Colina de Spong

Spong Hill se encuentra en el extremo sur de la parroquia de North Elmham en el centro de Norfolk, East Anglia, Inglaterra. Es el sitio de un cementerio anglosajón temprano, conocido desde que los hallazgos del sitio se registraron por primera vez en 1711. Después de investigaciones a pequeña escala en la década de 1950 y en 1969, la excavación completa del sitio del cementerio se llevó a cabo entre 1972 y 1981 por la Unidad Arqueológica de Norfolk, financiada por English Heritage y sus predecesores. El proyecto fue dirigido por Peter Wade-Martins, Robert Carr y (desde 1975) por Catherine Hills, con el apoyo de muchas personas, entre las que se encuentran especialmente Kenneth Penn y Robert Rickett. Un equipo de la Universidad de Varsovia participó en las primeras temporadas. El sitio está publicado en la serie East Anglian Archaeology Reports, y los hallazgos son propiedad del Servicio de Museos de Norfolk.

Además de los entierros anglosajones, también se excavaron elementos de fechas prehistóricas, romanas y medievales. Varios edificios contemporáneos yacían dentro del cementerio, y Andrew Rogerson excavó parte de un asentamiento inmediatamente al oeste en 1984. Es probable que otros asentamientos dispersos en la región usaran este cementerio como su foco central. Un túmulo prehistórico en el mismo campo puede haber influido en la elección del sitio.

La importancia del cementerio radica en su tamaño y su investigación casi completa. A finales del siglo XX, era el sitio de este tipo más grande de Inglaterra que se había excavado y publicado en su totalidad. Aunque muchos entierros resultaron dañados o incompletos, se puede reconstruir el tamaño, la extensión y la organización interna del cementerio. Se excavaron un mínimo de 2,400 cremaciones, de un total original estimado de más de 3,000, y 57 inhumaciones. La población original se ha calculado entre 446 y 768 individuos al mismo tiempo. El cementerio estuvo en uso desde finales del siglo V y probablemente durante todo el siglo VI d.C. Hubo alguna zonificación cronológica, con algunos grupos tempranos de entierros en el medio del sitio rodeados por entierros posteriores en un desarrollo parcialmente radial. Durante un período limitado, algunos de los muertos, posiblemente un grupo de élite, se distinguieron por ser inhumados, enterrados juntos en el borde noreste del cementerio.

Las inhumaciones sobrevivieron en la arena ácida en gran parte como manchas oscuras con fragmentos de huesos ocasionales pero con ajuar funerario conservado, en su mayoría armas y joyas. Dos grandes zanjas circulares, probablemente originalmente alrededor de túmulos, rodeaban respectivamente un par de inhumaciones y un solo gran entierro dentro de una cámara de madera y césped que contenía una espada, un escudo, una lanza y un cubo. Varios entierros aparentemente femeninos se colocaron en la zanja del anillo.

Las cremaciones se contenían en vasijas decoradas a mano, además de unas pocas depositadas en cajas o bolsas o colocadas directamente en una fosa. El análisis de los huesos por Jacqueline McKinley mostró que muchos podían envejecer y sexarse. McKinley también reconstruyó el ritual de cremación y entierro. Los cuerpos de las mujeres habían sido dispuestos para la cremación como para la inhumación, vestidos y con joyas. Los hombres, sin embargo, fueron incinerados sin las armas encontradas en una proporción de inhumaciones. En algunos casos, también se habían incinerado animales enteros, a menudo caballos; en otros casos, solo se incluyeron partes de animales, tal vez como ofrendas de comida. Se había recogido una selección de los huesos incinerados de la pira, junto con los restos parcialmente derretidos de joyas y ataduras de vestidos, bolsas, espirales de huso (cuentas grandes, hechas con mayor frecuencia de hueso o arcilla cocida, colocadas en los extremos de los husillos), y recipientes de vidrio o metal. También se incluyeron navajas de afeitar, pinzas y cuchillos en miniatura, en su mayoría sin quemar, así como peines y piezas de juego, a menudo, pero no exclusivamente, con entierros masculinos. Mediante un cuidadoso tamizado se recuperaron muchos fragmentos identificables de objetos. Estos hallazgos en Spong Hill, donde se encontraron bienes funerarios en aproximadamente el 70 por ciento de los entierros, transformaron las ideas sobre la prevalencia de bienes funerarios en las cremaciones. Los mapas de distribución anteriores de los primeros hallazgos anglosajones estaban sesgados en contra de East Anglia, donde la cremación era común.

Algunas cremaciones fueron enterradas individualmente, pero muchas fueron en parejas o grupos. Algunas parejas contenían los restos compartidos de un individuo, mientras que en otras se habían puesto en una olla más de una persona, a menudo un adulto y un niño. Algunos entierros pareados contenían huesos humanos en una olla y principalmente huesos de animales en la segunda olla.

La mayoría de las macetas estaban decoradas con diseños lineales y plásticos. Estos incluían patrones estampados distintivos; algunos sellos tenían forma de animales o letras rúnicas. Muchas de las vasijas estampadas pueden agruparse en series relacionadas por impresiones de sellos idénticas y, por lo tanto, identificarse como productos contemporáneos de particulares o talleres. Algunas macetas de Spong Hill se pueden vincular a macetas de Lincolnshire y Yorkshire, lo que confirma amplias conexiones regionales entre East Anglia, las áreas alrededor de Wash y Northumbria.

El análisis de los hallazgos muestra conexiones claras con las regiones del norte de Alemania que el venerable Beda, el erudito anglosajón, describió como la patria de los anglosajones, aunque las conexiones no son exclusivamente con la región de Angeln (aproximadamente la moderna Schleswig-Holstein ) que se afirma como el hogar de los anglos, que se dice que emigraron a East Anglia durante el siglo quinto. Muchos de los tipos de broches encuentran sus paralelos más cercanos en Angeln, pero la decoración estampada en macetas, común en Spong Hill, es muy rara al norte del Elba, mientras que ocurre en Baja Sajonia. Se pueden encontrar paralelos exactos para el material de Spong Hill en toda la zona del Mar del Norte, desde los Países Bajos hasta Dinamarca y más allá, desde los siglos V y VI d.C. El marfil en el sitio vino en última instancia de África, a través del Mediterráneo y probablemente del sur de Alemania. . Estas conexiones duraron generaciones, lo que sugiere un contacto continuo en lugar de una simple transferencia en cualquier momento.

Las relaciones entre la cultura material y la etnia son complejas y no se descifran fácilmente. Los pueblos y los estilos de alfarería no se pueden definir ni equiparar con claridad. Los contactos comerciales y culturales a largo plazo en todo el Mar del Norte y la difusión de creencias y prácticas religiosas eran más importantes como mecanismos de cambio que la sustitución de una población por otra. Los líderes inmigrantes exitosos habrían traído a sus seguidores inmediatos de casa y habrían alentado a otros a unirse a ellos, pero luego pudieron haber impuesto su cultura a una población que todavía era sustancialmente nativa, y lo más probable es que ellos mismos adoptaran aspectos de la cultura nativa. Es probable que algunos, tal vez muchos, de los enterrados en Spong Hill tuvieran antepasados ​​continentales, ya fueran "anglos", "sajones" o "yute", pero otros, por "anglosajones" que parezcan sus joyas, pueden de hecho ser descendientes de Romano-Britons.