Cicerón 106-43 a. C. estadista y orador romano

Cicerón fue un antiguo estadista romano cuyos escritos tuvieron un impacto significativo en el pensamiento y la literatura del Renacimiento. Los eruditos de la Edad Media habían conocido a Cicerón principalmente por sus obras filosóficas, incluyendo En funciones y Sobre la naturaleza de los dioses. También estaban familiarizados con algunas de sus obras sobre retórica *, como Sobre la invención. Sin embargo, a mediados de la década de 1300, el poeta y erudito italiano Petrarca descubrió muchas de las cartas y discursos formales u oraciones de Cicerón. En el transcurso de los siguientes 100 años, los académicos recuperaron casi todas las obras de Cicerón.

Muchos humanistas del Renacimiento * admiraron e imitaron el estilo de escritura de Cicerón. Lo vieron como el mejor de todos los escritores antiguos. A mediados de la década de 1400, todos los principales maestros del estilo clásico * estaban modelando su uso del latín según el suyo. Sin embargo, algunos intelectuales de la época criticaron a estos "ciceronianos". El erudito holandés Desiderius Erasmus se burló de ellos en varios escritos, sobre todo El ciceroniano (1528). Pensó que era una tontería copiar el estilo de la antigua Roma pagana * para escribir sobre la Europa cristiana en el siglo XVI. Sin embargo, expresó su respeto por Cicerón como filósofo.

Los eruditos continuaron basándose en las ideas de Cicerón durante todo el Renacimiento. Los impresores publicaron miles de ediciones y comentarios sobre las obras de Cicerón. Para el año 1600, Cicerón era uno de los autores más publicados de la época. Sus obras también dominaron la educación latina y el estudio de la retórica durante siglos después del Renacimiento.

(Véase tambiénAntigüedad clásica; Beca clásica; Humanismo; Lengua y Literatura Latina; Retórica. )

* retórica

arte de hablar o escribir con eficacia

* humanista

Experto renacentista en humanidades (lenguas, literatura, historia y técnicas de habla y escritura de la antigua Grecia y Roma)

* clásico

en la tradición de la antigua Grecia y Roma

* pagano

refiriéndose a las religiones antiguas que adoraban a muchos dioses, o más en general, a cualquier religión no cristiana