Colono

Colono, término que en español y portugués se refiere a una clase de trabajadores rurales atados a la tierra, a menudo con un estatus similar al de los aparceros en la historia de Estados Unidos. Como regla general, colonos proporcionar su mano de obra a cambio de acceso a la tierra o de una parte de la cosecha en la gran Latifundia. En Argentina el término colono simplemente implica un miembro de una colonia de inmigrantes agrícolas. En Perú, puede referirse a un jornalero en una hacienda.

La práctica real de colonización varía mucho según la región, pero en general se asocia con el aumento del peonaje por deudas y el trabajo dependiente que acompañó a la consolidación de los latifundios en América Latina. Esta solución a la escasez de mano de obra ofrecía al trabajador un mínimo de necesidades básicas a cambio de la garantía de trabajo de los terratenientes durante las cosechas y otros períodos de máxima demanda laboral.

En Brasil, colono generalmente se refiere a un pequeño agricultor (arrendatario). En el siglo XIX se asoció con inmigrantes extranjeros que los plantadores introducían para trabajar sus fincas como alternativa al trabajo esclavo. Fuentes públicas y privadas financiaron el transporte transatlántico y el asentamiento de los agricultores arrendatarios mediante acuerdos contractuales que estipulaban la cantidad de cafetos a cultivar, procesar y cosechar. los colono recibió la mitad de las ganancias por la venta del café que cosechaba luego de descontar los gastos de procesamiento, transporte y otros. El pago puede realizarse al finalizar la cosecha o anualmente.

Experimentos iniciales con planes de colonización que involucran a inmigrantes colonos resultó ser una alternativa laboral costosa y, a la larga, inviable. Enfrentaban grandes deudas y enfermedades tropicales, carecían de clérigos y asesores legales y estaban sujetos a las medidas disciplinarias de los hacendados locales y las autoridades policiales. Una segunda ola de inmigración europea a Brasil introdujo trabajadores agrícolas contratados en las áreas cafeteras en expansión de São Paulo en las décadas de 1880 y 1890. En Río de Janeiro, Minas Gerais y Espírito Santo, donde las necesidades laborales posteriores a la emancipación se cubrieron principalmente con mano de obra brasileña, colonos se refería a los extranjeros y brasileños que fueron contratados individualmente o en unidades familiares como aparceros, arrendatarios y en algunos casos jornaleros a tiempo parcial en fincas rurales.