Clemente (caminante), roberto

(b. 18 de agosto de 1934 en Carolina, Puerto Rico; d. 31 de diciembre de 1972 en San Juan, Puerto Rico), dinámico y heroico jardinero de Grandes Ligas conocido como "El Grande" que ganó la elección póstuma al Salón de la Fama del Béisbol Nacional y el reconocimiento mundial por sus actividades humanitarias.

Hijo de los trabajadores de la caña de azúcar Melchor Clemente y Luisa Walker, Clemente nació en la pobreza relativa durante una época de depresión económica en Puerto Rico. Como el más joven de la gran familia Clemente, el amor de Roberto por el béisbol se hizo evidente para sus padres. Pronto comenzó una carrera amateur como campocorto en el softbol juvenil, pero su primer entrenador, Roberto Marín, reconoció el brazo de lanzamiento superior de Clemente y lo trasladó a los jardines. Cuando llegó a la adolescencia, Clemente se había convertido en un espécimen físico tan impresionante y atlético que algunos observadores lo consideraron un prospecto de Grandes Ligas.

En un campo de prueba organizado por los Brooklyn Dodgers y celebrado en el Estadio Sixto Escobar en Santurce, Puerto Rico, Clemente impresionó al cazatalentos A1 Campanis con su velocidad, rapidez de bate y poderoso brazo para lanzar. Dos años después, el 19 de febrero de 1954, Clemente firmó un contrato de ligas menores con los Dodgers, quienes le pagaron un salario de $ 5,000 y una bonificación de $ 10,000. En su única temporada de ligas menores, Roberto jugó esporádicamente para los Reales de Montreal. Siguiendo el consejo de los cazatalentos Clyde Sukeforth y Howie Haak, los Piratas de Pittsburgh seleccionaron al talentoso pero poco refinado jardinero. Hizo su debut en las Grandes Ligas la primavera siguiente, bateando un mediocre .255. Clemente mejoró en sus próximas cuatro temporadas, pero su ejecución de bases demasiado agresiva y su falta de poder hicieron que los Piratas se preguntaran si alguna vez se convertiría en una estrella.

Clemente también luchó para hacer la transición a la cultura estadounidense. Clemente, que seguía siendo un hablante de inglés neófito, experimentó dificultades para comunicarse con los medios de comunicación y se enfureció cuando los periodistas lo citaron fonéticamente. También se enojó cuando los escritores lo criticaron por su tendencia a quejarse de heridas leves. Marcado por lo que él consideraba un trato racista, Clemente se convirtió en un campeón de la causa del atleta latino.

La temporada de ruptura de Clemente fue 1960. Bateó .314 con 94 carreras impulsadas (RBI), ayudando a los Piratas a ganar el banderín de la Liga Nacional. Bateó un sólido .310 en la sorprendente sorpresa de siete juegos de los Piratas en la Serie Mundial sobre los Yankees de Nueva York, un juego clásico que se recuerda mejor por el jonrón final de la Serie de Bill Mazeroski. Clemente bateó con seguridad en cada uno de los juegos de la Serie Mundial en 1960, pero su corrida de bases ayudó a los Piratas a ganar el Juego 7. En la octava entrada, un apresurado Clemente venció a un líder del cuadro de rutina, preparando el escenario para el dramático jonrón de tres carreras de Hal Smith. lo que le dio a los Piratas una ventaja de corta duración. Una entrada después, Mazeroski concluyó una de las sorpresas más improbables en la historia de la Serie Mundial.

Enfurecido por su octavo lugar en la votación del Jugador Más Valioso (MVP) de la Liga Nacional de 1960, Clemente continuó atacando a los lanzadores y corredores de la Liga Nacional durante el resto de la década. Ganó su primer Guante de Oro y el primero de cuatro títulos de bateo en 1961 y capturó el premio MVP en 1966. Eclipsado a veces por compañeros del Salón de la Fama como Hank Aaron, Mickey Mantle y Willie Mays, Clemente no obstante se estableció como uno de los los verdaderos grandes de la década.

