Comalcalco

Comalcalco es un asentamiento maya ubicado en Tabasco, en el sureste de México, en una llanura aluvial rodeada de selva tropical. Este entorno les dio a los habitantes acceso a recursos abundantes y diversos, aunque el entorno pantanoso les traía una serie de dolencias físicas y otros problemas. El nombre original del asentamiento era Joy Chan (cielo anudado) y su civilización alcanzó su cúspide entre los siglos VI y IX d.C.

Ubicado en la margen derecha del río Mezcalapa-Mazapa (conocido hoy como Río Seco o río seco), el sitio mide 2.3 millas cuadradas. Está formado por tres conjuntos alineados de arquitectura monumental rodeados por más de trescientos montículos dispersos, donde la gente común construyó sus casas con materiales perecederos. Cerca estaban los campos de cultivo de maíz y cacao, que ha sido el principal producto comercial de la región desde la época prehispánica hasta la actualidad.

La arquitectura monumental más antigua consistió en la construcción de plataformas de tierra con una gruesa capa de yeso de cal. La invención y el uso generalizado de los ladrillos permitió renovar las viejas construcciones y permitió la construcción de nuevos edificios de mampostería con techos altos abovedados y amplias bahías y pasillos.

Los espacios que se crearon fueron utilizados como plazas, patios, residencias, santuarios, un popol nah (casa del consejo), templos y áreas administrativas. Una característica única de estos ladrillos es que algunos estaban decorados en un lado con pintura, incisiones o impresiones que representan rasgos antropomórficos como animales, plantas o diseños geométricos, los cuales estaban ocultos dentro de la mampostería. Con arcilla ampliamente disponible, los aldeanos la modelaron en grandes urnas funerarias, husillos, pesas para redes de pesca, adornos personales, estatuillas y vasijas para uso doméstico y comercial.

Las primeras descripciones e ilustraciones de Comalcalco fueron realizadas en 1880 por el explorador francés Desire Charnay. Desde esa fecha, varios arqueólogos han investigado el sitio, siendo los más notables Ponciano Salazar, quien exploró seis edificios entre 1972-1982, y el proyecto Ricardo Armijo que comenzó en 1993. Este último ha excavado once estructuras en el área del monumento y hizo un progreso sustancial en la investigación, incluida la capacidad de leer inscripciones de texto que revelan una parte de la historia dinástica del sitio, un registro de un posible eclipse, la celebración de rituales regulares y, en particular, la historia del sacerdote Aj Pakal Than, quien celebró puestos y títulos de prestigio en la sociedad local. Los materiales cerámicos y pétreos utilizados muestran que los habitantes de Comalcalco mantenían relaciones comerciales y políticas con asentamientos y regiones tan lejanas como Xcambó, Yucatán, sur de Campeche, Los Tuxtlas, Veracruz y norte de Chiapas, tanto por ríos como por mar. la península de Yucatán. La historia cuenta que Palenque conquistó Comalcalco en el año 649 d.C. Antes de eso, Comalcalco era un asentamiento importante, con su propio emblema glífico. Su ubicación geográfica y la productividad de su suelo para cultivar cacao deben haber mantenido su estatus dentro del mundo maya prehispánico.