Coelho pereira, duarte (finales del siglo XV-1553 o 1554)

Duarte Coelho Pereira fue el primer señor-propietario de Pernambuco (1534-1553 o 1554). Coelho fue una de las figuras más importantes del Brasil del siglo XVI; estableció allí una fuerte presencia portuguesa. Las circunstancias que rodearon el nacimiento y la carrera temprana de Coehlo están envueltas en un misterio. Se sabe, sin embargo, que era hijo ilegítimo de un tal Gonçalo Coelho y que un hermano, João de Azevedo, era sacerdote y capellán. En 1509 Coelho se unió a una armada que se dirigía a la India bajo el liderazgo de Dom Fernando Coutinho. Durante los siguientes veinte años, las acciones de Coelho en el Lejano Oriente le valieron elogios y menciones en casi todas las crónicas de la época. También amasó una inmensa fortuna que luego le sirvió bien en sus esfuerzos por colonizar Brasil. En 1521 se hizo un hidalgo en la casa del rey. En algún momento alrededor de 1529 regresó a Portugal. Después de una misión diplomática a Francia en 1530, Coelho regresó a Portugal a finales de abril o principios de mayo de 1531 y poco después fue nombrado capitán en jefe de la armada anual enviada a la fortaleza africana de São Jorge da Mina. En el viaje de regreso se reunió en las Azores con barcos que llegaban de la India. Posteriormente, en el año 1532, volvió a estar a cargo de una armada, esta de guardia costera a lo largo de la costa de la Malagueta. En este viaje, Coelho capturó un galeón francés. Hacia fines de enero de 1533, él y su armada recibieron la orden de ir a las Azores para esperar la armada de ese año desde la India. Regresó a Portugal a fines de julio o principios de agosto de 1533.

En 1534, Coelho estaba casado con doña Brites de Albuquerque, sobrina de Jorge de Albuquerque, dos veces capitán de Malaca y antiguo compañero de armas. En ese año fue uno de los doce hombres galardonados con capitanías en Brasil. Debido a sus hazañas en Asia y como uno de los militares más confiables y confiables del rey João III, Coelho recibió el 10 de marzo de 1534 la mejor concesión de tierras en Brasil: un territorio de sesenta leguas con suelo fértil, un buen puerto, asentamiento previo, y proximidad a Portugal. Aproximadamente en el área desde el río São Francisco hacia el norte hasta las orillas del sur del río Igaraçu (incluidas todas las actuales Alagoas y la mayor parte de Pernambuco), la concesión vino con una gran cantidad de poderes y privilegios. El 24 de septiembre de 1534, el rey emitió la foral (carta), una declaración de las obligaciones del donatário (señor-propietario) y sus colonos. Al igual que los otros señores propietarios, Coelho recibió amplios poderes administrativos, fiscales y judiciales de la corona a cambio de asentarse y defender a sus propias expensas las tierras que le concedían.

A principios de 1535, con su esposa y su hermano, Jerôanimo de Albuquerque, más una considerable armada de personal y suministros, Coelho partió de Lisboa hacia Pernambuco. El señor propietario se apoderó firmemente de su capitanía y le dio orden y prosperidad liderando la lucha contra la población local hostil, así como contra los intrusos franceses y proporcionando el plan para una colonia agraria estable.

Aunque el palo de Brasil había sido el producto más importante de la región antes de la era de las capitanías y siguió desempeñando un papel importante durante la vida del primer señor propietario, pronto fue reemplazado por el azúcar como principal cultivo monetario. No se sabe exactamente cuándo se plantó la primera caña de azúcar en la colonia de Coelho, pero en abril de 1542 el señor propietario le informaba al rey que se había plantado mucha caña y que un gran ingenio estaba casi listo para funcionar. Al mismo tiempo, Coelho solicitó permiso para importar esclavos negros de Guiné (Guinea). Ocho años después, en 1550, hubo cinco artilugio (ingenios azucareros) en uso y muchos otros en construcción. Así, en menos de veinte años, Coelho había puesto a su capitanía en un camino de desarrollo agroindustrial que seguiría durante el resto de la era colonial portuguesa y hasta bien entrado el período nacional de la historia brasileña.

Coelho, a quien se le había otorgado su propio escudo de armas en 1545, reaccionó enérgicamente al programa de la corona en 1548 para recortar las prerrogativas donatarias y establecer un sistema de gobierno real y centralizado en Brasil. Como informó al rey João III en 1550: "Toda la gente de esta Nova Lusitania estaba y está muy disgustada con estos cambios" (Dutra 1973, p. 438). A mediados de 1553 o 1554, Coelho regresó por segunda vez a Portugal para defender su caso personalmente, pero murió poco después de su llegada. Fue enterrado en la tumba de Manuel de Moura en la iglesia de São João da Praça en Lisboa. Dejó como herederos a dos hijos adolescentes, Duarte Coelho de Albuquerque y Jorge de Albuquerque Coelho, quienes lo sucedieron como segundo y tercer señor propietario de Pernambuco.