Chimú

Chimú, entre el 900 y el 1460 d.C., la costa norte del Perú estuvo dominada por un imperio controlado por un grupo étnico llamado Chimú. Este imperio, llamado por los españoles "el Reino de Chimor", controlaba en su máxima extensión más de 620 millas de la costa peruana. El Imperio Chimú es el único estado peruano precolombino además de los Incas para el cual existe información etnohistórica. Los incas habían conquistado Chimú entre 1460 y 1470, sólo sesenta a setenta años antes de la invasión europea. Como resultado, los cronistas españoles pudieron registrar una cantidad limitada de información sobre la cultura Chimú tal como existía antes de la conquista Inca. Desafortunadamente, solo han sobrevivido algunos fragmentos de esta información de las crónicas. Estos fragmentos de información, junto con documentos legales españoles del período colonial temprano y estudios arqueológicos recientes, han arrojado algo de luz sobre la cultura Chimú.

Las historias de origen chimú recopiladas como historias orales por los españoles nombran a Taycanamu como el legendario fundador de la primera dinastía Chimú. Se dice que llegó al valle de Moche después de haber viajado por mar en una balsa. Diciendo que fue enviado por un gran señor al otro lado del mar para gobernar esta tierra, estableció un asentamiento en el valle inferior. El hijo y el nieto de Taycanamu, cuyos nombres eran Guacricaur y Ñançenpinco, establecieron el control de todo el valle. Los datos arqueológicos y etnohistóricos sugieren que Chimú comenzó entonces una expansión de dos fases.

Ñançenpinco, habiendo completado la conquista del valle de Moche, inició la primera fase de expansión imperial alrededor de 1350. Sus conquistas se extendieron al valle de Jequetepeque en el norte y el valle de Santa en el sur. Después de una serie de sucesores sin nombre, el séptimo u octavo rey, Minchancaman, continuó una segunda fase de expansión imperial. Completada hacia 1450, la segunda expansión llevó al imperio a su máxima extensión, desde el valle de Chillón en el sur hasta Tumbes en el norte. Poco después, el Chimú cayó ante los ejércitos incas invasores. Para 1470 el Inca había conquistado Chimor y se llevó a Minchancaman (a quien los incas llamaban Chimú Capac) al Cuzco como rehén real.

La economía del Imperio Chimú se basaba principalmente en la agricultura, pero la pesca y la recolección de mariscos también eran importantes. Se utilizaron sistemas de riego altamente complejos para llevar agua a la gran cantidad de campos en el dominio Chimú. Estas enormes redes de canales fueron las más grandes jamás creadas en el antiguo Perú. La construcción y el mantenimiento de los canales y la adecuada distribución del agua requirieron una extensa burocracia administrativa. Los estudios arqueológicos han identificado una jerarquía de centros administrativos provinciales en todo el imperio que proporcionaba el control estatal sobre la producción. Estos centros llevaron a cabo la voluntad del emperador, que gobernó desde la capital imperial en Chan Chan. Los proyectos estatales de construcción, como canales, carreteras y ciudades, y la dotación de personal del ejército imperial, fueron realizados por los ciudadanos del imperio pagando sus impuestos en trabajo.

La sociedad chimú era una rígida jerarquía de clases sociales. La clase más poderosa, la nobleza hereditaria, ejercía un control completo sobre la producción, el almacenamiento y la redistribución de la riqueza del estado. Los artículos de lujo parecen haberse concentrado en manos de la élite. La distinción de clases era tan absoluta que se consideraba que los reyes eran divinos. Se creía que los reyes y los nobles tenían un origen distinto al de los plebeyos. Más allá de la distinción entre nobles y plebeyos, las personas se clasificaban según su ocupación. En una sociedad con una economía basada en obras hidráulicas complejas, se valoraba especialmente a las personas con conocimientos técnicos. Los artesanos, que trabajaban para la élite, tenían un estatus especial y privilegios especiales: podían llevar orejeras y vivir junto a la nobleza.

Los relatos etnohistóricos dan una idea del sistema legal Chimú. La sociedad estaba regulada por leyes estrictas con severos castigos para los infractores. La sociedad chimú parece haber estado especialmente preocupada por el robo, que puede haber sido considerado una ofensa tanto contra los dioses como contra los humanos. Aunque la expresión artística estaba estandarizada en términos de los motivos utilizados, los chimú eran excelentes artesanos y artesanos. Destacaron particularmente en las artes del tejido y el trabajo en metal. Los orfebres chimú fueron llevados a trabajar para los incas, y gran parte del tesoro de oro capturado a los incas por los españoles era de origen chimú.