Cockburn, catharine trotter (¿1679? -1749)

Catharine Trotter, según su editor y biógrafo, nació el 16 de agosto de 1679, la menor de dos hijas de David Trotter, un capitán de la Royal Navy y su esposa, Sarah Ballenden, de una familia escocesa bien relacionada. El padre de Trotter murió a causa de la peste durante un viaje que habría hecho fortuna. En cambio, su familia se vio obligada a sobrevivir con una pensión desembolsada irregularmente por el monarca reinante. Trotter se educó en casa, y quizás en gran parte se autoeducó, aunque parece que aprendió francés y latín por sí misma. Fue una escritora precoz, publicó una novela a una edad temprana, seguida de poemas y, finalmente, cinco obras de teatro, cuatro aparecidas entre 1695 y 1701 y la última en 1706, todas las cuales alcanzaron cierto renombre.

En 1701 Trotter comenzó a vivir con su hermana casada en Salisbury, donde permaneció hasta su propio matrimonio en 1708. En Salisbury Trotter se unió al círculo que rodeaba a Gilbert Burnet (1643-1715), el obispo de Salisbury, que incluía a su esposa, el devocional la escritora Elizabeth Burnet (1661-1709) y su primo, Thomas Burnet de Kemnay (1656-1729), un vivo corresponsal de Trotter. Fue durante su estadía en Salisbury cuando los intereses teológicos y filosóficos de Trotter comenzaron a manifestarse. En 1702 publicó Una defensa del ensayo del Sr. Locke, una respuesta a las críticas de John Locke por otro Thomas Burnet (c. 1635-1715), y en 1707 Un discurso sobre una guía en controversias, fruto de sus luchas con el catolicismo romano, justificando su decisión de regresar a la Iglesia de Inglaterra.

En 1708, se casó con el clérigo Patrick Cockburn (1678-1749), y sus intereses académicos quedaron suspendidos durante algún tiempo mientras luchaba por formar una familia de cuatro en circunstancias algo reducidas, provocadas cuando su esposo perdió su curaduría, al encontrarse a sí mismo. incapaz de prestar juramento de abjuración en la ascensión de Jorge I (1660-1727) al trono. En 1726 Cockburn pudo reconciliarse con este juramento y se convirtió primero en rector en Aberdeen y luego en vicario de Long Worsley en Northumberland, donde la familia aún vivía en el momento de la muerte de Catherine en 1749.

Con la restauración de la fortuna familiar, los intereses filosóficos de Cockburn también revivieron, y en 1726 publicó Una carta al Dr. Holdsworth. Si bien no reanudó la publicación hasta cerca del final de su vida, primero sacó a relucir Comentarios sobre algunos escritores en la controversia sobre el fundamento de la virtud moral y la obligación moral en 1743 y luego Comentarios sobre los principios y razonamientos del ensayo del Dr. Rutherforth en 1747, de las cartas escritas a lo largo de este período, en particular las dirigidas a una sobrina, Anne Arbuthnot, queda claro que Cockburn mantuvo un programa de lectura animado y desarrolló sus intereses intelectuales en la correspondencia.

Las obras de Cockburn fueron recopiladas por Thomas Birch y publicadas después de su muerte, e incluyen, además de su obra filosófica publicada, varias piezas hasta ahora inéditas, una obra de teatro y una fascinante colección de cartas. Se han planteado algunas dudas sobre las fechas de la vida de Cockburn proporcionadas por Birch, estimuladas por una carta a G. Burnet escrita en 1707, en la que informa sobre el matrimonio de un hijo y el nacimiento de un nieto. Dado que, según los cálculos de Birch, esto haría que Trotter solo tenga veintisiete años, se ha sugerido que su fecha de nacimiento debería retrasarse para acomodar el nacimiento de un hijo y un nieto. Sin embargo, existen algunos límites en cuanto a la medida en que se puede ajustar la edad de Trotter en 1706, ya que, según el relato de Birch, tenía setenta y un años en el momento de su muerte y estaba publicando cerca de ese momento. Una posibilidad alternativa es que Trotter no fuera de hecho la madre biológica del hijo que menciona casualmente a Birch.

Cada una de las obras de Cockburn toma aproximadamente la misma forma, la de un comentario vagamente organizado sobre alguna otra obra, a menudo de naturaleza crítica. Su trabajo anterior defiende a Locke contra varios ataques, y su trabajo posterior está escrito en defensa de Samuel Clarke.

Entonces, su presentación puede parecer algo difusa y desorganizada. En su primera defensa de Locke contra Thomas Burnet, por ejemplo, considera tres críticas diferentes: que el rechazo de Locke de los principios morales innatos lo deja sin recursos sobre los que basar su conocimiento de los principios morales, que Locke no proporciona ninguna forma de establecer la veracidad de Dios y, finalmente, que una descripción de la identidad personal basada como la de Locke en la conciencia en lugar de la sustancia no proporciona bases para la inmortalidad personal.

Sin embargo, hay algunos hilos comunes que tienden a reaparecer en gran parte de su trabajo. En particular, Cockburn está muy involucrado en los intentos del siglo XVIII de caminar por un término medio entre el deísmo y el voluntarismo. Su preocupación es argumentar que los seres humanos pueden, mediante sus recursos intelectuales, obtener una comprensión de los conceptos morales en función de su naturaleza como seres sensibles, racionales y sociales. Es a través de esta compleja comprensión de nosotros mismos que podemos determinar qué es lo que es adecuado para nosotros. Cockburn sostiene que la complejidad de nuestra naturaleza no limita nuestra comprensión de lo que es adecuado para nosotros simplemente a lo que es agradable o lo que está en nuestro propio interés, sino que podemos derivar un sentido completo de nuestra obligación moral de nuestra naturaleza como racional. , seres sociales. Por lo tanto, no hay necesidad de recurrir a una apelación desmotivada a los decretos de Dios para dar cuenta de la gama completa de nuestras obligaciones morales. Cockburn también quiere mantener que, si bien nuestra comprensión de la naturaleza de estas obligaciones se basa en nuestra comprensión de nosotros mismos, son los decretos de Dios los que dan a estos principios la fuerza de la ley. Pero como sabemos que Dios es bueno, y entendemos, por nuestro propio caso, lo que es ser bueno, también sabemos que Dios no exigiría de nosotros acciones que, según lo entendemos, son irracionales. Su posición está diseñada para protegerse tanto del punto de vista de que la moral humana es completamente independiente de la religión como del punto de vista de que nuestras obligaciones solo tienen un apoyo religioso y no racional.

Véase también Locke, John.

Bibliografía

Obras de cockburn

Las obras de la Sra. Catharine Cockburn, teológicas, morales, dramáticas y poéticas. Varios de ellos ahora se imprimen por primera vez. Revisado y publicado, con un relato de la vida del autor. 2 vols. Compilado por Thomas Birch. Londres: J. y P. Knapton, 1751.

Obras sobre cockburn

Atherton, Margaret. "Mujeres filósofas en la Inglaterra moderna temprana". En Un compañero de la filosofía moderna temprana, editado por Steven Nadler, 404–422. Malden, MA: Blackwell, 2002

Bolton, Martha Brandt. "Algunos aspectos de la obra filosófica de Catharine Trotter". Revista de Historia de la Filosofía 31 (4) (Octubre de 1993): 565–578.

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Nuovo, Victor. "Catharine Cockburn". En El diccionario de filósofos británicos del siglo XVII, editado por Andrew Pyle. Bristol, Reino Unido: Thoemmes Press, 2000.

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Margaret Atherton (2005)