Comité central de mujeres wafdistas

Comité de mujeres egipcias del primer partido Wafd.

A principios del siglo XX, Egipto dio pasos hacia la formación de un wafd, o delegación, para exigir la independencia del dominio británico. En 1910, el Partido Nacional (al-Hizb al-Watani) celebró un congreso en Bruselas, donde un hombre leyó el llamamiento a la independencia de Inshirah Shawqi porque las convenciones de género egipcias le impedían hablar en público. Más tarde, el nacionalista indio Bhikaji Cama se enfrentó a los hombres wafdistas sobre el tema de la participación de las mujeres en el movimiento nacionalista egipcio. La participación de las mujeres en la sociedad civil egipcia se convirtió en un componente movilizador de la lucha por la independencia, una lucha en la que las mujeres desempeñaron un papel clave.

A medida que las mujeres empezaron a entrar en la esfera pública egipcia, también empezaron a entrar en el ámbito de la política. Las esposas de los miembros del Wafd y otras mujeres asumieron la causa nacional y establecieron el Comité Central de Mujeres Wafdistas (Lajnat al-Wafd alMarkaziyya lil-Sayyidat, WWCC) el 12 de enero de 1920 en una reunión en la Catedral de San Marcos. Cuando el líder del Wafd, Saʿd Zaghlul, fue deportado a las Seychelles en 1921, el WWCC continuó trabajando por la causa nacionalista en su ausencia. Coordinaron embargos contra productos británicos y administraron la parte financiera del movimiento nacionalista. Huda al-Shaʿrawi fue elegido presidente del comité, y otros miembros fundadores fueron Ulfat Ratib, Regina Habib Khayyat, Wissa Wasif, Ahmad Abu Usba, Sharifa Riyad, Ester Fahmi Wissa, Louise Majorelle Wasif Ghali, Ihsan al-Qusi y Fikriyya Husni. . La mayoría procedían de grandes familias terratenientes, aunque algunas eran cairenes de clase media. El WWCC solidificó vínculos entre varias asociaciones de mujeres en El Cairo en la causa nacionalista, como la Sociedad de Mujeres Nuevas (Jamʿiyat alMarʾa al-Jadida, fundada por Shaʿrawi en 1919), la Sociedad del Renacimiento de la Mujer Egipcia (Jamʿiyyat Nahdat al-Sayyidat al-Misriyyat) y la Sociedad de Madres del Futuro (Jamʿiyyat Ummuhat al-Mustaqbal). Además, las mujeres del WWCC ayudaron a fundar organizaciones de mujeres fuera de El Cairo en Minya, Asyut y Tanta.

Antes de que el WWCC cumpliera un año, los miembros se sintieron amargamente decepcionados cuando Saʿd Zaghlul y otros hombres wafdistas no les consultaron sobre una propuesta de independencia. Publicaron una crítica de las acciones de los hombres wafdistas y finalmente fundaron la Unión Feminista Egipcia (al-Ittihad al-Nisaʾi alMisri). Cuando Shaʿrawi se fue, otras mujeres wafdistas cambiaron el nombre de su grupo al Comité de Mujeres Saʿdistas (al-Lajna al-Saʿdiyya lil-Sayyidat) y permanecieron leales a Zaghlul. Shaʿrawi y otras mujeres continuaron dedicando sus esfuerzos al movimiento feminista mientras que el papel del Partido Wafd de servir como vehículo para las preocupaciones de las mujeres disminuyó.