Chile, constituciones

Dos constituciones fundamentales proporcionaron el marco legal para gobernar Chile desde 1833 hasta 1973.

Constitución de 1833

La Constitución de Chile de 1833, aunque no la primera del país, fue la más duradera, hasta 1925. Al insistir inicialmente en que solo los hombres de al menos veintiún años, alfabetizados y acomodados podían votar, buscó empoderar solo a los más conservadores. Como era de esperar, los requisitos para convertirse en legisladores eran sustancialmente más exigentes que los de los meros votantes: los senadores electos indirectamente, que sirvieron durante nueve años, debían tener al menos treinta y cinco años y poseer más propiedades que los diputados elegidos por el pueblo, que sirvieron durante tres años y tenía que tener al menos treinta años. El presidente, que tenía que ser mayor y más rico que cualquiera de los legisladores, gozaba de enormes poderes. Nombró hombres para el poder judicial, la oficina provincial y el gabinete; podía vetar leyes y, si era necesario, declarar el estado de sitio, suspendiendo así un número ya limitado de libertades políticas. Inicialmente, la legislatura pudo hacer poco para restringir al presidente. Cada dieciocho meses podría negarle el derecho a recaudar impuestos, negarse a aprobar su presupuesto y limitar el tamaño de las fuerzas armadas.

La Constitución de 1833 restauró con éxito el orden en Chile. A medida que el sistema político de la nación se volvió menos monolítico, las demandas de cambio se hicieron más vocales. Ya en 1846, la legislatura ganó el derecho a interpolar ministros; once años después, el congreso amenazó con retener fondos a menos que el presidente Manuel Montt cambiara la composición de su gabinete. La proliferación de partidos, todos los cuales querían tener la oportunidad de participar en el sistema político, aceleró el ritmo del cambio. En la década de 1860, la legislatura aprobó leyes que otorgaban mayor libertad religiosa a los no católicos y evitaban que el presidente se sucediera en el cargo. En unos pocos años, el Congreso modificó los requisitos sobre los quórumes legislativos, liberalizó el proceso de naturalización, otorgó el derecho de libre asociación, aumentó el número de diputados, estableció distritos electorales para los senadores, que anteriormente habían sido electos en general, limitó el derecho del presidente a gobernar por decreto o para invocar sus poderes extraordinarios, creó un panel para proteger las libertades civiles y aumentó el derecho de la legislatura a interrogar a los ministros. Las medidas posteriores ampliaron el sufragio al reducir la edad para votar y eliminar los requisitos de propiedad. Durante la década de 1880, se modificó la constitución para poner fin al control de la iglesia sobre los cementerios y el registro civil, mientras que el matrimonio se convirtió en un contrato civil.

La revolución de 1891 que sacó del poder al presidente José Manuel Balmaceda Fernández alteró de manera decisiva la Constitución de 1833. Después de 1891, un sistema parlamentario híbrido gobernó Chile. Como en otras democracias parlamentarias, el ministerio permaneció en el poder sólo mientras gozó de la confianza de la legislatura. Desafortunadamente, para cualquiera se volvió cada vez más difícil gobernar. De 1891 a 1924, 121 gabinetes separados intentaron gobernar y hubo más de quinientos cambios ministeriales. Esta inestabilidad se debió al hecho de que el soborno generalizado, la intimidación y el simple fraude permitieron a los candidatos ganar cargos sin tener que apelar al electorado. La combinación de representación proporcional y fraude electoral llevó a una proliferación de partidos políticos, lo que virtualmente requirió la formación de gobiernos de coalición. Aislado de la ira legítima del electorado, el Congreso ignoró los apremiantes problemas sociales del país y la creciente brecha económica que separa a la oligarquía del resto del país. Finalmente, el colapso de los mercados de salitre después de la Primera Guerra Mundial obligó a Chile a enfrentar la debacle política. En 1925, luego de dos rebeliones y la renuncia de Arturo Alessandri Palma, los chilenos abandonaron la Constitución de 1833 a favor de una nueva carta.

Constitución de 1925

Políticamente, la Constitución de 1925 restauró la forma de gobierno presidencial, permitiendo al pueblo elegir directamente al director ejecutivo por un solo mandato de seis años. Tras la aprobación de la legislatura, el gabinete serviría a voluntad del presidente, aunque la Cámara de Diputados podría acusar a un ministro por causa.

Chile siguió siendo una nación altamente centralizada. El presidente nombró prácticamente a todos los miembros del poder judicial, así como a los funcionarios provinciales (excepto los concejales de la ciudad), inició el presupuesto y aún conservaba el poder de declarar el estado de sitio. El presidente también gozaba del derecho a autorizar determinadas leyes y gastos por decreto.

La Constitución de 1925 retuvo una legislatura bicameral en la que el mandato de los senadores pasó de nueve a ocho años y el de los congresistas pasó de tres a cuatro. Como reflejo de la experiencia del régimen parlamentario, la capacidad de la legislatura para influir en el proceso presupuestario se redujo en comparación con la que disfrutaba la Constitución de 1833. Según la Constitución de 1925, el presidente podía poner en vigor el presupuesto si el Congreso no actuaba en un plazo de cuatro meses.

Al tiempo que garantiza las libertades civiles y el derecho a la propiedad privada, la Constitución de 1925 faculta al Estado para garantizar el derecho al trabajo de sus ciudadanos y brindarles ciertos beneficios mínimos para ellos y sus familias. Además, la constitución instaba al gobierno a estimular la agricultura, la minería y la industrialización. Para lograr estos y otros objetivos, el gobierno central disfrutó del derecho a subordinar la propiedad privada al bien público.

A pesar de su doble compromiso con la preservación de las libertades políticas y la promoción del cambio social y económico, la Constitución de 1925 adolecía de ciertos defectos. Por un lado, adoptó el complicado sistema d'Hondt de representación proporcional, que de hecho negó a los partidos minoritarios su parte justa de representación legislativa mientras sentaba a personas que a menudo no habían obtenido la mayoría de los votos. La nueva constitución también perpetuó los partidos políticos que habían sobrevivido durante mucho tiempo a su razón de ser. Por lo tanto, los presidentes todavía tenían que construir coaliciones frágiles, lo que resultó en algo de la misma inestabilidad política que caracterizó al régimen parlamentario. La constitución, además, no concedía derechos ni a las mujeres, que finalmente obtuvieron el derecho al voto en 1949, ni a los analfabetos. Debido a que no requería una redistribución de los distritos legislativos, los distritos rurales disfrutaban de más poder político que los centros urbanos industriales. La corrupción política siguió siendo bastante común. Los terratenientes a menudo engatusaron u obligaron a sus trabajadores a votar por sus candidatos, y en las ciudades los partidos recurrieron a comprar votos o llenar las urnas. No fue hasta la aprobación de las leyes de reforma en 1958 y 1962 que muchos de estos abusos terminaron.

Aún así, la Constitución de 1925 sirvió bien a Chile, avanzando los esfuerzos para proteger los derechos políticos de sus ciudadanos y promoviendo la causa de la justicia social. Bajo su égida, los chilenos implementaron cambios económicos radicales como la reforma agraria mientras disfrutaban de una amplia libertad política. Desafortunadamente, la constitución no pudo resolver los intensos conflictos partidistas que surgieron durante los años de Allende, ni evitar el golpe de 1973. En 1980 el gobierno de Pinochet presentó al público chileno un sustituto de la Constitución de 1925 que, tras un referéndum de dudoso valor, aprobó el nuevo documento.