Colonos

colonos europeos (en su mayoría franceses) que vivieron en Argelia durante el dominio colonial de Francia.

Cuando estalló la guerra de independencia de Argelia en 1954, la población de colon del país era de 984,000. Sólo el 11 por ciento de la población, los colonos dominaban la vida económica, tenían el monopolio del poder político y constituían la mayoría de los profesionales, gerentes y técnicos que mantenían el país en funcionamiento. Su ingreso per cápita era aproximadamente siete veces mayor que el de los musulmanes argelinos.

Los primeros colonos llegaron a Argelia inmediatamente después de la invasión francesa de 1830, principalmente porque el colapso de la estructura de poder turca dejó grandes cantidades de propiedad disponibles en términos atractivos. En la década de 1840, se convirtió en política oficial francesa fomentar el asentamiento en la tierra para asegurar la permanencia de las conquistas francesas y proporcionar una base impositiva que pudiera poner a la colonia en una base autosuficiente. Las presiones demográficas dentro de Francia, donde la población crecía más rápidamente que la economía, dieron impulso al movimiento de colonización. Presiones similares en Italia y particularmente en España también llevaron a una gran inmigración de estos dos países.

A partir de las décadas de 1850 y 1860, Argelia también atrajo importantes cantidades de capital francés porque grandes cantidades de tierras estatales se pusieron a disposición de los intereses corporativos y las oportunidades de inversión en rieles y otra infraestructura eran lucrativas. La primera visión colonial vio una Argelia poblada por miles de pequeños propietarios europeos. Sin embargo, a mediados del siglo XX, el resultado fue que la mayoría de las tierras agrícolas estaban en manos de grandes terratenientes que empleaban principalmente mano de obra nativa barata, mientras que el 80% de los europeos vivían en ciudades y pueblos, empleados en la industria y, en particular, en los servicios.

Desde la década de 1840 en adelante, los colonos se dieron cuenta de que su capacidad para mantener y mejorar su situación económica dependía del acceso al poder político. En 1848 obtuvieron por primera vez el derecho a elegir concejos municipales, y en estos se aseguraron mayorías de dos tercios. Hasta los últimos años del dominio colonial, a los colonos se les garantizaba mayorías de dos tercios o tres cuartos en todos los órganos municipales y departamentales. La legislación del Segundo Imperio en 1865 estipulaba que los europeos eran ciudadanos de Francia, mientras que los musulmanes eran súbditos. En numerosas ocasiones durante el siglo XIX, el gobierno argelino intentó intervenir en defensa de los derechos indígenas, que se veían regularmente amenazados por la expansión de la hegemonía de los colonos. Los colonos solían frustrar esos intentos invocando los principios republicanos y condenando lo que llamaron autoritarismo gubernamental. En el siglo XX, sin embargo, la retórica republicana se calmó; La mayoría de los dos puntos estaban cada vez más desafinados con el discurso político más liberal de la metrópoli. En cada década del siglo, organizaron vigorosos movimientos para bloquear los intentos nativos de mejorar su estatus y participar de manera significativa en el proceso político.

Cuando, durante la guerra de independencia de Argelia, los colonos empezaron a temer que el gobierno pudiera hacer concesiones inaceptables a los revolucionarios, se aliaron cada vez más con elementos desilusionados del ejército para desafiar a la autoridad civil. Si bien el Acuerdo de Evian del 18 de marzo de 1962, que proporcionó el marco para la independencia de Argelia, también incluía garantías específicas de los derechos del colon, muchos de ellos, en los últimos meses del dominio francés, se unieron a la Organización Armée Secrète (OEA; Organización del Ejército Secreto) en ataques contra musulmanes y en destrucción sistemática de la infraestructura del país. Al mismo tiempo, incapaces de tolerar el estatus de minoría, empacaron maletas y baúles y se dirigieron a los puertos y aeropuertos. A fines de 1962, no quedaban más de 30,000 colones en Argelia, en su mayoría ancianos, o entre la minoría que había favorecido la causa argelina. Su número disminuyó progresivamente en los años siguientes.