Chile, geografía

Con 16,284,741 habitantes (estimación de 2007), Chile se extiende desde latitudes tropicales (17 grados sur) a subantárticas (56 grados sur). Entre las altas cumbres de los Andes y las costas del Océano Pacífico, Chile ocupa una estrecha franja de tierra con un ancho mínimo de 7 millas y un ancho máximo de 220 millas. A pesar de que la mayor parte del segmento norte del país se encuentra dentro del cinturón tropical, la influencia de la fría Corriente de Humboldt (Corriente Peruana) hace descender las temperaturas considerablemente, por lo que la mayor parte del país tiene un clima templado. Sin embargo, las precipitaciones varían desde casi ninguna en el clima extremadamente árido y siempre soleado del norte hasta bastante en las zonas húmedas del sur. Hacia la parte central del país la humedad es moderada, causada principalmente por las lluvias invernales. A medida que se avanza hacia el sur, la temporada de lluvias se alarga e incluye buena parte del otoño, todo el invierno y la mayor parte de la primavera. Finalmente, en las latitudes altas, llueve todo el año ya que las masas de aire húmedo son transportadas al continente por los vientos del oeste que soplan constantemente.

La gran variabilidad de las precipitaciones significa que existe una variabilidad correspondiente en la vegetación. En el segmento norte del país, dominan las condiciones desérticas. A lo largo de la costa, el clima desértico se ve mitigado por las nieblas, pero nunca producen precipitaciones reales. El desierto se extiende hacia el interior, con la excepción de algunos oasis del piedemonte que son alimentados por agua subterránea generada por el deshielo de numerosos volcanes. Avanzando hacia el sur, los arbustos y cactus dominan el paisaje a medida que aumenta la humedad. En el centro de Chile, la región mediterránea del país, las lluvias invernales y el constante deshielo de los Andes contribuyen a mantener una vegetación compuesta por frondosas, arbustos y pastos de invierno. Más al sur, con más precipitaciones, las maderas duras dan paso a los árboles de hoja perenne y caducifolios de los bosques lluviosos templados. En el extremo sur del país, las temperaturas más frescas y las lluvias perennes favorecen el crecimiento de grandes árboles coníferos que se intercalan con una densa selva tropical.

Dadas las extensas regiones desérticas, las altas montañas y la tierra pantanosa bajo las selvas tropicales del sur, solo el 27 por ciento del territorio se considera habitable. En esta zona, que se extiende entre las latitudes 27 y 42 grados sur, se concentra el 90 por ciento de la población nacional. Incluso dentro de esta ecumene hay variaciones considerables: el Santiago Metropolitano alberga casi el 39 por ciento de la población chilena; otro 13 por ciento vive en la vecina región de Valparaíso y Viña del Mar. El 916 por ciento de todos los chilenos vive en centros urbanos. Esta creciente urbanización de la población es probablemente responsable del carácter demográfico moderno del país. La tasa de crecimiento de la población es de .1.97 por ciento, la fecundidad es de 77 hijos por mujer, la esperanza de vida es de 8.4 años y la mortalidad infantil es de XNUMX por mil, la más baja de América Latina.

La economía nacional depende de tres actividades principales: industria, servicios y agricultura; estos proporcionan 49 por ciento, 45 por ciento y 6 por ciento del producto interno bruto, respectivamente. El porcentaje más alto de empleo, con un 63 por ciento, se encuentra en el sector de servicios, seguido por el 23.4 por ciento en la industria y casi el 14 por ciento en la agricultura. La minería comprende gran parte del sector industrial y depende de la producción de cobre (Chuquicamata, Salvador, Río Blanco y El Teniente), mineral de hierro (Romeral) y nitrato (minas en las provincias de Tarapacá y Antofagasta). Las actividades agrícolas se concentran en el templado Valle Central, donde las uvas, manzanas y vino son los principales productos de exportación. Con sus pinos plantados y bosques naturales, Chile ha sido un exportador líder de madera y pulpa de papel en América Latina desde la década de 1980. La pesca es una actividad dominante en el norte, que produce sardinas, anchoas y jureles, la mayoría de los cuales se destina a la producción de harina y aceite de pescado para la exportación; Las especies cultivadas también son importantes. Estos son indicadores de la fuerte economía exportadora que inició el general Augusto Pinochet durante su gobierno (1973-1990) y que ha continuado desde entonces.

