Compañía petrolera anglo-iraní

Compañía petrolera organizada por Gran Bretaña, basada en un acuerdo de concesión con el sha de Persia, 1901; nacionalizado por Irán, 1951.

La historia de la Anglo-Iranian Oil Company (AIOC) se remonta a 1901 cuando un ingeniero británico, William Knox D'Arcy, obtuvo una concesión del sha de Persia otorgándole derechos exclusivos para el descubrimiento, explotación y exportación de petróleo a cambio de 16 por ciento de sus ganancias anuales y 20,000 libras esterlinas en efectivo y otras 20,000 libras esterlinas en acciones desembolsadas en la empresa de riesgo. El petróleo se descubrió en 1903. En 1905, D'Arcy se convirtió en copropietario de la recién fundada British Oil Company. En 1908, el gobierno británico compró las acciones de D'Arcy. En
En 1909, se formó la Anglo-Persian Oil Company (APOC).

Debido a su parcialidad, la concesión de 1901 no fue ratificada por el parlamento de la Revolución Constitucional de 1905-1911. Además, APOC no siguió de forma coherente los términos del acuerdo. Por ejemplo, durante la Primera Guerra Mundial de 1914 a 1920, la producción de petróleo había aumentado de 274,000 a 1,385,000 toneladas (250,000 a 1,255,000 t) al año; en 1933, la empresa había obtenido unos beneficios de 200 millones de libras esterlinas. En cambio, Persia había recibido sólo unos 10 millones de los 32 millones de libras esterlinas adeudadas contractualmente, menos de un tercio de la parte a la que tenía derecho en virtud de la concesión.

En 1933, Reza Pahlavi rescindió la concesión de 1901 y concluyó un nuevo acuerdo con los británicos que redujo el área de concesión de 400,000 a 100,000 millas cuadradas (1,036,000 a 260,000 kilómetros cuadrados), garantizando un pago mínimo de 225,000 a 300,000 libras esterlinas anuales. como impuesto sobre la producción de petróleo crudo, y preveía una regalía específica de 4 chelines por tonelada de petróleo vendida. Irán también recibiría el 20 por ciento de las ganancias netas además de una garantía de dividendos de 671,250 libras esterlinas. El acuerdo cambió el nombre de la empresa a Anglo-Iranian Oil Company y, en 1935, Persia se convirtió oficialmente en Irán.

Para Gran Bretaña, el nuevo acuerdo tenía ciertas ventajas sobre la concesión de 1901. Extendió el control británico sobre el petróleo iraní durante treinta y dos años más, hasta 1993, mientras que la concesión anterior debía expirar en 1961. A diferencia de la concesión de 1901, el acuerdo de 1933 no era un contrato entre un particular y el shah de Irán, que podría ser eliminado sin mucha dificultad. El acuerdo de 1933 tenía carácter de derecho público porque había sido ratificado por el parlamento iraní; no puede anularse sin tener complicaciones políticas. El acuerdo de 1933, sin embargo, no fue tan beneficioso para Irán, y algunos de sus términos fueron particularmente desventajosos. Por ejemplo, los precios de los productos refinados de petróleo en Irán se basaron en los precios fob (francos a bordo) rumanos o del Golfo de México promedio, el que fuera menor, más los costos reales de transporte y distribución, menos un descuento del 10 por ciento. El sesgo del acuerdo se argumentó sobre la base de que el costo de producción del petróleo en el Medio Oriente promediaba sólo 1.2 dólares EE.UU. por tonelada en comparación con 12.45 dólares EE.UU. por tonelada en los Estados Unidos. Las políticas laborales y de vivienda de la AIOC tampoco fueron satisfactorias desde la perspectiva iraní.

Las disputas petroleras anglo-iraníes no se resolvieron de manera amistosa; culminaron con la nacionalización de la industria petrolera iraní dirigida por los británicos en 1951 bajo la presidencia de Mohammad Mossadegh. AIOC luego se convirtió en la Compañía Nacional de Petróleo de Irán.