Colina de Hambledon

Hambledon Hill se establece como una "isla colina" en el borde noroeste de la cresta del Cretácico cuando cruza el sur de Inglaterra, donde Cranborne Chase y North Dorset Downs son atravesados ​​por el río Stour a medida que fluye hacia la costa sur al este de Bournemouth. En este punto, la tierra caliza, de la que Hambledon Hill forma parte geológicamente, domina un área de la amplia llanura aluvial interior del Stour y los ríos afluentes al noroeste conocida como el Valle de Blackmoor. Ricas tierras lecheras ahora, esta área en la prehistoria temprana habría presentado una gama variada de potenciales tanto para la agricultura como para la caza y la recolección. El cerro calcáreo parece haber estado cubierto en gran parte por bosques ricos en robles, olmos, fresnos y abedules. El río Stour y su afluente norte, el Iwerne, en cuya confluencia se encuentra Hambledon Hill, en sí mismos habrían formado un importante recurso económico, además de ser el centro de las rutas hacia el sitio.

Modern Hambledon Hill se encuentra a 6 kilómetros al noroeste de Blandford Forum, Northeast Dorset (en la referencia ST 848123 de British National Grid). El sitio, de fecha principalmente neolítica, comprende un complejo de recintos ubicados en y alrededor de la cima de la colina que entran en la categoría de recintos "con terraplén" o "zanjas interrumpidas" que se encuentran ampliamente en todo el sur de Inglaterra y que cada vez son más reconocidos en Gales e Irlanda. . Se conocen unos cien ejemplares, aunque hasta el momento ninguno de fecha neolítica establecida se ha localizado en el norte de Inglaterra o Escocia. Estos sitios se encuentran con mayor frecuencia en entornos de valles, a menudo ocupando estribaciones bajas en el punto donde los ríos tributarios ingresan a la llanura aluvial, donde generalmente se detectan mediante fotografías aéreas. Particularmente en el sur de Inglaterra, sin embargo, muchos han sido conocidos desde principios del siglo XX, sobreviviendo a movimientos de tierra tan reducidos en las estribaciones y eminencias de las crestas del Cretácico y Jurásico de la región. A esta clase pertenece Hambledon Hill. Los sitios de tipo y fecha similares se encuentran ampliamente en el noroeste de Europa, desde el Báltico hasta el centro de Francia.

La investigación de Hambledon tuvo lugar entre 1974 y 1986 y se caracterizó por cuatro enfoques específicos. Primero, se desarrolló una perspectiva "paisajística" de este enorme sitio (la colina en sí ocupa unas 120 hectáreas) y su interior. En segundo lugar, se adoptaron estrategias de muestreo a muy gran escala que incluían la limpieza mecánica de la capa superficial del suelo. La superficie del subsuelo había sido fuertemente erosionada por la solución y la actividad agrícola (desde la Edad del Bronce), y se tuvo que tener un cuidado considerable para ubicar y excavar las características de la fecha neolítica. En tercer lugar, se aplicaron intensivamente el análisis estratigráfico y el estudio tafonómico para obtener la máxima información de los cuerpos muy grandes de artefactos, fauna y material botánico ubicados en el sitio. En cuarto lugar, se ha llevado a cabo un programa de datación por radiocarbono, que incluye más de 160 ensayos, para proporcionar un cronómetro sensible para esta masa dispar de material.

El complejo de recintos de Hambledon Hill se centra en un recinto de 8 hectáreas con una sola calzada y cuneta, ligeramente inclinado, sobre la corona de la colina en el punto donde se unen las tres estribaciones de la colina, norte, este y sureste (ver fig. .1). Este recinto está aislado del acceso fácil desde las estribaciones este y sureste por una serie de zanjas de estribaciones cruzadas (y casi con certeza estaba aislado de la estribación norte antes de que la introducción del último castro de la Edad del Hierro eliminara cualquier rastro). Ubicado dentro de las zanjas de espolones cruzados del sureste e inmediatamente al sur del recinto de calzada focal había un pequeño túmulo largo "tipo Dorset" orientado de norte a sur. Su montículo había sido destruido durante mucho tiempo, pero sus zanjas, que rodeaban el extremo sur, aún estaban disponibles para su investigación.

Estos componentes, situados en el centro del complejo, quizás puedan tratarse como un todo. En conjunto, y en términos generales, componen la faceta más temprana de la actividad neolítica en el sitio (c. 3800-3600 a. C.), aunque el túmulo largo puede ser de una fecha un poco más tardía que el recinto. Cualquiera que sea la función principal del recinto, pronto se asoció con la deposición de escombros que parecen haber sido extraídos de un festín extravagante de naturaleza periódica. La deposición de objetos importados "prestigiosos" (alfarería y hachas de piedra) deliberadamente es evidente en grupos en el piso de la zanja y en sucesivos recortes y alteraciones en su relleno, así como en fosas excavadas en el interior. Entre estos restos se incluyeron cantidades considerables de hueso humano, especialmente cráneos, con una masa articulada de hueso humano que mostraba claros signos de mordida por perros. Algunos de los huesos también mostraban signos de marcas de corte que podrían estar asociadas con descascarillar o cortar la carne del hueso. Esta parte del complejo se interpreta como un área asociada con la exposición y el tratamiento de material de cadáveres humanos de ambos sexos y todas las edades, con una actividad ceremonial asociada, que se lleva a cabo durante un período de tiempo prolongado.

En la punta del espolón sureste se había construido otro recinto elevado de 1 hectárea aproximadamente en la misma fecha, quizás un poco más tarde (conocido ahora como el recinto Stepleton). Los depósitos en este sitio, tanto en las zanjas como en las características del interior, sugieren una función distinta a la del recinto focal que acabamos de describir, no tan estrechamente asociado con la actividad funeraria pero sin embargo ceremonial y no doméstica en su carácter. Tanto en este recinto como en el ejemplo de la cima de la colina, la comida consumida en el sitio parece haber sido preparada desde su aparición allí; de hecho, hay pruebas de que se preparó y consumió de forma extravagante. Puede haber sido el excedente de una comunidad del interior que produce trigo y cebada, ganado principalmente criado para productos lácteos, así como ovejas y cerdos. Sin embargo, solo la parte superior de la cadena de preparación de alimentos, las partes del cultivo o del animal que realmente se consumen, están presentes en este sitio. La gente llegaba allí con una cesta, por así decirlo, para festejar. No vivían allí; lo visitaban con relativa poca frecuencia y probablemente por temporadas.

Después de un tiempo considerable, toda la cima (60 hectáreas) se cerró con una serie de "obras exteriores" que presentaban una fachada inexpugnable en todos los lados (3600-3400 aC). Una vez más, en al menos dos episodios, estas defensas (así ubicadas y construidas) aparentemente fueron quemadas y de hecho atacadas. Dos jóvenes, ambos muertos por flechas, yacían en la zanja de uno de estos trabajos exteriores, sus esqueletos casi intactos. Uno de estos jóvenes también parece haber sido despojado en parte.

Este centro de alto prestigio, sujeto a la importación de bienes especializados y posiblemente aislado como centro ceremonial asociado, probablemente entre otras cosas, con la actividad circunfuneraria durante un período de varios cientos de años, finalmente se convirtió en un foco de poder que atrajo a recurrentes episodios de agresión. El programa de actividad de excavación en o cerca del sitio continuó en la Edad del Bronce Temprano, Medio y Tardío, la Edad del Hierro y, en última instancia, el período anglosajón.