los egiptólogos todavía no entienden por qué un rey elegiría construir un complejo piramidal norte / sur en lugar de un complejo piramidal este / oeste o viceversa. A menudo, los egiptólogos intentan explicar la elección entre los dos tipos de complejos como una opción para enfatizar un mito de la otra vida sobre el otro.

EDIFICIOS
de la dinastía tres

El complejo de Saqqara del rey Djoser es la arquitectura de piedra bien conservada más antigua del antiguo Egipto. Aparte de los restos de cimientos e incluso algunos muros que han sobrevivido, casi no se sabe nada sobre estos edificios o las personas que los construyeron. A continuación se enumeran los nombres de los complejos de pirámides sobrevivientes, los reyes que probablemente los construyeron, el tipo de pirámide que probablemente representaron y dónde se ubicaron los restos o dónde probablemente se construyó la pirámide según un registro antiguo. Se enumeran en orden cronológico por rey reinante. Aún se desconocen las fechas absolutas de estos reyes y sus edificios. Los eruditos habían nombrado a los complejos piramidales en honor a los reyes que probablemente los construyeron, ya que los nombres antiguos de estos edificios no se conservan.

Rey / Nombre de la pirámide Tipo de pirámide Zona
Nebka (Horus Sannakht) Desconocido Desconocido
Zoser (Horus Netjerykeht) Pirámide escalonada Saqqara
Djoserteti (Horus Sekhemkeht) Pirámide enterrada Saqqara
Horas Khaba Pirámide de capas Zawiyet el-Aryan
Huni (Horus Qahedjet) Desconocido Desconocido

Partes de un complejo piramidal.

Tanto los complejos de pirámides norte / sur como los complejos de pirámides este / oeste tienen elementos similares. Incluían la propia pirámide, sitios para realizar rituales diarios y entierros subsidiarios. Casi todos los complejos piramidales tenían características únicas además de estas características comunes. El significado de estas características casi nunca está claro. La pirámide en sí es el elemento común más importante en un complejo piramidal. Los egipcios primero construyeron pirámides escalonadas (pirámides construidas en capas que disminuían de tamaño en elevaciones más altas) en la Tercera Dinastía y construyeron principalmente pirámides verdaderas (pirámides con lados lisos) a partir de la Cuarta Dinastía y más tarde. Además de la diferencia en la apariencia exterior, existen grandes diferencias entre el interior de las pirámides escalonadas y las pirámides verdaderas. Las pirámides escalonadas incluían áreas rituales y almacenamiento, además de una cámara funeraria en su interior. Las verdaderas pirámides a veces incluían sitios rituales y áreas de almacenamiento limitadas, pero enfatizaban la cámara funeraria. Los egipcios observaron rituales en complejos piramidales con verdaderas pirámides en templos construidos cerca de la pirámide y en la entrada del complejo en el valle. Los egipcios agregaron templos a las pirámides verdaderas más nuevas que construyeron a partir de la Cuarta Dinastía. A menudo construyeron un templo adyacente a la pirámide, conocido hoy como templo piramidal. También construyeron un templo en el valle debajo de la pirámide que servía de entrada al complejo. Los egiptólogos llaman a estos templos "templos del valle". Los académicos continúan debatiendo el propósito de estos edificios. Las interpretaciones más antiguas sugieren que el templo de la pirámide fue el lugar del funeral y no se usó después del entierro del rey. La erudición más reciente sugiere que el templo de la pirámide, como el templo del valle, fue el sitio de rituales continuos que los egipcios planearon para la eternidad. Los complejos piramidales también incluían entierros para otros miembros de la familia real. No existe ninguna prueba real de quién fue enterrado en estos entierros subsidiarios, aunque los egiptólogos a menudo los llaman "entierros de la reina". A menudo toman la forma de pequeñas pirámides y varían mucho en número de un complejo a otro. Recientemente, los eruditos han sugerido que los sitios de entierro subsidiarios estaban destinados a acomodar diferentes partes del alma del rey. Estas partes incluirían el ka, la ba, la akhy la propia momia. los ka era la parte del alma de un rey que pasaba de un rey a otro y que designaba a un individuo como el verdadero Horus. los ba era la parte del alma que viajaba entre este mundo y el siguiente, llevando ofrendas a los difuntos en el próximo mundo. los akh representó la transformación del individuo terrenal en un individuo divino que podría habitar en el próximo mundo. La momia sirvió como hogar para el ba cuando estuvo en la tierra. La pirámide, el templo de la pirámide y los entierros subsidiarios ocuparon un espacio en la meseta que se eleva sobre el valle del río Nilo en el lado oeste. Los egipcios construyeron el templo del valle en el valle al borde del desierto donde terminaba la tierra agrícola. Una calzada de piedra cubierta conectaba el templo del valle con el resto del complejo piramidal.

Fuentes

Alexander Badawy, Una historia de la arquitectura egipcia: el primer período intermedio, el Reino Medio y el segundo período intermedio (Berkeley: University of California Press, 1966).