Cocama

ETNONIMOS: Kokama, Pampadeque, Pandabequeo, Ucayali, Xibitaona

La mayoría de los 15,000 a 18,000 cocamas viven en Perú, en las zonas de los ríos Lagunas y Ucayali, así como en los desagües de los ríos Marañón, Pastaza, Nucuray y Urituyacu. Solo 20 cocamas viven en Colombia y 411 en Brasil. Los cocamas han sobrevivido siglos de dominio colonial, asaltos de esclavos y epidemias mejor que casi cualquier otro grupo nativo, y ahora tienen una población en crecimiento. La lengua cocama pertenece a la familia tupí-guaraní. La rama de la Cocama en el Río Huallaga se conoce como "Cocamilla" y es culturalmente la misma excepto por ligeras diferencias en el dialecto.

Los Cocama fueron contactados por primera vez en 1549 cuando una expedición española dirigida por Juan de Salinas ascendió al Ucayali. En esta época, los Cocama subsistían de la pesca y la horticultura rodada. En el siglo XVII se convirtieron en asaltantes y fueron temidos por los españoles y grupos indígenas vecinos de toda la región, donde se les conocía como piratas de los ríos. Cuando los Jebero se rebelaron en 1644, los Cocama los apoyaron. Cuando los españoles enviaron una expedición para someter a los Cocama, fue bien recibida porque incluía un sacerdote jesuita y un mestizo que los Cocama creían que era la reencarnación de uno de sus jefes. A mediados del siglo XVII, los jesuitas construyeron una misión en Santa María de Ucayales, pero la abandonaron en poco tiempo. Unas 100 familias cocama cristianizadas acompañaron a los jesuitas a su misión en el Huallaga. En 1669, los españoles enviaron otra expedición contra los Cocama debido a sus continuas incursiones contra los grupos circundantes. Algunos se convirtieron y asentaron en la misión de Santiago de la Laguna, fundada en 1670 en el Huallaga. En la década de 1680, luego de una gran epidemia de viruela, la mayoría de los Cocama abandonaron esta misión y se refugiaron entre los Omagua. La población de Cocama disminuyó de 7,000 a 800 en 1700, en gran parte como resultado de esta epidemia. En 1767 los jesuitas fueron expulsados ​​del Nuevo Mundo y los Cocama quedaron bajo el dominio español. Desde entonces hasta la independencia peruana en 1824, los Cocama trabajaron como trabajadores forzados en haciendas y en las industrias minera y maderera. Después de la independencia, algunos regresaron a la zona de Ucayali, mientras que otros se dirigieron a las regiones de Marañón, Pastaza, Nucuray y Urituyacu en busca de nuevas tierras de cultivo. Se cree que muchos emigraron a Brasil durante el boom del caucho.

La gente cocama está ahora muy aculturada y asimilada. Alrededor del 25 por ciento de los matrimonios son con mestizos. Sin embargo, la mayoría de los cocamas continúan viviendo en sus propios pueblos o vecindarios. Tienen una serie de rasgos culturales que los distinguen de los mestizos, y aunque los indios son cristianos nominales, todavía practican el chamanismo y mantienen muchas de sus propias creencias religiosas. Los cocamas mayores hablan su propio idioma entre ellos, pero son bilingües; los niños solo hablan español.

Los Cocama son horticultores sedentarios de roza y quema que generalmente construyen sus casas a orillas de ríos o lagos. Ocasionalmente tienen que trasladar sus asentamientos a áreas donde hay nuevas tierras para desmontar. Cultivan maíz, boniatos, taja-querido (Oryza severo) frijoles, ñame, sicana (Sicana odorifera), calabazas, cacahuetes, piñas, pimientos de cayena, palmas de durazno (Guiliemi gasipaes) aguacates, papayas, guayabas y plátanos, así como las plantas no comestibles algodón, tabaco y barbasco para envenenar a los peces. Dependen en gran medida de peces, manatíes y tortugas para alimentarse. Hoy en día, la pesca comercial es una parte importante de su economía; también venden productos agrícolas como arroz, maíz y frijoles. Los Cocama tienen un sentido individualista de propiedad: lo que produce una mujer le pertenece, y cuando lo vende, lo que hace es suyo. Lo mismo ocurre con los hombres. El huerto de subsistencia pertenece al núcleo familiar y los padres son responsables del mantenimiento de los niños. Los hombres cocamas trabajan en la explotación forestal y la ganadería, y algunos son trabajadores calificados como carpinteros o mecánicos.

Los Cocama usaban tradicionalmente hachas de piedra y cuchillos hechos de la palma de durazno (pupunha or chonta ) para talar el bosque, pero a menudo evitaba esta tarea plantando en las playas entre las estaciones húmedas. La caza y la recolección eran de poca importancia, con la excepción de recolectar huevos de tortuga. Los Cocama criaron pollos, cerdos y perros después de que fueran introducidos por los blancos. Confiaban en la lanza y el atlatl como sus armas principales. Los Cocama son famosos por su cerámica, que tiene diseños lineales y rectilíneos de rojo, blanco y negro.

Los hombres cocamas tomaron la decisión de ir a la guerra después de tomar ayahuasca, lo que los puso en trance e indujo visiones. Sus ataques dependieron principalmente de la sorpresa y tuvieron lugar al amanecer.

Tradicionalmente, la gente de Cocama vivía en aldeas de treinta a cuarenta casas multifamiliares. Las casas tenían techos a dos aguas que llegaban casi hasta el suelo. La gente dormía en hamacas de algodón y usaba mosquiteros de tela de corteza; hoy duermen en camas de plataforma y usan mosquiteros importados.

El jefe de Cocama tenía poca autoridad. En la parte inferior de la escala social, pero todavía parte de la familia, estaban los esclavos, que fueron capturados en redadas o comprados. Cada familia tenía dos o tres esclavos, a los que les exigía mucho trabajo.

Al año de edad, los niños Cocama participaron en un ritual llamado salido que implicaba el corte de pelo por parte de un jefe. En la pubertad, una niña fue recluida en una hamaca durante un mes, comiendo tubérculos de mandioca solo una vez al día y hilando algodón, después de lo cual recibió un nuevo nombre. Después de esta iniciación, estuvo sexualmente libre hasta que se casó. El matrimonio preferido era entre una niña o una mujer y el hermano de su madre. Hubo un período de servicio de la novia. A veces, los hombres crían a niñas con la intención de casarse con ellas más tarde. Los Cocama practicaron el entierro secundario; después de que los huesos estuvieron enterrados durante un año, se colocaron en un frasco.

Cocama creía que los niños con malformaciones y los gemelos eran obra de fuerzas sobrenaturales malignas; mataron a niños deformes, y uno de un par de gemelos fue dejado a la deriva en el río con la creencia de que un chamán podría rescatarlo y criarlo.

Bibliografía

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"Relación de la entrada que hizo el Governador D. Diego Vaca de Vega al descubrimiento y pacificación de las provincias de los indios maynas..." (1897). Relaciones geográficas de Indias 4: cxxxix-clxii.

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Acciones, Anthony (1978). "Los indios invisibles: una historia y análisis de las relaciones de los indios Cocamilla y el Estado". Doctor. disertación, Universidad de Florida.

NANCY M. FLORES