Cipriani, arthur andrew (1878-1945)

Arthur Andrew Cipriani nació en 1878 de inmigrantes corsos en la colonia británica de Trinidad. Al completar su educación secundaria, ingresó al exitoso negocio del cacao de la familia. Sin embargo, sus intereses eran principalmente políticos y reformistas. Se puede decir que su carrera política comenzó en la Primera Guerra Mundial cuando dirigió una campaña unipersonal para la creación de un regimiento de soldados antillanos no blancos. El regimiento se formó en 1916 como el Regimiento Británico de las Antillas, y Cipriani ascendió al rango de capitán y comandante. A partir de entonces fue conocido como Capitán Cipriani, Campeón del Hombre Descalzo. En 1919 se convirtió en presidente de la Asociación de Trabajadores de Trinidad (TWA) que condujo a la formación del Partido Laborista de Trinidad (TLP), aliado con el Partido Laborista británico socialista fabiano. Luchó por la jornada laboral de ocho horas, el salario mínimo, la indemnización laboral, las pensiones de vejez, el gobierno representativo, la legalización de los sindicatos, el sufragio universal y la igualdad de derechos para las mujeres. Fue elegido alcalde de Puerto España en ocho ocasiones distintas y entre 1925 y 1945 y elegido en repetidas ocasiones para el Consejo Legislativo. El autor trinitense CLR James lo llamó la figura más importante antes de la independencia en la lucha por la justicia social y los derechos políticos en Trinidad y en gran parte del Caribe oriental.