Compañía guipuzcoana

Compañía Guipuzcoana, empresa establecida para el control monopolístico del comercio entre España y la provincia de Venezuela (1728-1785). Desde el inicio de la presencia española en América, la actividad comercial con las provincias de ultramar estuvo controlada por la Casa de Contratos de Sevilla. Después de dos siglos, este sistema no había dado resultados satisfactorios. La burocracia, el contrabando, los conflictos de interés, los problemas de suministro y las diversas restricciones llevaron a muchos sujetos a proponer la creación de empresas privadas para hacer frente al comercio. No fue hasta principios del siglo XVIII y el ascenso de la dinastía borbónica al trono español que comenzaron a aplicarse las lecciones de los franceses sobre los beneficios de un monopolio comercial. La idea de crear una empresa encargada del comercio con la provincia de Venezuela cobró popularidad cuando Pedro José de Olavarriaga la visitó de 1720 a 1721 e hizo un informe sobre las condiciones del comercio allí, incluyendo el boom del cacao venezolano y el evidente deterioro del cacao. comercio entre la provincia y España.

La Compañía Guipuzcoana fue creada con amplias facultades por el Real Decreto de 25 de septiembre de 1728. En 1730 zarparon sus primeros barcos y su negocio se estableció rápidamente. Tres años después declaró un dividendo y su volumen de comercio aumentaba constantemente. los compañía amplió su área de actividad para incluir Maracaibo en 1752. Logró una reducción sustancial en el precio del cacao, aumentó la producción, amplió las áreas de cultivo y aumentó los ingresos de la corona.

La formación de la compañía sin embargo, su éxito provocó gran malestar en la provincia. El levantamiento de Andresote en Yaracuy ocurrió entre 1730 y 1733, y luego el descontento de la élite criolla se sentiría con mayor fuerza, ya que el compañía's Las actividades desestabilizaron el negocio que los comerciantes y recolectores locales tenían con otras colonias españolas.

En 1749 Juan Francisco de León, apoyado por un gran número de notables e importantes cacaoteros, lideró una revuelta contra la compañía. Al descontento se sumaron las acusaciones de que los directores se estaban beneficiando ilícitamente al hacer negocios privados, al no pagar dividendos a los accionistas y al rendir cuentas inadecuadas a la corona. Todo ello derivó en la convocatoria de una junta general para investigar el compañía y la imposición de severas restricciones sobre él. Se formó una junta reguladora de precios; la compañía se vio obligado a reservar hasta una sexta parte de la capacidad de sus barcos para uso de los cargadores de Caracas; y se requirió tomar accionistas de Caracas y Maracaibo. Cuando se creó la intendencia en 1776, la compañía's Las actividades estaban sujetas al control del intendente, José de Ábalos. Y en 1779, cuando estalló la guerra con Inglaterra, su negocio decayó. En 1780 el compañía había perdido sus privilegios, y en 1785 fue finalmente disuelto por real decreto de 10 de marzo.