Cohen, audrey c.

(b. 14 de mayo de 1931 en Pittsburgh, Pennsylvania; d. 10 de marzo de 1996 en la ciudad de Nueva York), educadora innovadora, activista social y empresaria cuya creencia en la educación "centrada en un propósito" la llevó a fundar Audrey Cohen College en la ciudad de Nueva York y a marcar un sistema de educación utilizado en las escuelas primarias y secundarias. en todo Estados Unidos.

Cohen nació de Abe Cohen y Esther Morgan en Pittsburgh y asistió a escuelas locales. Como estudiante de secundaria, fue elegida para asistir a un seminario patrocinado por la Asociación Cristiana de Hombres Jóvenes en Washington, DC, donde vio de primera mano la segregación que padecían los estudiantes negros de su grupo. Más tarde dijo que esta fue una experiencia fundamental en su vida. Fue a la Universidad de Pittsburgh, donde se graduó magna cum laude en 1953 con una licenciatura en educación secundaria. En 1957 y 1958 realizó un posgrado en ciencias políticas y educación en la Universidad George Washington en Washington, DC Se casó con Ralph Wharton, un médico, y tuvieron dos hijas.

En 1958, viendo una oportunidad para las mujeres en el campo emergente de la investigación social, Cohen fundó PartTime Research Associates, empleando a mujeres con educación universitaria que necesitaban horarios de trabajo flexibles. Durante esta era, las corporaciones estadounidenses normalmente no contrataban mujeres para proyectos dentro de la empresa, pero estaban felices, como dijo Cohen, de llamar a su puerta. PartTime Research Associates se convirtió en la primera corporación estadounidense en emplear solo mujeres. Entre sus clientes se encontraban el Departamento de Estado, el gobernador de Nueva York, Nelson Rockefeller, y Union Carbide.

PartTime Associates ayudó a mujeres con educación universitaria, pero Cohen estaba buscando formas de ayudar a las mujeres de bajos ingresos. Durante la década de 1960, notó el cambio de la nación de una economía manufacturera a una de servicios y reconoció la necesidad de capacitar a los trabajadores en esta nueva economía. En 1964 obtuvo una subvención federal para fundar el Women's Talent Corps, que capacitó a trabajadores para ocupaciones emergentes como asistentes legales, asistentes de maestros, trabajadores de salud mental, terapeutas ocupacionales y trabajadores sociales. Más tarde, llamada Talent Corps y abierta a los hombres, esta organización cubría una necesidad que no estaba siendo satisfecha por los programas sociales existentes y el sistema educativo tradicional. A través de Talent Corps, Cohen encontró una manera de brindar nuevas oportunidades educativas y laborales para miles de personas desempleadas y subempleadas. El Talent Corps, ubicado en Varick Street en Manhattan, finalmente se convirtió en el College of Human Services, y luego pasó a llamarse Audrey Cohen College. En 1970, la universidad registró el término "Servicio humano" y celebró la primera conferencia profesional en este nuevo campo profesional.

Para entonces, Cohen, quien sentía que el sistema educativo tradicional no satisfacía las necesidades de la sociedad, comenzó una búsqueda para diseñar un sistema educativo más práctico y útil. Comenzó a eliminar gradualmente los programas de grado asociado de su universidad para rediseñarlos. Durante los siguientes cuatro años, estudió el mercado laboral de EE. UU. Y las tendencias económicas mundiales y trabajó en estrecha colaboración con los empleadores para averiguar qué querían ver en sus empleados. Ella sugirió que para repensar la educación, uno debería comenzar de cero y preguntar, como si no existieran escuelas, "¿Qué tipo de escuelas querríamos construir si pudiéramos ver nuestras necesidades, sin presuposiciones?"

En 1974, Cohen había diseñado y (siempre la mujer de negocios) registrado su "Sistema de educación centrado en un propósito". Su idea central era que la educación nunca debe ser abstracta, sino que debe estar estrechamente vinculada a propósitos claramente entendidos. Vio dos objetivos principales de la educación: enseñar a los estudiantes habilidades laborales y enseñarles a ser mejores ciudadanos. Otras facetas de la educación “centrada en un propósito” surgieron de la preocupación de Cohen por la justicia social. Sostuvo que hay cinco dimensiones de conocimiento y acción: un propósito socialmente útil; valores y ética; uno mismo y los demás; sistemas; y habilidades. Estas cinco dimensiones se convirtieron en un núcleo central de su sistema.

