Comox

ETNÓNIMO: Coast Salish

Comox es el idioma hablado por los indios americanos Comox, Homalco, Klahoose y Sliammon de la Columbia Británica. Los Comox estaban ubicados en la costa este de la isla de Vancouver; los aproximadamente cien Comox restantes actualmente residen en o cerca de la Reserva India de Comox en Comox Harbour. El Homalco, Klahoose y Sliammon estaban ubicados en ambas costas del Estrecho norte de Georgia en Columbia Británica. Hoy, estos tres grupos, que suman alrededor de ochocientos, residen principalmente en la Reserva India Sliammon. Comox es un idioma de Coast Salish. El Comox hablaba el dialecto de la isla; los otros tres grupos hablan el dialecto del continente. Estos tres grupos se refieren a sí mismos por sus respectivos nombres de grupo en lugar de "Comox". Los Comox en la isla de Vancouver fueron absorbidos en gran parte por los Lekwiltok, una tribu Kwakiutl, y ahora están esencialmente extintos como cultura. Culturalmente, los Comox eran un grupo de transición entre los otros grupos Coast Salish al sur y los Kwakiutl al norte.

El primer contacto europeo fue con los exploradores españoles a mediados del siglo XVII, aunque el contacto sostenido no comenzó hasta 1843, lo que provocó la despoblación y las reubicaciones. La economía tradicional y, en gran medida, la moderna se basa en el mar. La pesca del salmón fue la actividad más importante, complementada con la recolección de mariscos, la caza de venados, la observación de aves, la recolección de plantas y otras actividades. La cultura Comox mostró muchas características típicas de los grupos de la costa noroeste: aldeas costeras permanentes, casas de tablones, grandes canoas de madera, tótems, potlatching, comercio con grupos del interior y clases sociales. La familia patrilineal extendida era el grupo de parentesco principal. Las creencias religiosas tradicionales se centraban en la adquisición y ayuda de espíritus guardianes individuales y poderes curativos del chamán. Hoy en día, la mayoría de Comox son católicos romanos.

Bibliografía

Barnett, Homer G. (1944). Los indios Coast Salish de la Columbia Británica. Eugene: Prensa de la Universidad de Oregon.

Kennedy, Dorothy y Randy Bouchard (1983). Sliammon Life, Tierras de Sliammon. Vancouver: Talonbooks.