Cochrane, lord thomas alexander (1775-1860)

Lord Thomas Alexander Cochrane (b. 14 diciembre 1775; d. 30 de octubre de 1860), comandante naval en las guerras por la independencia de América Latina. Miembro de la nobleza escocesa con un distinguido historial en la Royal Navy durante las Guerras Napoleónicas, Cochrane llegó a Sudamérica en 1818, por invitación del gobierno chileno independiente, que le dio el mando de su incipiente armada. Esta fuerza, bajo el liderazgo de Cochrane, que constaba de naves de guerra y dependía en gran medida de aventureros extranjeros para los marineros expertos, hostigó los puertos dominados por los españoles a lo largo de la costa del Pacífico y fue fundamental en la captura de la fortaleza clave de Valdivia en el sur de Chile (1820). En 1820 Cochrane convocó al ejército de José de San Martín en su camino para invadir Perú. Pero pronto se peleó con San Martín por cuestiones de estrategia, así como por lo que consideraba un apoyo inadecuado a sus fuerzas navales.

La búsqueda de Cochrane de la navegación española en el Pacífico lo llevó tan al norte como México antes de regresar finalmente en 1822 a Chile, donde tenía una finca. No se quedó allí mucho tiempo, pues en 1823 aceptó una invitación de la nueva monarquía brasileña para encabezar sus fuerzas navales en la lucha por la independencia de Portugal. Una vez más tuvo una colección heterogénea de barcos y un gran número de marineros extranjeros, incluidos los marineros británicos a quienes indujo a desertar de sus propios barcos. Sin embargo, cuando Cochrane zarpó contra Bahía a mediados de 1823, el miedo inspirado por su reputación, tanto como las fuerzas que comandaba, llevó a los militares portugueses atrincherados allí a partir sin luchar, y Cochrane acosó a su flota durante todo el camino hasta el costa de Portugal. Luego ayudó a desalojar a los portugueses de los puertos que todavía tenían en la costa norte de Brasil. En 1825, sin embargo, tuvo una pelea con el gobierno brasileño y regresó a Europa. Allí se ofreció como voluntario para ayudar en la lucha griega por la independencia de Turquía en 1827, y fue reincorporado a la Royal Navy en 1832.