Citas cibernéticas

Las citas cibernéticas han ganado popularidad y respetabilidad desde el advenimiento de los contactos personales en línea a mediados de la década de 1990. Las citas por computadora comenzaron en la década de 1960, cuando los científicos utilizaron computadoras centrales para hacer coincidir a las personas en función de sus intereses y apariencias. Sin embargo, la periodista Andrea Orr sugiere que las citas cibernéticas dan un giro tecnológico a una tendencia mucho más antigua: los servicios matrimoniales, que coincidían con las parejas en el siglo XIX.

Más de 40 millones de estadounidenses visitaron sitios de citas en línea cada mes en 2003. Los estadounidenses gastaron $ 302 millones en citas cibernéticas ese año, lo que lo convierte en el mercado más rentable de la Web. Este interés se ve impulsado por un número creciente de solteros: un récord del 40 por ciento de los adultos estadounidenses son solteros y la mitad de ellos visitó sitios de citas en línea en 2003. Las citas cibernéticas también indican cambios significativos en las tendencias de citas y matrimonios: los estadounidenses se casan más tarde en la vida, lo que los hace menos propensos a conocer compañeros en la escuela secundaria o la universidad. Los romances en el lugar de trabajo están disminuyendo, en parte debido al aumento de las demandas por acoso sexual. A medida que los solteros se vuelven más móviles y asisten a los servicios religiosos con menos frecuencia, las organizaciones comunitarias como clubes e iglesias han perdido importancia. Las citas cibernéticas ofrecen una alternativa atractiva a los bares para solteros, y las nuevas tecnologías, como la banda ancha y las cámaras digitales, han hecho que navegar por los perfiles y subir fotos sea más fácil que nunca.

Millones de personas gravitan hacia sitios como Match.com, donde los usuarios pueden publicar un perfil personal gratuito, pero deben pagar una tarifa de suscripción mensual para enviar correos electrónicos a otros usuarios. Las personas que se citan en línea escanean cientos de perfiles por visita, lo que limita las búsquedas según categorías como región, edad, origen étnico, altura, peso, política y religión. Aunque la mitad de los suscriptores de Match.com tienen menos de 30 años, los solteros mayores que pueden estar divorciados o enviudados utilizan cada vez más los servicios en línea. Los sitios de citas especializados han crecido en los últimos años: Blacksingles.com atiende a afroamericanos, mientras que RightStuffDating.com permite a los graduados de la Ivy League conocer a otros de su calaña intelectual. Los gays y lesbianas, aunque están representados en los principales sitios de citas, también se conectan en sitios como PlanetOut.com.

Una vez conectados, las personas que tienen citas cibernéticas a menudo intercambian mensajes de correo electrónico durante semanas o meses antes de hablar por teléfono o reunirse en persona: un ritmo que refleja el cortejo tradicional. El anonimato de los contactos personales en línea brinda seguridad, pero también puede alentar la fabricación, ya que los usuarios a menudo se presentan como más jóvenes, más delgados, más altos o más exitosos de lo que realmente son. Hasta el 30 por ciento de las personas que tienen citas cibernéticas están casadas, algunas en busca de aventuras abiertas, otras se hacen pasar por solteras. Las personas que tienen citas cibernéticas cautelosas pueden buscar registros públicos para verificar la identidad y el estado civil de las personas que conocen en línea.

Dos de los sitios de citas más nuevos a principios de la década de 2000 —Friendster.com y eHarmony.com— hicieron que las citas en línea fueran más familiares y precisas. Después de publicar un perfil y una foto en Friendster.com, los usuarios invitan a sus amigos a unirse y ayudar a crear una red de contactos sociales en la que se pueden realizar búsquedas. Las parejas que se conectan a través del sitio pueden decir honestamente que fueron presentados por conocidos mutuos. Fundado por un psicólogo, eHarmony.com ofrece a los usuarios una encuesta de 500 preguntas que cubre los deseos subconscientes y los rasgos de personalidad, y luego empareja estratégicamente parejas para citas en línea. El cuestionario identifica a los usuarios que pueden ser mentirosos o indeseables: al 16 por ciento de los que toman la encuesta se les pide que abandonen el sitio (Mulrine).

Algunos solteros tienen experiencias exitosas de citas en línea: eHarmony.com informa que más de 1,500 parejas se conocieron y se casaron a través del sitio en sus primeros tres años, y Match.com cuenta con 90,000 parejas exitosas cada año. Otros, sin embargo, se cansan de las búsquedas de perfiles interminables y las fechas decepcionantes, y optan por una forma de menor tecnología y menos comercializada de encontrar socios potenciales.