Christophe, henri (1767-1820)

Henri Christophe (b. 6 octubre 1767; d. 8 de octubre de 1820), presidente del Estado de Haití (1806-1811) y rey ​​(1811-1820). En la oscura oscuridad de una noche de montaña, un séquito exhausto de la realeza y los sirvientes liderados por la reina María Luisa llegó a las puertas exteriores de la fortaleza de Citadelle la Ferrière. Una vez dentro del recinto, dos ayudantes reales buscaron apresuradamente palas y un lugar para deshacerse de su cargamento, un cuerpo desnudo en una hamaca. Finalmente, incapaces de enterrar el cadáver de manera adecuada, simplemente arrojaron su cargamento en un montón de cal viva y se fueron. Más tarde, Haití enterraría los restos en este sitio con el epitafio preparado por el propio ocupante: "Renaceré de mis cenizas".

Siempre el showman, Henri Christophe dejó a los haitianos con el temor de que pudiera regresar. Había construido inteligentemente una mitología personal para apuntalar su gobierno tiránico en el norteño Estado de Haití. El historiador James Leyburn llamó a Christophe Haití el mejor gobernante del siglo XIX, y lo fue. Y Simón Bolívar podría haber estado pensando en Christophe cuando afirmó en su Carta a Jamaica (1815) que América Latina necesitaba gobernantes fuertes y paternalistas que gobernaran de por vida y que educaran y guiaran a su pueblo para asumir responsabilidades democráticas.

Nacido esclavo en Granada, Christophe pasó a ser propiedad de un capitán de barco y luego propiedad del maestro Badechi, plantador de azúcar de Saint-Domingue, quien pronto lo puso a trabajar en Couronne, una hostería en Le Cap François. En 1778, Christophe sirvió como asistente de esclavos para los franceses en Savannah, Georgia, donde sufrió heridas. En 1790, en el norte de Saint-Domingue, montó con una unidad de dragones que reprimió la rebelión de Vincent Ogé (1755? -1791). Es probable que en ese momento Christophe se hubiera convertido en un negro libre. Apreciaba sus orígenes británicos, siempre ponía la ortografía inglesa "Henry" y eligió a Jorge III para adorar a los héroes.

Cuando Toussaint L'ouverture se unió a los franceses en 1794, la carrera militar de Christophe había estado languideciendo, ya que solo había alcanzado el rango de capitán de infantería en la guarnición de Le Cap François. Pero Toussaint reconoció en el joven oficial las cualidades de un buen liderazgo. Christophe sirvió bien a su comandante en el distrito de La Petite-Anse, donde él y el coronel Vincent presentaron el alquiler (sistema de trabajo forzoso y gestión gubernamental) para mantener el sistema de plantaciones. Bajo este plan de participación en las ganancias, los trabajadores debían renunciar a una gran cantidad de libertad personal y someterse al castigo corporal. Toussaint quedó impresionado y utilizó el plan ampliamente en Saint-Domingue. En 1799, Christophe, para entonces coronel, comandó la guarnición de Le Cap François y más tarde se uniría a Toussaint para aplastar la rebelión de Moyse (octubre de 1801).

Cuando la expedición del general Charles Leclerc llegó a Haití desde Francia, Christophe al principio luchó bien incendiando Le Cap François y moviéndose al interior. Pero luego vino un evento inesperado, la rendición de Christophe a los franceses el 26 de abril de 1802, y su acuerdo para comandar una unidad francesa al mando del general Jean Hardy. Ralph Korngold ha argumentado que Christophe traicionó a Toussaint, pero su biógrafo Hubert Cole no comparte su creencia. El propio Christophe defendió su acción diciendo que estaba cansado de vivir como un salvaje. En octubre de 1802, abandonó a los franceses y se unió a la marea creciente de rebeldes negros que se oponían a la restauración de la esclavitud.

En febrero de 1807, Christophe se enfadó cuando la asamblea de Puerto Príncipe, dominada por mulatos, le otorgó una presidencia debilitada. Siguió un conflicto civil en el que Christophe gobernó el Estado de Haití en el norte y Alexandre Pétion y una camarilla de mulatos gobernaron la República de Haití en el sur.

Desde el comienzo de su gobierno, Christophe siguió una política social eficaz. Contrató profesores de inglés para establecer un sistema de escuelas nacionales. Exigió que sus súbditos tuvieran matrimonios por la iglesia. Sobre este tema, a menudo deambulaba por el campo en busca de amantes descarriados. Si sufrieron su aprehensión, su destino fue un altar y un sacerdote. Incluso trató de imponer hábitos personales deseables a su pueblo. Los Royal Dahomets, su fuerza policial africana especial, inspeccionaban a los haitianos por pulcritud y honestidad. Probaron esta segunda cualidad dejando caer una billetera y otros objetos de valor en un lugar público, escondiéndose y luego arrestando a cualquier culpable que encontrara los artículos sin hacer un informe policial. El asombro público por Christophe creció cuando sus sujetos lo vieron a menudo asistido por un ayudante con un telescopio. El rumor popular sostenía que Christophe vio todo y castigó a todos.

Desde el punto de vista económico, Christophe siguió el mantenimiento de Toussaint del sistema de plantaciones sin esclavitud. Pero Christophe dividió algunas de las grandes propiedades al final de su gobierno y vendió las parcelas a pequeños agricultores, un punto que Hubert Cole cree que otros historiadores pueden haber pasado por alto. Para promover sus planes económicos, Christophe se convirtió en rey Enrique I el 28 de marzo de 1811. Rodeando su corona había una nueva nobleza haitiana. A ellos les dio generosas concesiones de tierras y títulos pomposos. A él le dieron lealtad y mantuvieron prósperas plantaciones.

El 8 de octubre de 1820, un agonizante Christophe se suicidó en su lujoso palacio, Sans Souci. Los fieles seguidores llevaron su cuerpo a Citadelle La Ferrière, el gran monumento a las habilidades laborales de los negros, que Christophe había construido durante su gobierno. Su monumento fue adecuadamente su último lugar de descanso.