Tradicionalmente, Chile se ha dividido en seis regiones: (1) el Norte Grande (Gran Norte), la región de los desiertos, los asentamientos mineros y los pueblos costeros dedicados principalmente a la pesca y el transporte de minerales; (2) el Norte Chico, una región de transición en la que mayores precipitaciones permiten el cultivo de frutas pero donde la minería sigue siendo un fuerte sostén de la economía; (3) la Región Central, que comprende la mayor parte del Chile mediterráneo (núcleo de la zona templada), la ciudad capital y las grandes conurbaciones de Valparaíso-Viña del Mar y Concepción-Talcahuano, donde se concentran la mayoría de los establecimientos industriales; (4) La Frontera, una región de composición étnica predominantemente mapuche, que fue incorporada y colonizada solo después de 1881; (5) Los Lagos (Región de los Lagos), un territorio mayoritariamente colonizado por europeos, donde los productos lácteos, la remolacha azucarera y los cereales son los principales productos básicos y el turismo es uno de los principales activos; y (6) el Gran Sur, que comprende las islas, fiordos, canales y selvas tropicales del Estrecho de Magallanes, Patagonia Chilena y Tierra del Fuego, antiguamente habitada por indios Alakaluf y Fuegino. Los ciudadanos de Punta Arenas deben lidiar con la radiación UVB causada por el agujero de ozono antártico.

El valle central de Chile es el nombre que se le da a una depresión central que se extiende entre los Andes y la Cordillera de la Costa (Cordillera de la Costa), latitudes 33 a 41.5 grados sur. Esta trinchera tectónica ha sido rellenada por materiales volcánicos, fluviales y glaciares transportados desde los Andes por numerosos ríos torrenciales, entre ellos, el Mapocho, Maipo, Cachapoal, Maule, Ñuble, Bío-bío y Toltén. Debido a sus buenos suelos y adecuadas instalaciones de riego, el Valle Central es el núcleo de la región agrícola, que se especializa en uvas, vino, frutos secos, trigo, ganado y hortalizas. En la época colonial se estableció una cadena de asentamientos agrícolas —Rancagua, Curicó, Talca, Linares, Los Ángeles, Temuco y Osorno— que en 1921 fue conectada por una línea férrea que corre entre Santiago y Puerto Montt, en el extremo sur del Valle Central. Originalmente la región estaba ocupada por grandes haciendas y fue considerada la cuna de la aristocracia terrateniente. En la década de 1960 se expropiaron grandes latifundios y la mayor parte de la tierra fue entregada a los trabajadores por la reforma agraria implementada por los presidentes Eduardo Frei y Salvador Allende. Los mejores vinos se producen en los valles de los ríos Maipo, Cachapoal y Teno. En el segmento Bío-Bío, los suelos arenosos volcánicos son excelentes para el cultivo de pinos, que sustentan las industrias de celulosa y madera. La parte sur del Valle Central se dedica principalmente a la producción lechera.

Históricamente, Chile fue el nombre que los peruanos le dieron al país entre los ríos Aconcagua y Maule poblado por indios amigos. Al sur se encuentra Araucania, territorio de los beligerantes mapuches. Inmediatamente después de la conquista del país, los esfuerzos de colonización de los españoles incorporaron Cuyo, en el lado este de los Andes. La Gobernación de Chile también reclamó jurisdicción sobre el Estrecho de Magallanes y Terra Australis (el nombre dado a Tierra del Fuego y las tierras que se pensaba expandir hacia el sur). Después de la Guerra del Pacífico (1879-1884) contra Bolivia y Perú, Chile ocupó el segmento boliviano de la costa del Pacífico y el departamento de Tarapacá, en el sur de Perú. En el Pacífico Sur, la Isla de Pascua se convirtió en una dependencia en 1889, después de tres décadas de presencia misionera francesa en la remota isla.