Chino del sur de asia

ETNÓNIMOS: Chini, chino indio

Este artículo no se refiere a los soldados chinos, que durante más de treinta años han patrullado la frontera tibetana que forma el límite norte del sur de Asia, sino a los chinos étnicos que han vivido principalmente en las principales ciudades del sur de Asia durante un siglo o más. En 1982 había 700 chinos en Bangladesh, 110,000 en India, 3,600 en Pakistán y 3,000 en Sri Lanka. También hay 700,000 chinos en Myanmar (Birmania), que generalmente se clasifican como chinos del sudeste asiático (en lugar de del sur de Asia). En todas las naciones del sur de Asia, la población china ha aumentado desde 1955, aunque, excepto en Myanmar, son una pequeña minoría. Calcuta, Bombay, Madrás, Delhi y Colombo tienen cada una una población considerable, y la mayoría de los chinos brindan servicios económicos especializados, como tiendas de calzado para correr y restaurantes; en Calcuta también son importantes las curtidurías de propiedad china. Incluso una ciudad del tamaño de Ootacamund (población de 100,000 habitantes) tiene dos familias de negocios chinas residentes desde hace mucho tiempo.

Algunos peregrinos budistas, sobre todo Fa Hien (fl. 399-414 dC), llegaron a la India desde China en tiempos muy tempranos; ya principios del siglo XV, unos pocos miles llegaron a la costa de Kerala, a Calicut, con las expediciones Ming; pero fue sólo después de 1865 cuando llegaron los chinos en cantidades significativas. Trabajaron como trabajadores de plantaciones de té, carpinteros, constructores de carreteras, comerciantes y lavanderos de marineros; también algunos eran convictos.

Los que emigraron al sur de Asia procedían principalmente de las provincias del sureste de Guangdong, Hunan, Jiangxi y Fujian, y hablaban cantonés o hakka (una lengua minoritaria de esa región). Solían establecerse en los puertos marítimos del sur de Asia y, en algunos casos, permanecieron durante cinco o seis generaciones.

Aunque la mayoría de los empresarios chinos hablan inglés y otro idioma local, hablan un idioma chino en el hogar y rara vez se casan con un cónyuge que no sea chino. La mayoría de los matrimonios se arreglan a la manera tradicional china.

Bibliografía

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PAUL HOCKINGS