Chile, régimen parlamentario

El régimen parlamentario de Chile, el sistema político bajo el cual Chile fue gobernado de 1891 a 1925. La Revolución de 1891 destruyó efectivamente la forma de gobierno presidencial que había estado vigente en Chile desde 1833. A partir de entonces, el jefe del Ejecutivo actuó como figura decorativa mientras el Congreso, bajo el liderazgo del ministro del Interior, el equivalente chileno de un primer ministro, dictaba la política nacional.

Si bien no es intrínsecamente defectuoso, el sistema parlamentario de Chile sufrió fallas importantes. Para garantizar elecciones honestas, la Ley de Municipalidades (1891) trasladó el control del sistema electoral del gobierno central a las provincias. Esta transferencia de poder, sin embargo, simplemente permitió que los patrones urbanos y los terratenientes rurales controlaran el proceso político. En consecuencia, estos individuos seleccionaron a sus propios candidatos, asegurando su triunfo electoral a través del soborno, la intimidación o el fraude. Dado que los candidatos ya no tenían que cortejar a los votantes, sino simplemente a los intermediarios del poder, podían ignorar con seguridad las necesidades de la nación. Las elecciones deshonestas también preservaron partidos que no poseían ideologías distintivas o fundamentos para existir, aparte del ego de sus propios miembros.

El electorado extremadamente limitado de Chile dividió sus votos entre un número creciente de partidos. Uno de los resultados del sistema electoral deshonesto fue que ningún partido pudo lograr una mayoría parlamentaria. Por tanto, la política de coalición se convirtió en el estándar. Lamentablemente, la creación de mayorías parlamentarias se volvió cada vez más complicada: los políticos exigían altos precios en términos de mecenazgo por su cooperación, e incluso los miembros del mismo partido a veces no cooperaban entre sí. El número de cambios completos de gabinete se aceleró de ocho durante el gobierno de Jorge Montt (1891-1896) a diecisiete bajo Juan Luis Sanfuentes (1915-1920). Durante el período de 1891 a 1920, más de ochenta gabinetes intentaron gobernar la nación. Dado que pocos ministerios retuvieron el poder el tiempo suficiente para formular e implementar un programa coherente, la nación se hundió.

Mientras tanto, los problemas de Chile en este período necesitaban desesperadamente atención. El proceso de urbanización estaba apiñando a los pobres de la nación en viviendas sucias e insalubres, donde perecían a un ritmo mayor que en la India. Las condiciones de trabajo eran igualmente peligrosas: hombres y mujeres resultaron heridos o incluso murieron trabajando en las mal ventiladas fábricas y salitreras. La fortuna de la economía nacional de Chile fluyó y fluyó de acuerdo con el precio de los nitratos. Cuando los ingresos eran altos, el gobierno prosperó, pero cuando disminuyeron, la nación se redujo. En los malos tiempos, el estado compensó sus déficits pidiendo prestado o vendiendo tierras salitreras a intereses privados.

Durante décadas, la clase trabajadora de Chile soportó salarios bajos, condiciones de vida y de trabajo miserables y una inflación que erosionó su poder adquisitivo. Finalmente, cuando exigieron un cambio, las élites políticas, dependiendo de sus creencias, pudieron o no responderían. El colapso de la economía del salitre después de la Primera Guerra Mundial distorsionó tanto la economía de Chile junto con este sistema político inepto que forzó un cambio radical. En 1925 la nación ratificó una nueva constitución que restauró un sistema presidencial en Chile y garantizó la necesidad del Estado de intervenir para atender las necesidades sociales y económicas de la nación.