Ciudad de Guatemala

Ciudad de Guatemala, la capital de Guatemala, cuya población en 2002 se estimó en 2.5 millones. La Nueva Guatemala de la Asunción, más conocida como Ciudad de Guatemala, fue fundada oficialmente en el Valle de Ermita el 2 de enero de 1776 como sede del Reino de Guatemala. La antigua capital de Antigua (Antigua Guatemala), situada a 25 kilómetros de la actual capital, fue destruida por una serie de terremotos en 1773. Se necesitaba la cooperación de todos los niveles de la sociedad para trasladar la capital. Un aspecto notable de la mudanza fue la reubicación forzosa de diecisiete asentamientos indígenas en la nueva ciudad para proporcionarle mano de obra y productos esenciales. Los mestizos sin tierra poblaron rápidamente la nueva ciudad, y en 1778 la ciudad tenía una población de 10,841. Para ayudar al desarrollo de una infraestructura adecuada, la corona española detuvo la recaudación de impuestos de la nueva ciudad durante diez años. Una de las principales tareas fue proporcionar agua potable.

La reconstrucción de la capital guatemalteca durante los últimos días de la época colonial estuvo motivada no solo por los terremotos que devastaron la ciudad original sino también por las reformas políticas borbónicas de la última mitad del siglo XVIII. Sin embargo, debido a la fuerte oposición de la iglesia y popular a la reubicación y la falta de recursos, la nueva ciudad no alcanzó la estatura física o el tamaño de población de Santiago hasta mucho después de la independencia. Tanto en su estructura física como social imitaba a los centros urbanos de España. La independencia política en 1821 no supuso una mejora significativa en las condiciones de vida de la población de la ciudad. Por el contrario, en 1829 se libraron en sus calles las guerras de las Provincias Unidas de Centroamérica, y en 1834 el presidente de las Provincias Unidas, Francisco Morazán, trasladó la sede a la ciudad de San Salvador.

Con el triunfo de Rafael Carrera en 1838-1840, la ciudad experimentó un segundo período de modesto crecimiento y estabilidad como capital, primero del estado de Guatemala, y después de 1847, de la república de Guatemala. El cultivo de kermes y la exportación de cochinilla y café tuvieron un impacto favorable en la economía de la ciudad. Los proyectos iniciados en la época colonial, como la catedral, finalmente se completaron. Durante este período también se inauguró el Teatro Nacional (Teatro Carrera).

Con la llegada de los liberales al poder en 1871 y el ímpetu de una próspera economía cafetera, el número de proyectos públicos creció a medida que se expandieron las funciones de la administración estatal para satisfacer las demandas de la creciente industria del país. Se introdujeron nuevos métodos de transporte en la ciudad, como el tranvía tirado por caballos y el sistema ferroviario urbano. El presidente José María Reyna Barrios respaldó los esfuerzos para embellecer la ciudad mediante la construcción de nuevos edificios y avenidas.

Durante la dictadura de Manuel Estrada Cabrera (1898-1920), la ciudad de Guatemala experimentó uno de sus peores desastres. En 1917-1918 fue destruida casi por completo por terremotos. Los pobres se vieron obligados a vivir en campamentos hasta finales de la década de 1920. La ruina de la ciudad fue uno de los factores que contribuyeron al derrocamiento de Estrada Cabrera en abril de 1920. Los gobiernos posteriores se dedicaron con poco éxito a la tarea de reconstrucción. La dictadura de Jorge Ubico (1931-1944) inició algunos de los proyectos de infraestructura más importantes de la ciudad, como el alcantarillado subterráneo. El actual palacio de gobierno también fue construido bajo Ubico.

La revolución de octubre de 1944 trajo consigo un desarrollo de infraestructura centrado en las actividades deportivas, así como nuevas leyes que alentaron a las personas a alquilar casas en la ciudad. Quizás una de las reformas urbanísticas más importantes intentadas en Guatemala en el siglo XX, la ley de inquilinos fue interrumpida por la contrarrevolución de 1954. El terremoto del 4 de febrero de 1976, como los terremotos anteriores, provocó cambios y alteraciones en la ciudad. Los barrios de viviendas de bajo costo crecieron debido a la política del gobierno de vender lotes económicos en los que las víctimas del desastre podrían construir nuevas viviendas. Durante los treinta y seis años de guerra civil en Guatemala, miles de indígenas y campesinos huyeron a la ciudad, construyendo viviendas informales en las afueras. Desde entonces, el crecimiento de la ciudad se ha visto incrementado por la concentración de centros administrativos industriales y estatales. La ciudad original ocupaba un área de aproximadamente 3.5 millas cuadradas. A principios de la década de 1990, abarcaba entre 35 y 40 millas cuadradas. Además de su agradable clima, uno de los atractivos más fuertes de la capital guatemalteca es la belleza natural del valle en el que se encuentra. En medio del proceso de paz de Guatemala (1994-1996), el ex alcalde Álvaro Arzú Irigoyen ganó la presidencia en 1996, gracias al decidido apoyo de sus electores. Tras su mandato como presidente, Arzú volvió a ocupar el cargo de alcalde de la ciudad de 2004 a 2007.

La ciudad tiene un plan de desarrollo municipal, "Guatemala 2020", que apunta a mejorar el transporte y revitalizar el centro, pero ha experimentado una ola reciente de delincuencia y, como es el caso de muchas ciudades de América Latina, sus deficiencias en los servicios públicos. son apreciables.