Durante la década de 1980, Cohen amplió la misión de la universidad para reformar lo que ella veía como escuelas públicas deficientes. Ella diseñó un plan de estudios para niños en edad escolar, utilizando dos temas para cada grado. Consideró la madurez intelectual de los diferentes grupos de edad y lo que pensaba que los niños necesitaban saber sobre el mundo y su lugar en él, y combinó estos temas con las cinco dimensiones del aprendizaje. Por ejemplo, en el jardín de infantes los temas son "construimos una asociación entre la familia y la escuela" y "nos preocupamos por los seres vivos". Para los estudiantes de octavo grado, los temas son "Me gano la responsabilidad en mi pasantía" y "Unimos a nuestra comunidad". En 1983, Cohen, en colaboración con los funcionarios de las escuelas públicas locales, estableció la Escuela Secundaria del Colegio de Servicios Humanos. Más tarde, una escuela primaria y una escuela secundaria también se vincularon con la universidad.

En 1983, la universidad, dirigida por Cohen, recibió una subvención de $ 1 millón de la Fundación Infantil de Hasbro para expandir su diseño de plan de estudios pionero en las escuelas públicas de la nación, un esfuerzo que ocupó Cohen durante la década de 1980. En 1992, la universidad recibió una subvención de $ 4.5 millones de New American Schools Development Corporation, una organización privada sin fines de lucro con sede en Arlington, Virginia, que apoya la investigación para mejorar la educación pública. El grupo de Cohen fue uno de los nueve equipos de diseño de 700 que ganaron una subvención NASDC.

En 1996, la universidad fue seleccionada para recibir apoyo de la influyente Comisión de Educación de los Estados, una organización sin fines de lucro que asesora a los estados sobre políticas educativas. Ese año, las escuelas Audrey Cohen, como se las llama, inscribieron a unos veinte mil estudiantes de escuelas primarias y secundarias en cinco estados. Audrey Cohen College requiere que las escuelas públicas que quieran utilizar el sistema Cohen realicen un autoexamen intensivo, que a veces toma un año o más, antes de inscribirse. Entonces no hay vuelta atrás, ni elegir qué aspectos del sistema usar. Cohen fue ferozmente protectora de que su sistema de marca registrada se usara en su totalidad, exactamente como lo diseñó. En el momento de la muerte de Cohen por cáncer a la edad de sesenta y cuatro años, el sistema se estaba utilizando en las escuelas de todo el país, desde el jardín de infancia hasta la escuela secundaria.

A lo largo de su vida, Cohen mostró una gran conciencia de las tendencias sociales y económicas, y utilizó esta conciencia para ayudar a capacitar y emplear a personas que de otro modo quedarían fuera de la corriente económica principal: miembros de grupos minoritarios, inmigrantes y los pobres. Su activismo social fue exitoso debido a su ímpetu y determinación, habilidades comerciales agudas y su capacidad para trabajar con líderes empresariales. Siempre una fuente inagotable de ideas, energía y compromiso social, Cohen creía que la educación debe capacitar a las personas para hacerse cargo de sus vidas y ayudarlas a realizar cambios positivos en sus comunidades.

Puede encontrar información sobre la vida y el trabajo de Cohen a través de Audrey Cohen College en Nueva York. Sus puntos de vista sobre la educación pública y una descripción de su sistema de educación centrado en un propósito se pueden encontrar en su artículo "Un nuevo paradigma educativo", Phi Delta Kappan 74, no. 10 (junio de 1993): 791-795. Dos vistas del proyecto de su escuela son Mark Pitsch, "El forastero" (en la serie "Rompiendo el molde: La forma de las escuelas por venir"), Semana de la educación (25 de enero de 1995): 23-25; y Julie L. Nicklin, "Educación con un propósito", Crónica de la educación superior 41 (14 de julio de 1995): A13-A15. Un obituario está en el New York Times (12 Mar. 1996).

Julianne Cicarelli