Chichimecas

Chichimecas, término para varios grupos de pueblos nómadas y guerreros del norte de la Ciudad de México. Del náhuatl chichi (perro) y mecatl (linaje), el término puede haber sido peyorativo o puede haber tenido un significado totémico. El cronista Fernando de Alva Ixtlilxóchitl rechaza estos posibles significados, sugiriendo una relación con las águilas. Mucho antes de la conquista española, el término se aplicó a las sucesivas oleadas de bandas invasoras de pueblos Anáhuac. En el siglo XVI incluía a los guachachiles, guamares, pames y zacatecos, todos los cuales vivían al norte de la ciudad de México. Con los grandes descubrimientos de plata de mediados de siglo, los chichimecas resistieron el avance español hacia el norte. Debido a la ferocidad de los chichimecas y su exitosa resistencia, los colonos pidieron constantemente una guerra total de exterminio o esclavitud. La guerra propuesta fue rotundamente condenada por los obispos del Tercer Concilio Mexicano (1585). Finalmente, los chichimecas fueron pacificados por una combinación de Presidio y misiones que fueron dirigidas por los jesuitas.

Los chichimecas descendieron del norte y se fusionaron culturalmente con los pueblos toltecas o sucesores toltecas. Esta es esencialmente la historia narrada por el historiador chichimeca Fernando de Alva Ixtlilxóchitl.