A mediados de la década de 1960, Clemente disfrutó de sus dos mejores temporadas mientras jugaba con el manager de los Piratas, Harry Walker. En 1966 ganó el premio MVP de la Liga Nacional al alcanzar máximos de su carrera con 29 jonrones y 119 carreras impulsadas. El verano siguiente, bateó la mejor marca de su carrera .357. Incluso en temporadas posteriores, Clemente continuó castigando a los lanzadores con su feroz swing mientras infundía miedo a los corredores de base con su abrumador brazo derecho. Poseedor de lo que algunos cazatalentos han llamado el mejor brazo lanzador en la historia del béisbol, Clemente jugó en el jardín derecho como pocos y ganó doce premios Guantes de Oro consecutivos.

Durante la Serie Mundial de 1971, Clemente mostró a la audiencia de televisión nacional lo que los fanáticos de Pittsburgh habían sabido durante años. Clemente atormentó a los Orioles de Baltimore con un desfile de unidades de línea, jonrones dramáticos, carreras de bases dinámicas y lanzamientos inspiradores. Su actuación como Jugador Más Valioso, que incluyó dos jonrones y un promedio de bateo de .414, llevó a los Piratas a una improbable victoria de siete juegos sobre los favoritos Orioles. Con esta actuación, Clemente logró el reconocimiento internacional que sintió que se merecía durante mucho tiempo pero que anteriormente le había sido negado. Confirmó su grandeza la temporada siguiente, cuando se convirtió en el undécimo jugador de la historia en conseguir 3,000 hits. Irónicamente, su safety número 3,000, un doble contra Jon Matlack de los Mets de Nueva York, fue el último hit de la temporada regular de su legendaria carrera. Terminó su mandato de dieciocho años en Pittsburgh con un promedio de bateo de por vida de .317.

Fuera del campo, Clemente dedicó su tiempo a una variedad de esfuerzos humanitarios. Ayudó a recaudar fondos para el Pittsburgh Children's Hospital, una de sus organizaciones benéficas favoritas. Durante sus inviernos en su Puerto Rico natal, Clemente solía realizar clínicas gratuitas de béisbol para niños desfavorecidos. Los acontecimientos de diciembre de 1972 tipifican su carácter caritativo. Después de que un fuerte terremoto azotara Nicaragua, Clemente organizó un esfuerzo de socorro para ayudar a las víctimas. En la víspera de Año Nuevo abordó un avión lleno de suministros de emergencia. Trágicamente, el viejo avión, sobrecargado de carga, se estrelló frente a la costa de Puerto Rico. Ninguno de los pasajeros ni de la tripulación, incluido Clemente, de treinta y ocho años, sobrevivió al ardiente accidente. Clemente dejó atrás a su esposa, la ex Vera Cristina Zabala (con quien se casó el 14 de noviembre de 1964), y a sus tres hijos pequeños.

Casi treinta años después de la inducción de Clemente en el Salón de la Fama del Béisbol Nacional en el verano de 1973, su legado sigue siendo poderoso. En Puerto Rico, la "Ciudad Deportiva Roberto Clemente", operada por la viuda de Clemente y dos de sus hijos, ofrece a los jóvenes desfavorecidos oportunidades deportivas y recreativas. Los beneficiarios de este programa han incluido futuras estrellas de las Grandes Ligas como Roberto Alomar, Sandy Alomar, Jr., Juan González e Iván Rodríguez.

Desde su muerte, Clemente ha aparecido en dos sellos emitidos por la Oficina de Correos de EE. UU. Además, Clemente ha sido objeto de más libros (incluidos varios escritos en español y japonés) que cualquier latinoamericano en la historia de las Grandes Ligas. Su historia ha demostrado ser especialmente popular como tema de libros para niños. A través de su destacada carrera y su vida filantrópica, Clemente continúa sirviendo como modelo a seguir para la juventud de hoy. Como dijo una vez el ex comisionado de béisbol Bowie Kuhn sobre Clemente: "Tenía el toque de la realeza".

Entre los muchos libros sobre Clemente se encuentran Bruce Markusen, Roberto Clemente: El Grande (1998) y Thomas Gilbert, Roberto clemente (1991). Paul Robert Walker, Orgullo de Puerto Rico: La vida de Roberto Clemente (1991) es un libro infantil sobre Clemente. Entre los artículos de revistas interesantes se incluyen "La tensión de ser Roberto Clemente", Life (24 de mayo de 1968); "Roberto el Grande", Newsweek (15 de enero de 1975); y "Roberto fue a batear por todos los peloteros latinos", Smithsonian (Septiembre de 1993). Un obituario está en el New York Times (2 de enero de 1973).

Bruce Markusen