Chiles

Los chiles (en inglés, chiles) son pimientos picantes que son indígenas del Nuevo Mundo y son una de las contribuciones alimentarias más importantes para el mundo después del período colombiano. Los miembros de la Pimiento género suma más de doscientas, con más de cien especies mexicanas. Los chiles varían en forma, tamaño (desde el enorme chile de agua a la media pulgada de largo pekín) y color (verde y rojo común a negro, amarillo y blanco inusuales). Se utilizan frescos, secos, en escabeche y ahumados en diversas cocinas, especialmente en la cocina mexicana.

Conocidas por su carácter picante, cada variedad tiene un sabor y un picor distintivos, de suave a picante. Los aficionados a Chile confían en las unidades Scoville, diseñadas por Wilbur L. Scoville, para medir el picor de la capsaicina (una enzima) contenida en los pimientos.

Además de su uso como especia, los chiles también han sido un ingrediente esencial en numerosos remedios populares de las Américas. La ciencia médica actual reconoce que los chiles tienen más vitamina A que las zanahorias y más vitamina C que la mayoría de las frutas cítricas. Los chiles se utilizan como descongestionantes y expectorantes, y como ayuda para perder peso y aliviar el dolor. Los investigadores de artritis y reumatismo están realizando experimentos prometedores que utilizan capsaicina en lociones que reducen el dolor y la inflamación en las articulaciones. Un estudio de 2006 sugirió que la capsaicina puede detener la propagación del cáncer de próstata. Otras cremas de capsaicina se han utilizado con éxito para tratar la picazón intensa que afecta a muchos pacientes que se someten a diálisis renal.

El uso más extendido de chiles es en la producción de salsa, o salsa picante, que se ha vuelto tan popular en los Estados Unidos que ha superado el áspero ketchup en las compras de los consumidores. A principios del siglo XXI, variedades de chiles aún más exóticas, como el chipotle (un jalapeño maduro ahumado), se han vuelto populares en la cocina estadounidense.