Ciudad dom

A fines de la década de 1950, la idea de una ciudad diseñada exclusivamente para la "jubilación activa" no fue ampliamente aceptada por psicólogos, especialistas en geriatría o consultores especializados en el desarrollo de nuevas comunidades. El sentimiento general era que no se podía separar con éxito a los ancianos de sus familias. Tom Breen, un vicepresidente de Del Webb que fue la fuerza rectora detrás del desarrollo de Sun City, Arizona, no estuvo de acuerdo y decidió buscar las opiniones de las personas que serían posibles residentes de dicha comunidad. La encuesta se realizó en Florida, un lugar lógico para buscar una concentración de personas mayores. Reveló que, si bien las personas amaban a sus familias y adoraban a sus nietos, no se oponían a la idea de establecer un estilo de vida independiente en una nueva ubicación. Dado que Florida era conocida por las estafas de tierras que incluían la venta de lotes submarinos adyacentes a campos de golf inexistentes, una de las principales quejas entre los ancianos eran las promesas incumplidas. Breen estaba convencido de que Del Webb era una empresa que podía ofrecer una ciudad completa y funcional y expresó su opinión en un memorando a las oficinas centrales de la empresa en el que describía la importancia de la actividad, la economía y la individualidad para una comunidad de adultos / jubilados. Según Breen, el centro de recreación y el campo de golf proporcionarían la actividad y sería económico ya que los recursos serían propiedad de todos y todos los usarían. La idea de individualidad de Breen era que Webb Corporation se alejaría de la administración y permitiría a los residentes administrar sus propias instalaciones.

Webb Corporation estaba decidida a no romper ninguna promesa y declaró que no habría carteles de "sitio del futuro" en su propiedad. El campo de golf, el centro de recreación y los edificios públicos tenían que estar en su lugar y el centro comercial estaba listo para los clientes antes de que se pudiera vender una sola casa. Había tiendas, un campo de golf, piscina, tejo y otras comodidades disponibles, y cinco casas modelo cuidadosamente decoradas se terminaron antes del día de la inauguración.

El primer desarrollo de Sun City comenzó el 1 de enero de 1960 en una parcela de terreno de 10,000 acres ubicada a unas pocas millas al oeste de Phoenix, Arizona. Al comercializar sus casas a solo aproximadamente el 20 por ciento del mercado de la vivienda potencial (los de cincuenta y cinco años de edad o más), los funcionarios corporativos esperaban atraer a 10,000 visitantes durante el fin de semana del Día de Año Nuevo de tres días. Para su sorpresa, la respuesta fue abrumadora, con 100,000 clientes potenciales visitando el sitio. Aparentemente, era el momento adecuado para una comunidad que ofrecía viviendas asequibles con diversas comodidades. La idea o concepto promovido por Webb y su personal era una comunidad basada en el estilo de vida más que en la ubicación. Sun City pronto se convirtió en una de las comunidades de jubilados más famosas de los Estados Unidos. Fue particularmente atractivo para los jubilados relativamente jóvenes porque proporcionó una comunidad tradicional que incluía la propiedad de la vivienda, la independencia y un estilo de vida orientado a la vida de ocio.

Construyendo sobre el éxito

Aparentemente, Del Webb Corporation logró llevar a cabo su misión de desarrollar comunidades y vecindarios de alta calidad que conduzcan a un estilo de vida activo y enriquecedor para sus clientes. Desde 1960, Del Webb ha vendido casi 80,000 viviendas en el mercado de adultos activos, la mayoría bajo la famosa marca Sun City. La corporación se ha expandido enormemente y ahora opera diez comunidades planificadas en nueve mercados, incluidos Phoenix y Tucson, Arizona; Las Vegas, Nevada; Palm Desert y Lincoln, California; Hilton Head, Carolina del Sur; Georgetown, Texas; Ocala, Florida; y Chicago, Illinois. En julio de 2001, Del Webb Corporation se fusionó con Pulte Homes, Inc. Las empresas combinadas se han convertido en el constructor de viviendas más grande del país, enfatizando la satisfacción del cliente respaldada por décadas de brindar viviendas de calidad y comodidades de estilo de vida.

Los desarrolladores de Sun City dedican una gran cantidad de tiempo y esfuerzo a la distribución y el diseño internos de sus comunidades. El diseño proporciona una comunidad inclusiva con un muro, aunque no está cerrada. Aunque la mayoría de las calles son públicas, existen patrullas de seguridad y programas de vigilancia del vecindario para ayudar a prevenir el crimen. Otra característica importante del diseño interno es la integración de los centros de recreación en las comunidades de Sun City. Durante las primeras etapas del crecimiento de Sun City, el uso de instalaciones recreativas creó un problema en el vecindario. El primer complejo fue diseñado para un número determinado de residentes. A medida que se construyeron viviendas adicionales, se proporcionó una nueva instalación recreativa para dar servicio a los residentes del área recientemente desarrollada. Pronto comenzó a producirse una especie de exclusividad, y algunos residentes se negaban entre sí el acceso a menos que "pertenecieran" a una instalación. Unir todos los centros de la comunidad bajo una sola organización y mejorar algunas de las instalaciones más antiguas resolvió el problema. La profusión de posibilidades recreativas abiertas a todos los residentes fue un punto de venta importante para el desarrollo. Además de ser extremadamente populares para las actividades deportivas, los centros de recreación sirven como el "ayuntamiento" y el centro social de actividad. El resultado ha sido una gran interacción social entre los residentes de las comunidades de Sun City centrada principalmente en los centros de recreación.

Los residentes de Sun City tienden a tener un gran ingreso disponible, un alto sentido de orgullo, un fuerte sentido de patriotismo y amor por su comunidad. Suelen ser ciudadanos muy activos e interesados, y no es sorprendente que la tasa de participación de votantes y la participación de la comunidad sean muy altas. La participación de la comunidad es un poco única en Sun City, ya que todos los residentes tienen cincuenta y cinco años de edad o más y no hay escuelas. Los asuntos importantes en Sun City incluyen mantener una amplia variedad de actividades de esparcimiento, participar en programas de vigilancia del vecindario y prevención del crimen, y promover y mantener el atractivo estético de la comunidad.

Los desarrollos de Sun City no son comunidades de vida asistida, pero hay clubes de asistencia para aquellos que no son tan activos o necesitan asistencia limitada. Aquellos que requieren hogares de ancianos generalmente venden sus casas y se mudan a lugares que ofrecen atención médica más amplia.

Si bien el proceso de envejecimiento puede obstaculizar la vida de ocio en cierta medida, no es perjudicial para el ideal de la actividad de ocio durante la jubilación. De hecho, una jubilación activa es a menudo una jubilación saludable, un concepto que ha estado a la vanguardia de Sun City y su atractivo para la población jubilada.