Colet, John (1466-1519)

John Colet, humanista cristiano y educador inglés, fue el fundador de St. Paul's School for Boys, líder de los "reformadores de Oxford" Sir Thomas More y Desiderius Erasmus, y transmisor principal del platonismo florentino desde Italia a figuras del Renacimiento inglés como Edmund. Spenser, John Donne y John Milton. Hijo de un alcalde de Londres, Colet obtuvo una maestría en Oxford (1490) y luego exploró Platón, Plotino y Orígenes en traducción latina. De 1493 a 1496 viajó por Francia e Italia. La atractiva tradición que estudió en Florencia con Marsilio Ficino se hizo añicos en 1958 cuando Sears Jayne descubrió la correspondencia entre Colet y Ficino en una copia de Ficino's Epistolas (1495) en All Soul's College, Oxford. Esta correspondencia muestra que Colet nunca visitó Florencia ni conoció a Ficino.

A su regreso a Oxford en 1496, Colet dio conferencias en latín sobre las epístolas de San Pablo a los romanos y corintios. El visitante Erasmo y otros aplaudieron cuando Colet, citando con frecuencia a los platónicos florentinos, propuso un nuevo "enfoque histórico" para el estudio de las Escrituras. En 1504 Colet fue nombrado decano de la catedral de St. Paul, donde, contrariamente a la costumbre, predicó con frecuencia y en inglés. Su congregación incluía al joven abogado Thomas More.

La inclinación de Colet por la controversia queda ilustrada por su Sermón de convocatoria (1512), en la que condenó airadamente a sus propios obispos por su laxitud moral. Los cargos de herejía provocados por este sermón fueron desestimados por su amigo el arzobispo Warham, pero Colet pronto se vio envuelto de nuevo en la controversia. Atacó la política de guerra de Enrique VIII y fue llamado a la corte; pero Henry, después de escuchar los argumentos de Colet, quedó tan deslumbrado que nombró al decano capellán real.

La principal contribución de Colet a la filosofía fue su intento notablemente exitoso de mezclar el pensamiento pagano y cristiano. En la práctica, Colet siguió el enfoque de San Agustín, quien argumentó que la filosofía pagana, cuando se controla adecuadamente, es una sirvienta útil para el cristianismo. Por filosofía pagana, Colet entendió especialmente el platonismo florentino, una extraña conglomeración del platonismo original, el neoplatonismo posterior y la especulación privada florentina sobre el hombre, el amor, la belleza y la unión mística. Gran parte de esta especulación llegó a Colet a través de Ficino Teología platónica (1482) y de Giovanni Pico della Mirandola Heptaplus (1489), los cuales citó o parafraseó con admiración en sus tratados bíblicos.

A pesar de su deuda con los florentinos, Colet evitó el enfoque herético florentino que proclamaba que la filosofía pagana y el cristianismo son iguales e incluso idénticos. En cambio, Colet tuvo cuidado, al igual que su modelo Agustín, de purgar los puntos de vista paganos de los "errores" heréticos antes de fusionarlos con la doctrina cristiana. Por ejemplo, Colet favoreció la terminología platónica alma-cuerpo sobre la carne espiritual de Paul, pero rechazó la máxima de Platón de que el alma sola comprende la personalidad total. Una vez más, Colet aceptó la visión neoplatónica de que la creación era una fusión de forma y materia, sin embargo, tuvo cuidado de enfatizar que esta forma no es un desbordamiento emanacionista de la esencia de Dios, sino más bien una entidad creada por Dios fuera de sí mismo. En el ámbito de la redención, Colet aceptó la posición de Platón de que solo un alma armonizada puede gobernar el cuerpo, pero se desvió de Platón al insistir en que tal armonización solo puede provenir de la infusión de la gracia santificante del Espíritu Santo. Incluso en el área delicada del misticismo, Colet tomó prestado del simposio la visión de que el amor transforma al amante en el objeto amado.

Si Colet tuvo tanto éxito en adherirse a la doctrina católica como a la cristiana en general, es un tema controvertido. Una división doctrinal entre Colet y More parecería reflejarse en la Diálogo sobre Tyndale (1529), donde More refuta enérgicamente una forma de religión (descrita en palabras casi idénticas a las de Colet). Exposición de romanos ), que condena, como meras sombras, todo tipo de religión externa como sacramentos, vestimentas y rituales. Un estudio comparativo de Colet y More sugiere que Colet podría haberse encontrado en graves dificultades con las autoridades católicas si hubiera vivido hasta la reforma doctrinal de 1534.

Bibliografía

Durante el período 1867-1876, Joseph Hirst Lupton publicó cinco volúmenes en los que editó el libro de Colet. Tratado de los sacramentos y tradujo el resto de las obras latinas existentes de Colet: dos tratados sobre las Jerarquías del pseudo-Dionisio (c. 490-550); las conferencias sobre la Primera Epístola de San Pablo a los Corintios; una serie similar sobre la Epístola a los Romanos; un comentario de Génesis en forma de Cartas a Ralph ; una exposición (nunca dada como conferencias) sobre los primeros cinco capítulos de Romanos; y Sobre el Cuerpo Místico de Cristo, la Iglesia. Las traducciones de Lupton han estado agotadas desde 1893, pero Bernard O'Kelly comenzó las traducciones modernas con Comentario de la primera carta de John Cole St. Paul a los corintios (Oxford, 1963). Las únicas obras en inglés de Colet, la Sermón de convocatoria del Departamento de Salud Mental del Condado de Los Ángeles y el Monición fructífera correcta panfleto, están impresos en el apéndice de Lupton's Una vida de John Colet (Londres: Bell, 1887), sigue siendo la biografía indispensable. Otro clásico biográfico es el de Frederic Seebohm. Los reformadores de Oxford (Londres: Longmans Green, 1867). La influencia de Colet como educador se detalla en MF McDonnell's La historia de St. Paul's School for Boys (Londres, 1909).

Desde la Segunda Guerra Mundial ha habido un resurgimiento del interés en el pensamiento de Colet, como lo demuestra Eugene Rice Jr., "John Colet y la aniquilación de lo natural", en Harvard Theological Review 45 (julio de 1952): 141–163; Albert Duhamel, "Las conferencias de Oxford de John Colet", en Diario de la historia de las ideas 14 (Octubre de 1953): 493–510; Ernest William Hunt, Dean Colet y su teología (Londres: Sociedad Histórica de la Iglesia, 1956); Leland Miles, John Colet y la tradición platónica (La Salle, IL: Open Court, 1961; Londres, 1962) y Sears Jayne, John Colet y Marsilio Ficino (Londres: Oxford University Press, 1963).

Otros títulos recomendados

Gleason, John B. John Colet. Berkeley: Prensa de la Universidad de California, 1989.

Kaufman, Peter I. Piedad agustiniana y reforma católica: Agustín, Colet y Erasmo. Macon, GA: Mercer University Press, 1982.

Miles, Leland. "Platonismo y doctrina cristiana: el renacimiento del interés en John Colet". Foro filosófico 21 (1963–1964): 87–103.

Leland Miles (1967)

Bibliografía actualizada por Tamra Frei (2005)