¡Como me ungisteis, oprimís!

Historieta editorial

Por: Callejón de James Pinckney

Fecha: 5 julio de 1919

Fuente: Callejón, James Pinckney. "¡Venid a mí, oprimidos!" Resumen literario (reimpreso del Apelación comercial), 5 de julio de 1919.

Sobre el Autor: James P. Alley (1885-1934) fue un caricaturista editorial para el periódico de Memphis Apelación comercial entre los años de 1916 y 1934. Es mejor conocido como el creador de "Hambone", una caricatura popular distribuida a nivel nacional.

Introducción

Durante la Primera Guerra Mundial, los estadounidenses se habían acostumbrado a la supresión de la disidencia. Con el fin de la guerra, la intolerancia que se había dirigido principalmente contra los sospechosos de simpatizar con Alemania llegó a abarcar una gama más amplia de personas. Los extranjeros, católicos, judíos, negros, radicales y huelguistas fueron atacados por ser antiamericanos. Los extranjeros, la principal fuente de afiliación del nuevo Partido Comunista Estadounidense, y los diversos grupos anarquistas, eran particularmente desagradables.

La nueva ola de miedo encontró un chivo expiatorio en la Revolución Bolchevique en Rusia y la amenaza de una revolución mundial contra el capitalismo. Sin embargo, el número de comunistas en los Estados Unidos nunca superó el uno por ciento de la población, y la mayoría eran intelectuales en lugar de trabajadores. Pero los radicales políticos, la inmensa mayoría de los cuales eran inmigrantes nacidos en el extranjero del sur y el este de Europa, atrajeron considerables comentarios tanto de políticos como de redactores de periódicos. Estos nuevos inmigrantes tenían ideas y costumbres tan diferentes a las de los antiguos inmigrantes del norte y oeste de Europa que inquietaban a muchos de los nativos. El empeoramiento del clima y la violencia en las relaciones laborales justo después de la guerra profundizaron la preocupación por la seguridad pública. El miedo a las bombas convirtió esa preocupación en pánico.

En 1919 y 1920, las noticias sobre bombas llenaron los titulares. Se descubrió una bomba de tiempo en un paquete dirigido al alcalde de Seattle. Otra bomba voló de las manos del sirviente de la casa de un senador de Georgia. En varias oficinas de correos se descubrieron no menos de treinta y seis bombas dirigidas a personas tan prominentes como el financiero JP Morgan y el magnate petrolero John D. Rockefeller. Una bomba estalló frente a la casa del fiscal general en Washington, y en septiembre de 1920, una bomba estalló en Wall Street que mató a treinta y ocho e hirió a cientos de personas. Para muchos estadounidenses, incluido el caricaturista editorial Alley, parecía como si los inmigrantes estuvieran llegando a las costas estadounidenses con la intención de volar a Estados Unidos.

Fuente principal

COMO UNGAME, OPRESTES!

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Importancia

En respuesta al temor por las bombas, el Fiscal General A. Mitchell Palmer alentó los temores de una revolución inminente. Palmer, que tenía aspiraciones presidenciales, aparentemente vio al Red Scare como la clave para un cargo más alto. Afirmó ver a los rojos en casi todas partes donde miraba y procedió a cazarlos. El 1 de enero de 1920, Palmer ordenó redadas simultáneas en todas las células bolcheviques del país. En aproximadamente una semana, más de cuatro mil personas fueron arrestadas y sus propiedades confiscadas. Los amigos que visitaron a los encarcelados también fueron encarcelados por simpatizar con los revolucionarios. Aunque supuestamente armados hasta los dientes, los miles de radicales arrojaron un total de tres pistolas y ningún explosivo. Las redadas fueron seguidas por la eventual deportación de 556 extranjeros condenados por ningún delito. El vigilantismo se extendió por todo el país, pero el miedo rojo se desvaneció rápidamente.

El miedo a los inmigrantes radicales llevó a un declive en el movimiento de americanización cuando Estados Unidos desvió su atención de los extranjeros residentes a la cuestión de la restricción de la inmigración. Desde la promulgación de la prueba de alfabetización en 1917, las cuestiones de política de inmigración habían quedado en un segundo plano. Sin embargo, el final de la guerra permitió la reanudación de la inmigración europea a gran escala que coincidió con una fuerte recesión económica en 1920 y el susto rojo. La agitación por la restricción solo se calmó con la adopción de leyes que redujeron la inmigración a un goteo. Había comenzado una era de aislacionismo que solo terminaría con la entrada de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial.

Recursos adicionales

Libros

Keene, Jennifer D. Estados Unidos y la Primera Guerra. Nueva York: Longman, 2000.

Morgan, Ted. Rojos: el macartismo en la América del siglo XX. Nueva York: Random House, 2004.

Schmidt, Regin. Red Scare: el FBI y los orígenes del anticomunismo en los EE. UU., 1919-1943. Copenhague: Universidad de Copenhague, 2000.