Cocopa

ETNONIMOS: Cocapa, Cocopah, Cucapá, Kokwapá

Los Cocapa son un grupo de habla yumana en la región baja del río Colorado y su delta en el suroeste de Arizona y el sureste de California, y el noroeste de Sonora y el noreste de Baja California Norte en México. La Cocopa continúa manteniendo su identidad como grupo étnico, aunque muchos elementos de su cultura material han desaparecido en el delta debido a las desviaciones río arriba y la construcción de represas. La Cocopa de los Estados Unidos tiene un consejo tribal que consta de cinco miembros y un presidente con jurisdicción sobre la Reserva Indígena Cocopah. Un grupo de cocopas mexicanas aún vive en el área del río Hardy en Baja California Norte. Otros viven en Sonora; la mayoría de estos indios muy conservadores se encuentran en Pozos de Arvizu. Había alrededor de ochocientas Cocopa viviendo en los Estados Unidos y México en 1980.

El contacto con los europeos comenzó temprano cuando Hernando de Alarcón y Melchior Díaz notaron una gran población indígena en la desembocadura del río en 1540. Hubo un contacto intermitente con los misioneros españoles, y la Cocopa resistió al menos un intento de misión. Después de la Compra de Gadsden en 1853, que colocó la frontera internacional en el medio del territorio de la Cocopa, la Cocopa se involucró fuertemente en el comercio fluvial hasta fines del siglo XIX. En 1917, se estableció una reserva cerca de Somerton, Arizona, pero poco pasó con el gobierno hasta 1961 cuando comenzaron los programas de desarrollo. Existen programas similares en México. La mayoría de las Cocopa ahora son trilingües en Cocopa, inglés y español.

El río Colorado proporcionó mucha humedad, particularmente con las inundaciones de verano. Durante los meses de invierno, la comida escaseaba. Después de que las inundaciones retrocedieron, la Cocopa sembró maíz, calabaza y frijoles, parte de los cuales se regaron. Antes de 1900, el mezquite era probablemente el alimento silvestre más importante, complementado con frijoles, polen de totora, raíces de tule y semillas de pasto. Los animales cazados incluían ciervos, jabalíes, conejos, palomas, codornices y patos. La Cocopa estadounidense ya no puede contar con el pescado como alimento debido a la falta de acceso al río, pero la Cocopa mexicana todavía depende en gran medida de ellos.

La Cocopa tiene clanes o linajes patrilineales, exogámicos, no localizados, no autónomos. Cada uno está asociado con un tótem particular (planta, animal, fenómeno natural). Los líderes se seleccionan por su capacidad para hablar bien y ser consejeros de la gente. Los ritos y ceremonias elaborados se asociaron con la muerte y los muertos, con la cremación del cuerpo y las posesiones personales generalmente involucradas. La cremación del cadáver es ahora ilegal en México, pero todavía se sigue en los Estados Unidos.

Bibliografía

Gifford, Edward Winslow (1933). La Cocopa. Publicaciones de la Universidad de California en Arqueología y Etnología Estadounidenses, 31 (5), 257-334. Berkeley.

Kelly, William H. (1977). Etnografía Cocopa. Documentos antropológicos de la Universidad de Arizona, núm. 29. Tucson, Ariz .: University of Arizona Press.

Williams, Anita Alvarez de (1983). "Cocopa". En Manual de indios norteamericanos. Vol. 10, Sur oeste, editado por Alfonso Ortiz, 99-112. Washington, DC: Institución Smithsonian.