Cobá

Cobá, una antigua metrópolis maya en el centro de Quintana Roo, México, a menos de 12 millas de la costa este de la península de Yucatán. Durante el siglo VIII, aproximadamente cuarenta mil personas vivieron en el sitio, lo que lo convirtió en uno de los centros urbanos más grandes de Mesoamérica en ese momento. Cobá, un importante vínculo comercial entre la costa y las ciudades del interior, también figura de manera prominente en las historias mayas tradicionales del período prehispánico tardío, con vínculos legendarios con muchas de las ciudades-estado y linajes reales que dominaban Yucatán en el momento del contacto. con los españoles. En el apogeo de su poder, esta ciudad de las tierras bajas probablemente dominó gran parte del noreste de la península de Yucatán y compitió con otros centros regionales en Tizimín, Izamal, Uxmal y Edzna.

Cobá es probablemente mejor conocido por sus radiantes sacbeob, amplias calzadas que conectaban el núcleo monumental de la ciudad con vecindarios residenciales, pueblos cercanos y centros más distantes hasta 60 millas de distancia. En el centro de la ciudad había cuatro grandes complejos de pirámides y palacios unidos por sacbeob y se dispersó alrededor de cuatro lagos grandes y poco profundos. Los templos menores, las residencias de la nobleza menor e innumerables complejos de plebeyos amurallados llenaban la expansión urbana circundante, que cubría 28 millas cuadradas adicionales alrededor del núcleo.

Los investigadores creen que entre el 600 y el 800 d.C., Cobá fue una ciudad diversificada de barrios residenciales y gremios artesanales en el centro de un poderoso estado regional. Para cuando el gran centro de Chichén Itzá (1000-1200 d.C.) se había elevado un poco más de 60 millas al este, Cobá se había reducido a un centro santuario menos importante donde las magníficas estelas (con más de treinta marcadores de piedra tallados que representan a hombres y gobernantes que sostienen barras ceremoniales) y los templos de una época anterior probablemente fueron venerados y mantenidos como símbolos poderosos de los vínculos de la nobleza posclásica con un pasado más glorioso.